Pourquoi et comment les gouvernements arrêtent-ils Internet en Inde ?

Après un show cam brutal tailleur Kanhaiyalal tuant Tel À Udaipur par deux hommes, le gouvernement du Rajasthan a imposé une interdiction des services Internet. La fermeture d’Internet en tant que mesure administrative ou d’application de la loi a été une décision courante dans toute l’Inde – pour de nombreuses raisons et par presque tous les partis politiques et gouvernements.

Il n’y a pas de données officielles sur le nombre d’arrêts, mais d’après les estimations des organismes scientifiques, il semble que leur fréquence ait augmenté ces dernières années. Cela a touché un nombre croissant de personnes car l’utilisation d’Internet a augmenté en Inde et la pandémie de coronavirus en a fait un service essentiel qui est utilisé encore plus fréquemment.

Comment les coupures d’Internet affectent-elles les gens et pourquoi les gouvernements les imposent-ils ?

Que disent les données sur la suspension d’Internet ?

Depuis 2012, selon le Software Freedom Law Center (SFLC), une organisation de services juridiques opérant dans ce domaine en Inde 665 pannes d’Internet en Inde à ce jour. Ici, “arrêt” signifie une interdiction complète de l’Internet mobile (3G, 4G/LTE) ou fixe (accès commuté, haut débit filaire/sans fil), l’un ou l’autre pouvant être arrêté.

Selon Internet Freedom and Technology Policy Organizations, l’Inde est le premier pays (en nombre) en termes de fréquence des pannes et des fermetures d’Internet. Cette année, 59 fermetures ont été imposées, selon le SFLC, qui détermine les fermetures en fonction des ordonnances gouvernementales et des rapports des médias.

Cela soulève une autre question : les coupures d’Internet ne sont pas toujours annoncées officiellement, il peut donc être difficile de savoir si votre téléphone ne fonctionne tout simplement pas correctement ou si une coupure est en place. Raman Jit Singh Chima, avocat principal chez Access Now, qui travaille à sécuriser “l’internet ouvert”, a déclaré à The Indian Express que certaines entreprises de télécommunications dans des États comme le Rajasthan alertent les gens par SMS, mais rien n’y oblige.

Il y a eu plus de 411 fermetures au Jammu-et-Cachemire depuis 2012, la plus longue ayant duré plus de 552 jours après la révocation de l’ancien statut spécial.

Parmi les États, le Rajasthan a connu le plus de fermetures, avec 88 incidents de ce type en près de 10 ans. Les raisons vont des protestations de la communauté Gujjar contre la réservation à la prévention de la tricherie lors du test d’éligibilité des enseignants du Rajasthan (REET) de l’année dernière, qu’environ 16 candidats lakh ont passé pour sélectionner les enseignants du primaire.

Comment les gouvernements justifient-ils la fermeture d’Internet ?

Les gouvernements soutiennent que la désinformation et les rumeurs peuvent conduire à une détérioration de l’ordre public dans la région, donc limiter le flux d’informations aide à maintenir la paix entre les communautés pendant une crise.

Mais de nombreux experts ont fait valoir qu’en l’absence de sources d’information telles que les médias, les rumeurs peuvent se propager davantage. Les services essentiels tels que les paiements, les services bancaires et l’éducation sont également perturbés en un instant, ce qui entraîne des perturbations à plusieurs niveaux et des pertes économiques.

Quelle est la procédure pour fermer Internet ?

En février 2022, le député de Lok Sabha, Varun Gandhi, a demandé au Parlement si le gouvernement tenait des registres des fermetures ou prévoyait de le faire, et sinon, quel protocole serait suivi.

Le ministre d’État aux Communications Devusinh Chauhan a répondu que le comité d’examen des États présidé par le secrétaire en chef (le plus haut fonctionnaire d’un État) est habilité par les règles de suspension temporaire des services de télécommunication (urgence publique ou sécurité publique) de 2017. , pour déterminer que les fermetures ont été effectuées conformément aux règles.

Les règles établies par le gouvernement central stipulent que les suspensions temporaires peuvent être dues à “l’urgence publique ou à la sécurité publique” et donnent aux hauts fonctionnaires du ministère de l’Intérieur le pouvoir central et de l’État de fermer.

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Avant l’entrée en vigueur de ces règles en 2017, des coupures d’Internet ont été ordonnées en vertu de l’article 144 du Code de procédure pénale, qui confère aux juges de district des pouvoirs étendus dans les situations dangereuses.

Quel est donc le débat sur les fermetures ?

La journaliste cachemirienne Anuradha Bhasin a déposé une requête auprès de la Cour suprême contre la fermeture d’Internet au Jammu-et-Cachemire, qui, selon elle, avait interrompu l’impression des journaux et la vie en général.

Dans une ordonnance rendue en janvier 2020, le tribunal a statué que “la liberté de parole et d’expression et la liberté d’exercer toute profession ou d’exercer tout commerce, entreprise ou profession via Internet sont protégées par la Constitution en vertu de l’article 19(1)(a) et Article 19, paragraphe 1, point g”.

Le tribunal a ordonné à l’administration J&K de “réexaminer immédiatement toutes les ordonnances de suspension des services Internet” car “les ordonnances de suspension indéfinie des services Internet sont inadmissibles”.

Il stipule que “les restrictions à ces droits fondamentaux doivent être compatibles avec le mandat énoncé à l’article 19, paragraphes 2 et 6, de la Constitution, y compris le test de proportionnalité”.

Le tribunal a ordonné au gouvernement de publier obligatoirement toutes les ordonnances autorisant la fermeture d’Internet, créant ainsi une base pour contester les ordonnances de suspension devant les tribunaux pour la première fois. En décembre 2019, la Haute Cour de Gauhati a ordonné au gouvernement d’Assam de rétablir Internet dans l’État après avoir examiné les ordonnances de suspension.

En décembre 2021, la commission parlementaire permanente des communications et des technologies de l’information, présidée par le chef du Congrès Shashi Tharoor, a déclaré : “… Les gouvernements ont utilisé les coupures de télécommunications/Internet pour des raisons qui ne sont pas si urgentes et l’ont régulièrement utilisé comme un outil pour la police de routine et même à des fins administratives telles que, par exemple, la prévention de la triche aux examens pour réduire la criminalité locale, qui ne constitue pas un problème majeur de sécurité publique ou sans doute une « urgence publique ».

Le ministère de l’Intérieur a déclaré au comité: “Le terme” état d’urgence “n’est pas défini dans la loi, mais les grandes lignes de sa portée et de ses caractéristiques peuvent être tirées de la section, qui doit être lue dans son ensemble. L’autorité compétente doit se faire une opinion sur la survenance d’un état d’urgence publique afin de prendre des mesures supplémentaires en vertu du présent article.

Certaines des propositions du comité comprenaient la définition de termes tels que “urgence publique” pour éviter qu’ils ne soient utilisés sans raison. Il a ajouté que certaines applications ou sites Web pourraient être interdits, comme WhatsApp, où les rumeurs sont susceptibles de se propager largement, tandis que d’autres services Internet peuvent rester accessibles aux utilisateurs.

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