Retour du roi? Le Pakistan commence à amener des gharials dans ses rivières depuis le Népal

  • Les autorités pakistanaises ont demandé le transfert de centaines de crocodiles gaviaux du Népal pour restaurer l’espèce, qui a été vue pour la dernière fois au Pakistan en 1985.
  • Les responsables de la conservation de la faune au Népal ont confirmé la communication à ce sujet, mais affirment qu’aucune décision n’a encore été prise.
  • Un obstacle majeur au transfert futur est la crainte que le Pakistan n’ait peut-être pas fait assez pour changer les conditions qui ont conduit à l’extinction locale du gharial.
  • Le crocodile au nez effilé s’étendait autrefois du Pakistan à l’ouest au Bangladesh à l’est, mais il est maintenant presque entièrement confiné à l’Inde et au Népal, qui mènent tous deux des programmes d’élevage en captivité pour augmenter la population de l’espèce.

KATMANDOU – Le Pakistan vise le retour d’un prédateur suprême qui n’a pas été vu dans le pays depuis près de quatre décennies : le crocodile gharial (Gavialis gangéticus).

Selon le programme du WWF au Pakistan, le gouvernement a demandé au Népal, qui a un programme d’élevage en captivité de longue date pour le reptile en danger critique d’extinction, de fournir des centaines de gharials juvéniles pour un programme de réintroduction proposé.

Le gharial, une espèce piscivore avec un nez fin particulier, a été trouvé dans le fleuve Indus au Pakistan et dans le Brahmapoutre, qui traverse la Chine, l’Inde et le Bangladesh. Aujourd’hui, l’espèce est presque éteinte dans des pays autres que le Népal et l’Inde, où elle est présente dans le Gange et ses affluents.

“Les gharials ont été enregistrés pour la dernière fois au Pakistan vers 1985 dans le canal de Nara”, a déclaré Rab Nawaz, directeur principal de la biodiversité, WWF-Pakistan, canal de l’Indus. “Certains rapports ont été reçus de la même zone après 2000, mais malgré les enquêtes menées par le WWF et le département local de la faune, l’espèce n’a pas été identifiée.”

Bien que le soutien local à la réintroduction du gavial soit élevé, la demande du Pakistan au Népal se heurte à un certain nombre d’obstacles, notamment un manque de financement et la crainte du Népal que le Pakistan n’ait peut-être pas fait assez pour changer les conditions qui ont conduit à l’extinction locale du gavial.

Le retour du prédateur supérieur

Le gouvernement du Pakistan veut restaurer le système de zones humides du canal de Nara pour améliorer sa biodiversité. “Les prédateurs au sommet comme les gharials assurent l’équilibre écologique”, a déclaré Nawaz à Mongabay. “Ils peuvent également devenir la base du tourisme animalier, qui pourrait être une source de revenus pour les communautés locales.”

Nawaz a déclaré que l’enthousiasme pour la réintroduction du gavial grandissait au Pakistan suite à la croissance d’une population saine de crocodiles prédateurs (Crocodylus palustris) dans le canal de Nara. La zone a également une population relativement faible et un bon réseau d’aires protégées, telles que les complexes de zones humides Deh Akro I et II, qui se composent de 36 lacs ainsi que de paysages désertiques, humides, marécageux et agricoles.

Alors qu’une estimation d’expert serait nécessaire pour déterminer le nombre exact de gharials dans le programme de réintroduction, le nombre se chiffrerait par centaines, a déclaré Nawaz. Il a déclaré que les problèmes qui ont conduit à l’extinction des gharials au Pakistan devaient être résolus avant qu’ils ne puissent être réintroduits.

“Nous avons entamé la conversation avec le Népal il y a longtemps”, a déclaré Nawaz. “Réponse initiale [from Nepal] était positif, mais le projet n’a pas pu démarrer faute de financement.

Un responsable du département népalais des parcs nationaux et de la conservation de la faune a confirmé à Mongabay qu’il y avait eu un échange de courriels entre des responsables népalais et pakistanais sur la question il y a deux mois.

Selon des décomptes récents, il y a moins de 200 adultes reproducteurs à l’état sauvage au Népal, où l’espèce est menacée par la pêche, les modifications du débit des rivières et le braconnage.

Les gouvernements du Népal et de l’Inde mettent en œuvre des programmes d’élevage en captivité pour maximiser le nombre d’œufs de gavial survivants et renvoyer des nouveau-nés sains dans les rivières.

Ram Chandra Kandel, directeur général du Département des parcs nationaux et de la conservation de la faune du Népal, a confirmé à Mongabay qu’il avait reçu un e-mail du Pakistan à ce sujet.

Selon lui, cependant, aucune décision n’a encore été prise sur cette question. Il a ajouté qu’il serait difficile pour la proposition d’aller de l’avant car les gharials sont pratiquement éteints au Pakistan. “Nous aurions aimé obtenir des gavials de l’Indus et y envoyer certains de nos gavials pour assurer la diversité génétique des deux populations. Comme ce n’est pas le cas, il nous serait difficile d’envoyer nos gavials au Pakistan”, a-t-il déclaré. a dit.

Image de la bannière : Le gavial balance son museau dans l’eau pour se nourrir de poisson frais. Crédit : Julie Larsen Maher ©WCS

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