Deux villes avec des grands félins

Los Angeles (Californie) et Mumbai (Inde) sont toutes deux célèbres pour le cinéma, les vêtements et la circulation. Mais les deux grandes villes se ressemblent d’une autre manière : les grands félins vivent à l’intérieur et autour d’elles.

Los Angeles et Mumbai sont les seules grandes villes au monde à abriter des félins – des pumas dans l’une et des léopards dans l’autre. Mais Audra Huffmeyer, biologiste à l’Université de Californie à Los Angeles, a prédit : « À l’avenir, il y aura plus de villes comme celle-ci que de zones urbaines. pénétrer sur le dessus naturel habitats.”

Los Angeles

Il y a vingt ans, des chercheurs de Los Angeles ont mis un collier de suivi sur un grand puma mâle venu des montagnes de Santa Monica, une zone juste à l’extérieur de la ville. Ils ont nommé le gros chat P1.

À l’aide de GPS et de pièges photographiques, les chercheurs ont suivi P1 pendant sept ans. Seth Riley du National Park Service faisait partie de l’effort. Riley a déclaré que 2009 était la dernière fois qu’ils connaissaient le P1.

“Il a dû y avoir une bagarre. Nous avons trouvé son collier, du sang sur un rocher. Et nous ne l’avons jamais revu. Il était assez vieux”, a déclaré Riley.

Depuis lors, Riley a aidé à coller environ 100 autres pumas à Los Angeles. Les grands félins de la région de Los Angeles n’ont pas causé de décès humains, mais ont enregistré une attaque contre un enfant en 2021.

La plus grande menace pour les pumas est la consanguinité – l’accouplement entre les membres de la même famille. Vivre dans de petites zones isolées des autoroutes a conduit certains mâles à s’accoupler avec des filles et des petites-filles. Cela a conduit à des problèmes génétiques tels que des problèmes de fertilité et des queues inhabituelles.

Un puma mâle connu sous le nom de P-21 a été capturé dans la zone de loisirs nationale des montagnes de Santa Monica le 4 juin 2011. (Service des parcs nationaux via AP)

Bombay

À Mumbai, l’une des villes les plus densément peuplées au monde, environ 50 léopards ont vécu dans un espace adapté à 20 personnes. Mais les grands félins restent généralement hors de vue.

Vidya Athreya est la directrice de la Wildlife Conservation Society of India. “Parce que ces animaux sont si mystérieux, vous ne savez pas grand-chose à leur sujet. Vous ne pouvez pas simplement les observer”, a déclaré Athreya.

La principale gamme de léopards est concentrée dans le parc national de Sanjay Gandhi. La réserve est entourée d’humains sur trois côtés, dont une zone abritant 100 000 personnes et une douzaine de léopards.

À Mumbai, les léopards chassaient principalement les chiens sauvages qui fréquentaient les décharges à l’extérieur de la forêt. Ils attaquaient surtout les gens en les acculant ou en les attaquant. Mais en 2010, 20 personnes sont mortes dans des attaques de léopards à Mumbai, a déclaré Jagannath Kamble, un agent de la forêt protégée de Mumbai.

Le puma P-23 traverse une route dans la zone de loisirs nationale des montagnes de Santa Monica le 10 juillet 2013.  (Service des parcs nationaux via AP)

Le puma P-23 traverse une route dans la zone de loisirs nationale des montagnes de Santa Monica le 10 juillet 2013. (Service des parcs nationaux via AP)

Comment gérer les gros chats ?

Huffmeyer, qui étudie les pumas, a déclaré : « Si nous voulons les garder grands carnivores sur la planète, nous devons apprendre à vivre avec eux.

Les deux villes ont appris que piéger, tuer ou retirer les chats de leur habitat n’est pas la solution.

À Mumbai, les responsables ont impliqué des bénévoles, des groupes non gouvernementaux et les médias dans un programme d’éducation du public en 2011. Depuis, le nombre de morts a diminué et personne n’a été tué dans une attaque de léopard depuis 2017.

À Los Angeles, des études sur les dommages causés par les zones réglementées ont contribué à alimenter une campagne visant à construire un passage faunique sur la US Route 101, l’une des autoroutes les plus fréquentées de la ville.

La construction a commencé le 22 avril. Lorsqu’il sera achevé dans trois ans, le pont sera recouvert de plantes indigènes et des murs antibruit spéciaux seront ajoutés pour réduire la lumière et le bruit des animaux qui passent. Il relie les montagnes de Santa Monica et les montagnes de Simi, augmentant ainsi la gamme de pumas.

Beth Pratt, directrice californienne de la National Wildlife Federation, a déclaré :Déménagement et tuer aggrave le conflit. L’évitement est la stratégie la plus sûre, a-t-il dit.

“Ces gros chats sont timide — ils ont tendance à éviter le plus possible les contacts humains. Ils sont vraiment extrêmes introvertis du règne animal.”

Je suis John Russel.

Christina Larson et Aniruddha Ghosal ont rapporté cette histoire pour l’Associated Press. Adapté par John Russell pour VOA English Learning.

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Les mots de cette histoire

pénétrer — v. prendre progressivement ou commencer à utiliser ou affecter quelque chose qui appartient à ou est utilisé par quelqu’un d’autre – généralement + sur ou sur

habitat — nf. le lieu ou le type de lieu où une plante ou un animal vit ou pousse naturellement ou habituellement

Piste — v. suivre et essayer de trouver (un animal) en recherchant ses traces et autres signes indiquant où il est allé

collier – n.m. ruban de cuir, de plastique, etc. porté autour du cou d’un animal

carnivore – n.m. un animal qui mange de la viande

déménager – v. o déménager dans un nouvel endroit

timide — adj. tendance à éviter quelque chose en raison de la nervosité, de la peur, de l’aversion, etc.

un introverti – n.m. personne timide : une personne calme qui ne trouve pas facile de parler aux autres

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