Un Dakota du Nord qui aimait les animaux et a créé son propre cirque et zoo – InForum

FARGO – Selon des films populaires, le Dr Doolittle avait la capacité de parler à toutes sortes d’animaux. Il semble qu’il y avait aussi un Dakota du Nord qui avait la même capacité.

Gene Holter, né à Valley City et élevé à Jamestown, a appris à de nombreux animaux à faire toutes sortes de tours. Les animaux qu’il a entraînés sont apparus dans d’innombrables films et émissions de télévision. Il a également lancé son propre cirque itinérant et possédait le Movieland Zoo, le plus grand zoo privé du pays.

Eugene Wayne Holter est né le 22 novembre 1922 à Valley City de Carl et Anna (Zaun) Holter. Né en Norvège, Carl était vendeur pour une entreprise d’outillage. Lorsque Gene était encore jeune, la famille a déménagé à Jamestown, où ses parents tenaient une « petite épicerie et un marché de viande » et cultivaient également dans les hautes terres au nord-est de la ville.

“Dès son plus jeune âge, Gene a essayé d’attraper et de dresser tout, des écureuils aux aigles. La carrière de Gene avec les animaux a commencé lorsqu’il a organisé des spectacles pour ses voisins avec une équipe de chats boxeurs.

Gene est diplômé de Jamestown High School en 1941 et a passé les huit années suivantes à travailler dans une variété d’emplois et d’activités, dont la plupart impliquaient des animaux. Il était taxidermiste, acheteur de chevaux, commissaire-priseur et, selon sa nécrologie, Gene était également un champion de rodéo. “Avant d’avoir 21 ans, il avait remporté plus d’épreuves de rodéo que n’importe quel cow-boy du pays.”

Après plusieurs fractures, Gene a abandonné le rodéo et s’est concentré sur l’entraînement des animaux. Il a formé des ânes pour participer à des matchs de baseball, de basket-ball et de polo, et a également formé des autruches et des chameaux pour participer à des compétitions. Les gens ont payé de l’argent pour regarder ces courses et avec cet argent, Gene a acheté plus d’animaux. En 1949, il fait son achat le plus cher, un étalon zèbre montable.

En octobre 1949, Holter a fait la une des journaux nationaux lorsqu’il a été rapporté qu’il avait “découvert un troupeau de bovins pygmées sauvages dans un canyon perdu”. Il a déclaré à la presse qu’il avait repéré le bétail lors d’un voyage en avion pour acheter des chevaux et qu’il était ensuite retourné dans le canyon en hélicoptère et avait sauvé les cinq animaux. Holter a déclaré que de nombreux animaux étaient restés et qu’il prévoyait de revenir plus tard pour sauver le reste du troupeau.

Les vétérinaires ont visité son ranch près de Jamestown et ont vérifié que les bovins étaient nains, mesurant seulement 26 à 28 pouces. C’était le genre d’histoire que même PT Barnum aurait envie. En fait, Holter avait acheté les cinq nains de Mont. Billings Warehouse pour 157 $. Le comité de rédaction du Fargo Forum était sceptique quant à cette affirmation et, en quelques jours, a retrouvé l’achat de bétail Billings. Le 1er janvier 1950, le Forum a rapporté que la quatrième histoire la plus importante du Dakota du Nord en 1949 était un canular de troupeau de nains.

Au début, Holter était nerveux car l’histoire a reçu beaucoup plus de couverture qu’il ne l’avait prévu. Au lieu de mettre les gens en colère contre le canular, la publicité nationale de l’histoire a piqué la curiosité des gens et a afflué à la ferme de Holter pour voir le bétail nain. En seulement deux ans, un investissement de 157 $ dans le bétail a rapporté 100 000 $.

Gene et Carl ont décidé de vendre leur ferme à Jamestown et de déménager en Californie où ils auraient une saison plus longue pour jouer des spectacles et où ils pourraient attirer de plus grandes foules. En 1951, les deux familles Holter ont acheté un ranch de 55 acres près de la ville de Bloomington, à environ 80 miles à l’est de Los Angeles. Gene a épousé Margaret Reeck le 10 février 1948.

Après que les Holter aient quitté le Dakota du Nord, la ville de Jamestown s’est agrandie sur le site de l’ancienne ferme Holter, et les responsables de la ville ont nommé ce nouveau quartier résidentiel “Holter Heights”.

Une fois installé dans son ranch, Holter a commencé à organiser des engagements pour son “Wildlife Show”. En acquérant des animaux plus exotiques, en particulier des espèces de chats plus grandes, il s’est lié d’amitié avec un homme qui était un expert animalier dans le show business. Clyde Beatty était la principale autorité américaine en matière de piégeage et de dressage du gros gibier. Il était le dompteur de lions le plus célèbre du pays et possédait son propre cirque. Il a également souvent fourni des animaux sauvages pour les films. Avec l’aide de Beatty, Holter a pu considérablement améliorer et développer son entreprise.

Au milieu des années 1950, Holter était devenu l’un des plus grands fournisseurs d’animaux pour le cinéma et la télévision. Les émissions de télévision comprenaient “Superman”, “Mister Ed”, “Lassie”, “The Beverly Hillbillies” et “Walt Disney Presents”. Disney a également utilisé les animaux de Holter pour plusieurs de ses films. Holter a été embauché comme dresseur d’animaux pour plusieurs films et est souvent apparu comme cascadeur dans des films, en particulier dans des films où l’acteur semble chevaucher un chameau ou un éléphant.

Parce qu’un grand nombre de ses animaux, environ 500, étaient apparus à la télévision et dans des films, Holter a appelé son ranch à Bloomington “Gene Holter Movieland Animal Park”, où il a présenté des émissions impliquant divers animaux. Holter Park avait également une piste de course où se déroulaient des courses de chameaux et d’autruches. Le parc avait également un zoo pour enfants avec environ 100 animaux différents, où les enfants pouvaient réellement caresser les animaux.

Bien que Holter était occupé dans le parc avec la télévision, des films et des émissions, les activités qui prenaient la plupart de son temps et de son énergie impliquaient ses spectacles itinérants ou ses cirques. Chaque année, il donne environ 200 spectacles dans tout le pays d’avril à novembre.

Une grande partie de son temps a été consacrée à la supervision de la formation des animaux pendant les mois d’hiver. Les animaux qui étaient trop vieux pour voyager l’année suivante étaient souvent vendus aux zoos. Se rendant à des salons professionnels et à d’autres entreprises connexes, Holter parcourait en moyenne 60 000 miles par an dans sa voiture personnelle.

Au cours de ses années en tant que showman, deux événements ont fait l’actualité nationale. En 1953, il a pu produire le premier animal hybride au monde mi-âne mi-zèbre. Holter a appelé ce nouvel animal un “zonkey”.

En 1967, le célèbre hippopotame de Holter, Herman l’hippopotame, s’est éloigné de Movieland Park et a été porté disparu. Il a été retrouvé quelques jours plus tard à 15 miles de là, heureusement dans un grand trou de boue.

En 1969, Holter a vendu son ranch à un autre dresseur d’animaux qui a également fourni des animaux pour les films et la télévision. Holter est décédé d’un cancer le 3 mars 1971.

“Did You Know” est écrit par Curt Eriksmoen et édité par Jan Eriksmoen de Fargo. Envoyez vos commentaires, corrections ou suggestions de colonnes à Eriksmoens à cjeriksmoen@gmail.com.

Leave a Comment