Ils mangent des cailloux. Ils font partie des êtres vivants les plus étranges de la planète. Ce sont des champignons.

Le monde des champignons est fascinant. Les champignons peuvent ressembler à des plantes, mais taxonomiquement, les champignons sont plus étroitement liés aux animaux.

Ils vont à l’intérieur manger leur propre nourriture et “jouer à des jeux avec individualité”, a déclaré le biologiste Merlin Sheldrake, auteur de Entangled Life. Un réseau souterrain de champignons dans l’Oregon s’étend sur quatre miles carrés, mais est génétiquement un seul organisme.

Comme l’a dit Sheldrake, “ils sont partout à la fois et nulle part en particulier”.

C’est incroyable à quel point ils sont omniprésents. Il y a 2,2 à 3,8 millions d’espèces sur la planète, soit six fois le nombre de plantes sur Terre, et seulement 8 % ont même été identifiées.

“Je pense que cela résume très bien notre ignorance”, a déclaré Sheldrake dans une interview avec Steve Paulson sur “Au meilleur de nos connaissances”.

Les champignons sont en vous et autour de vous. Ils mangent des roches, produisent du sol, digèrent des polluants, nourrissent et tuent des plantes, produisent de la nourriture, produisent des médicaments, manipulent le comportement des animaux et affectent la composition de l’atmosphère terrestre.

Sheldrake est un biologiste tropical, un fermenteur et brasseur passionné, et un penseur très large. Il dit que le monde fongique remet en question bon nombre de nos idées préconçues sur la forme que peut prendre un organisme vivant.

Cette interview a été éditée pour plus de clarté et de concision. La conversation a été présentée à l’origine dans le cadre de cette Série de parenté “Au meilleur de nos connaissances” et du Centre pour l’homme et la nature.

La nature subit des changements mystérieux et constants – et les champignons sont souvent des agents de changement cachés.

Merlin Sheldrake : (Enfant) J’ai apporté le compost dans les jardins, au tas de compost, et il s’est transformé en terre. Je voyais des feuilles, elles se transformaient en terre et en blocs de bois se décomposant et comment ce processus de décomposition se déroulait me confondrait.

Mon père a suggéré une expérience où nous avons obtenu une bouteille en plastique et avons coupé le haut. Nous avons mis des couches de terre et de sable et des feuilles mortes, puis ajouté des vers de terre. On pouvait voir à travers le côté de la bouteille que ces couches – qui étaient très distinctes et aux arêtes vives au début – commençaient à se mélanger et à se mélanger. . Il a expliqué que ce processus de mélange et de mélange était effectué par des vers, mais il y avait des créatures plus petites que des vers – beaucoup plus petites que des vers – qui faisaient des choses similaires. Cela m’a vraiment aidé à me faire une idée de ce qui se passait dans mes piles de pages.

Les champignons sont un grand royaume – comme le dit Sheldrake, “Il y a plusieurs façons d’être un champignon.” Et nous leur sommes plus proches que les plantes.

PRL : Un très petit nombre d’espèces fongiques produisent des champignons, qui sont les fructifications des champignons, l’endroit où ils produisent des spores pour la dispersion – un peu comme les graines des plantes. La plupart des champignons vivent leur vie sous forme de mycélium, qui sont des réseaux ramifiés et imbriqués de cellules tubulaires. C’est ainsi que les champignons se nourrissent.

Ils ne sont donc pas comme les plantes dans le sens où les plantes photosynthétisent et produisent leur propre énergie à partir de la lumière du soleil et du dioxyde de carbone. Ils ressemblent plus à des animaux dans leur stratégie d’alimentation. Ils doivent trouver de la nourriture dans le monde.

Un animal comme nous peut trouver de la nourriture et la mettre dans son corps, mais un champignon met son corps à l’intérieur aliments. Pour ce faire, ils se développent dans ces réseaux très souples et fluides appelés réseaux mycéliens. Cela leur permet de pénétrer dans leur source de nourriture, où ils sécrètent des enzymes digestives, puis absorbent l’environnement digestif.

Les champignons peuvent digérer des matériaux très tenaces. Il existe d’excellentes études montrant que les champignons sont des traces laissées par les minéraux qui se sont gravés dans ces roches. Vous pouvez voir les veines qui ont été laissées après avoir atteint ces minéraux et ces roches.

Mais s’ils sont si différents, pourquoi les champignons ressemblent-ils à des plantes ?

PRL : Les champignons étaient considérés comme des plantes jusqu’aux années 1960, lorsqu’ils ont acquis une indépendance taxonomique et ont été reconnus comme un royaume distinct. Je pense qu’ils sont associés à des plantes parce qu’ils ont certaines caractéristiques – ils ont tendance à le faire grandir lieux plutôt que aller dans des endroits comme un animal le peut. Ils ont un mode de vie végétatif et le réseau mycélien peut être confondu avec un système racinaire enchevêtré.

Inscrivez-vous pour les nouvelles quotidiennes!

Restez à l’écoute de la newsletter par e-mail de WPR.

Les champignons sont confrontés à des défis similaires aux organismes qui ne courent pas avec des corps mobiles.

Par exemple, comme une plante, cela n’aurait aucun sens d’avoir un cerveau comme un animal – vous êtes très vulnérable si un herbivore entre et le mange. Ainsi, les plantes, comme les champignons, ont tendance à avoir des corps très décentralisés où les choses peuvent se régénérer très facilement. Vous pouvez détruire 99 % d’un réseau de champignons – prenez seulement 1 % – et cela peut créer un tout nouveau réseau. Leur mode de vie sédentaire leur donne une grande flexibilité.

