Les bilbies déplacés du parc national de Currawinya vers le grand désert de sable suscitent l’espoir pour la survie de l’espèce

Sous le couvert de l’obscurité dans les confins du Queensland, l’un des marsupiaux les plus menacés d’Australie, le bilby, a fait un petit bond en arrière depuis la frontière.

Du parc national de Currawinya, près de Hungerford, à 1 000 kilomètres à l’ouest de Brisbane, 34 précieux bilbies ont été déplacés vers une nouvelle maison dans le grand désert de sable du Territoire du Nord.

L’entreprise gigantesque impliquait de faire voler les bilbies sur plus de 2 200 kilomètres jusqu’à la réserve de Newhaven, au nord-ouest d’Alice Springs.

La mission était un projet conjoint impliquant l’Australian Wildlife Conservancy (AWC), la Save The Bilby Foundation et les gouvernements du Queensland et du Territoire du Nord.

C’était une étape vers un plan de relance national pour protéger 10 000 bilbies en tant qu’assurance génétique au cours des 100 prochaines années.

Kevin Bradley se bat pour le bilby.(ABC Western Qld : Danielle Lancaster)

Kevin Bradley, directeur général du Save the Bilby Fund, a déclaré qu’il était convaincu que les animaux ne disparaîtraient pas et que la relocalisation devait aider à empêcher cela.

“Malheureusement, l’Australie a un terrible bilan d’extinction de mammifères et nous sommes absolument déterminés à faire en sorte que le bilby ne rejoigne pas les listes inévitables, certainement pas sous ma surveillance”, a-t-il déclaré.

Une grande clôture avec un sommet incurvé conçu pour éloigner les diseurs de bonne aventure
On estime que l’enceinte de bilby du parc national de Currawinya abrite plus de 300 bilby. (ABC Western Qld : Danielle Lancaster)

Save the Bilby Fund et QPWS élèvent des bilby dans un enclos clôturé dans le parc national de Currawinya depuis plus de 20 ans.

L’écologiste de la faune AWC Alexandra Ross a déclaré que les bilbies Currawinya ont été sélectionnés parce qu’ils sont une population en bonne santé.

Mme Ross pensait que davantage d’animaux et de plantes pourraient être sauvés si les gens agissaient maintenant.

La carte a une goutte de bilby
Les Bilbies occupaient autrefois 70% de l’Australie continentale. (Inclus : Save the Bilby fund)

“Si nous ne faisons rien, cela ne fera qu’empirer et une extinction catastrophique est inévitable.”

Au crépuscule, la dame tend le piège
Alexandra Ross de l’Australian Wildlife Conservancy tend un piège dans le parc national de Currawinya.(ABC Western Qld : Craig Fitzsimmons)

Les pièges ont été délicatement placés avec un mélange de graines pour attirer le marsupial nocturne à l’intérieur.

Les scientifiques de terrain ont ensuite soigneusement ramassé les bilbies piégés et les ont placés dans un sac pour être transportés vers une clinique vétérinaire éphémère située sur le sable rouge entre les dunes.

Un scientifique de terrain vérifie le piège pour voir s'il y a des bilbies à l'intérieur.
Les bilbies sont soigneusement emballés pour être transportés à la clinique vétérinaire éphémère.(ABC Western Qld : Danielle Lancaster)

Le bourdonnement du générateur a brisé le silence de la nuit alors que les vétérinaires vérifiaient soigneusement chaque bilby pour le long vol.

Le vétérinaire de la faune Jon Hanger a déclaré que le processus était rapide et indolore.

Le vétérinaire baisse les yeux et le bilby
Le Dr John Hanger effectue un contrôle vétérinaire sur un bilby mâle en bonne santé.(ABC Western Qld : Danielle Lancaster)

“Il faut trente secondes à une minute pour que les bilbies s’endorment”, a déclaré le Dr Hanger.

“Le tout est prêt en cinq à dix minutes environ.”

Structure du bâtiment entre la terre rouge et les arbres Mulga sous un ciel bleu sans nuages
Basé à l’intérieur de la clôture Predator du parc national de Currawinya.(ABC Western Qld : Craig Fitzsimmons)

Pour les bilbies, la lutte pour la survie continue.

“C’est assez important, mais c’est vraiment agréable à voir et ils vont dans une super maison et de très bonnes personnes, donc c’est tout ce qui compte”, a déclaré M. Bradley.

“Ils sont bien gérés et c’est tout, plus de bilbies.”

Un homme porte une brebis devant deux petites cages d'animaux avec de la terre rouge et des broussailles en arrière-plan.
Bill Mitchell d’AWC Newhaven transporte les bilbies de Currawinya dans l’avion.(ABC Western Qld : Danielle Lancaster)

Alors que le dernier bilby était chargé sur le Cessna Conquest, M. Bradley a admis qu’il était un peu émotif. Il s’est arrêté quand il a donné le dernier pilote au pilote Dallas.

“Au revoir Currawinya bilbies, descendez et multipliez-vous”, a-t-il dit.

Les propriétaires traditionnels marchent pieds nus sur la piste d'atterrissage rouge poussiéreuse portant les créations de Bilbies
Alice Nampijinpa Henwood et Lee Nangala Gallagher ont accueilli les premiers grands bilbies à Newhaven plus tôt cette année.(Fourni par : Australian Wildlife Conservancy )

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