Que signifie « jouer à des jeux avec l’individualité » pour un être vivant ?

PRL : Les humains sont relativement faciles à identifier en tant qu’individus parce que nos corps sont séparés des autres corps. Mais les champignons jouent vraiment à des jeux avec ça parce que vous pouvez diviser le réseau mycélien en deux et ensuite vous avez deux réseaux mycéliens, mais ils sont génétiquement identiques. Sont-ce donc ces deux personnes ? Cette personne est-elle divisée en deux ? Différents réseaux peuvent fusionner et leur contenu génétique peut se mélanger, ce qui rend difficile la définition d’un individu sur des bases génétiques.

Ainsi, lorsque vous parlez de ces très grands réseaux fongiques – comme le réseau Armillaria dans l’Oregon – c’est un peu comme des tests de paternité ou des analyses médico-légales examinant les empreintes génétiques.

Par exemple, il serait possible de prélever de nombreux échantillons différents de ce réseau à différents points de cette région et vous pourriez constater qu’ils sont tous génétiquement identiques, mais vous pourriez également imaginer une situation où une partie du réseau est brisée. d’autres parties du réseau. Ensuite, vous devriez vérifier si c’est le même.

Ces très grands organismes – un peu comme de vastes réseaux d’herbes marines clonales ou de trembles – sont une façon d’être tellement différente de celle des humains.

Les champignons sont-ils intelligents ?

PRL : L’intelligence comprend le traitement de l’information, la prise de décisions, le choix entre différents plans d’action et l’adaptation à son environnement. Je pense que le réseau de champignons est intelligent dans le sens où ils peuvent réagir à leur environnement et modifier leur comportement d’une manière qui leur importe.

Les champignons peuvent contrôler le flux de matière à travers leurs toiles. Quand on pense à la culture des champignons, c’est une prouesse hydraulique – que l’eau coule dans la zone du réseau de champignons pour gonfler le champignon avec de l’eau. En forêt, le champignon est associé à plusieurs partenaires végétaux. Le champignon peut déplacer certains nutriments ici pour soutenir cette plante qui pourrait être blessée, ou il peut fournir ce composé signal là-bas à une plante qui n’a peut-être pas encore été exposée au ravageur.

Pouvez-vous imaginer le monde comme si vous étiez un champignon ?

Imaginez que vous êtes un réseau et qu’une partie de vous grandit à l’intérieur des racines d’une plante – à l’intérieur des cellules de la plante, participant à un dialogue moléculaire cellulaire très intime avec cette plante, produisant des hormones de croissance végétales qui modifient le comportement de la plante . Et les plantes produisent des hormones de croissance fongiques qui peuvent modifier le comportement des champignons. Ce n’est qu’une petite partie de vous. Ensuite, une autre partie de vous pousse dans une autre racine de plante – en fait, peut-être 200 petites branches de votre réseau poussent dans différentes racines des mêmes plantes, ou dans différentes plantes, toutes connaissant des conditions légèrement différentes à des moments différents. temps. Mais ils sont tous liés.

Ainsi, une partie de ce réseau s’étend dans le sol, et certains d’entre vous peuvent être complètement pris dans l’agitation alors que le corps animal se décompose dans une orgie sauvage de consommation microbienne.

Être dans tous ces endroits différents en même temps crée en quelque sorte beaucoup d’expériences.

Je pense que nos esprits sont comme des réseaux de champignons parce que nos esprits fonctionnent de manière non linéaire et parallèle. Si vous pouviez dessiner un portrait de l’esprit, cela ressemblerait à un réseau de champignons – les cartes mentales le font certainement.

Les champignons sont des acteurs essentiels dans la cuisine – avant même que nous sachions qu’ils étaient là.

PRL : Je trouve que la fermentation est un moyen très utile d’acquérir une nouvelle perspective sur l’écologie. Si vous deviez faire du lactoferment avec juste de la choucroute, par exemple, ce n’est pas seulement un type de microbe qui fait le processus. C’est une succession écologique, et puis on goûte la transformation chimique dans la bouche. Tous les trois ou quatre jours, vous pourrez goûter à son évolution dans le temps. C’est un rappel que toute la biosphère est constituée de cycles écologiques – certains rapides, d’autres lents – au fur et à mesure que la transformation chimique se produit.

La levure est un autre champignon, mais la levure ne fait pas son travail seule – il existe d’autres populations bactériennes. Et il existe de nombreux types de levure. La levure n’a été décrite comme un organisme biologique qu’au 19ème siècle, et pourtant les gens travaillent avec de la levure depuis un temps inconnu. La levure était une compagne silencieuse dans ces anciennes recettes de brassage. Ils étaient une partie invisible de la culture humaine.

Quelles sont les meilleures façons de se rapprocher des champignons ?

PRL : Cultiver des champignons est un excellent moyen de mieux connaître les champignons. Ils poussent si vite – vous pouvez presque les regarder grandir. Et des kits de culture de champignons sont facilement disponibles. Vous pouvez simplement les étaler avec de l’eau, puis regarder les moisissures éclater au cours de quelques jours. Ensuite, vous pouvez les manger naturellement, ce qui est une excellente façon de le faire

Vous pouvez également sortir pour chercher des champignons – pour chercher de la nourriture. Que vous cueilliez des champignons ou non, sortez simplement et ouvrez-vous aux champignons que vous pourriez autrement passer.

Leave a Comment