Contrebande de béliers vers l’Amérique du Sud par avion léger

Il ne reste plus beaucoup de pionniers de l’aviation à l’ancienne, mais Max Hazelton en fait partie. L’homme de 95 ans, qui vit à quatre heures de route de la campagne de Sydney, a fondé la compagnie aérienne rurale qui est devenue Regional Express (Rex). En cours de route, le mépris sain de Max pour les règles qui ne lui conviennent pas ouvre la voie au paysage aéronautique moderne de l’Australie et vit des aventures qui ne seraient pas possibles en 2022.

JUSTE UNE VIDÉO QUOTIDIENNE

Trier les faits de la fiction

Lors de la récente fête d’anniversaire de Max, organisée de manière appropriée à l’aéroport, des personnes qui le connaissaient ont parlé de ce qu’il avait fait et de ce qu’il avait fait au fil des ans. Parfois, il est difficile de comprendre ce qui n’est qu’une fable ou ce qui est vrai, ou du moins partiellement vrai. Mais une histoire d’il y a environ 50 ans a attiré notre attention. Bien sûr, il y a des coupures de journaux pour étayer l’histoire, mais plus que cela, ce que Max a fait était si original que vous ne pouviez pas l’inventer.

En 1953, Max Hazelton a convaincu sa mère de lui prêter la somme alors princière de 2 500 £ pour acheter un Auster J5F Aglet Trainer. Y compris le pilote (c’était Max), l’avion était assez grand pour transporter quatre personnes. La mère de Max a probablement regretté de lui avoir prêté l’argent car il s’est écrasé dans les montagnes à l’ouest de Sydney l’année suivante. Max était présumé mort. Cependant, six jours plus tard, il est sorti de la brousse à la recherche d’un téléphone et d’appâts. Mais c’est une autre histoire. Max a acquis un nouvel avion et a transformé Hazelton Airlines en une compagnie aérienne régionale qui a finalement été acquise par Ansett Australia et plus tard par un consortium qui a formé Regional Express.


Max Hazelton s’exprimant lors de son récent 95e anniversaire. Photo : Andrew Curran/Simple Flying

Transporter des génétiques de premier ordre n’était pas aussi facile en 1971 qu’aujourd’hui

Près de deux décennies après cet accident, Max est devenu fort et, selon des histoires souvent répétées, il défiait toujours les règles et règlements qui ne lui convenaient pas, et cela nous amène à 1971. Max s’est impliqué dans un plan de vol masculin. moutons (béliers) vers l’Argentine pour s’accoupler avec des brebis argentines (brebis). Les béliers australiens étaient des mérinos, une race qui est arrivée en Australie avec les premiers colons européens, mais qui s’était depuis transformée en un animal fort qui produisait une laine extrêmement fine, de haute qualité et très prisée. L’opinion générale en 1971 était que ces animaux générateurs d’argent devaient rester entre les mains des éleveurs de moutons australiens. Les syndicats partageaient ce point de vue et interdisaient depuis longtemps les exportations de mérinos.


Mais un agent de change entreprenant de Sydney avait d’autres idées et a élaboré un plan pour faire voler des béliers mérinos en Argentine pour la reproduction (et le profit). Mais il avait besoin d’avions, et c’est là que Max est intervenu. Rappelez-vous, c’était en 1971 et l’IA (c’est-à-dire l’insémination artificielle, pas l’intelligence artificielle) était une industrie sous-développée. Ces jours-ci, vous glissez une paille de sperme de bélier congelé de grade A dans un esky et vous l’emportez sur un vol Qantas à destination de Santiago en tant que bagage à main. Ensuite, vous deviez voler le garçon à la fille et espérer le meilleur.

La course de moutons de Max en 1971 a attiré beaucoup d’attention des médias à l’époque. Source : Orange Aéro Club

Le nombre de béliers transportés par avion est incertain, mais les vols sous le radar ont duré des mois

Max a donc commencé à transporter par avion jusqu’à cinq béliers mérinos vers les Fidji ou Tahiti (avec un arrêt de carburant en Nouvelle-Calédonie en cours de route) à l’aide d’un Piper Aztec et d’un Cessna 310. Il les a fait voler d’une petite ville appelée Casino dans le nord du Nouveau Sud. Pays de Galles. Que ce soit à Fidji ou à Tahiti, les béliers ont été transférés dans des avions plus gros, et finalement en Argentine. À cette époque, Qantas volait de Tahiti au Mexique (l’ancienne route de la Fiesta) et des coupures de journaux affirment que le bureau de Qantas à Tahiti était, sinon complice de défier les interdictions syndicales, du moins au courant du fonctionnement et de la “manipulation” du bélier. demandes de renseignements.”


Il est difficile d’estimer combien de béliers Max a expédié d’Australie en 1971. Max a refusé de le dire, mais a déclaré que les vols avaient duré plusieurs mois. Les médias fidjiens ont rapporté à l’époque que Max effectuait jusqu’à une douzaine de vols par semaine vers l’aéroport de Nadi, et que Max réduisait à un agent de bétail de Sydney 2 000 $ par voyage, ou 24 000 $ pour cette douzaine de vols – pas mal payé pour une semaine de travail en 1971. . Plusieurs mois de vol ont montré que Max pilotait pas mal de mérinos et s’en sortait bien.

C’est un vol équitable du casino aux Fidji dans un petit avion. J’aime penser à la puanteur dans cet avion avec des moutons vivants à l’intérieur, étant donné que votre bélier fertile moyen n’a aucun sens des manières – il fait caca et pleure n’importe où, n’importe quand. Ouvrez toutes les fenêtres que vous pouvez et espérez le meilleur, mais Max aurait dû sortir le nettoyant et le désodorisant pour tapis de qualité quand il est rentré à la maison.


Plus de trois décennies après le début de sa carrière – Max Hazelton dans le cockpit de l’un de ses avions en 1989. Photo: Gettu Images

Le gouvernement australien a annulé les vols, mais les syndicats étaient furieux

Le gouvernement australien savait ce qui se passait (c’était dans les derniers jours du gouvernement libéral antisyndical McMahon) et a autorisé les vols. Max a également affirmé que les syndicats savaient ce qui se passait à l’époque et s’en fichaient. Ce n’est pas tout à fait juste. Lorsque les syndicats ont réalisé plus tard ce qui se passait, ils sont passés à l’action, s’appuyant sur les membres du syndicat des travailleurs des transports du casino pour empêcher les béliers d’embarquer.

L’Australie était encore très unioniste et protectionniste à l’époque, donc défier les interdictions syndicales, sinon illégales, s’est avéré impopulaire auprès du grand public. Pour remuer le couteau dans la plaie, ce n’était pas une stupide race étrangère de moutons qui s’était échappée du pays, c’était des mérinos, la fierté et la joie de la laine australienne. Le président du Conseil australien des syndicats, Bob Hawke, était furieux et a publiquement condamné Max. Dans une belle ironie, M. Hawke pourrait devenir l’un des plus grands réformateurs d’Australie. À l’époque, il était un dirigeant syndical alcoolique et protectionniste.


Voler avec lequel vous ne vous en sortiriez pas en 2022

Mais à ce moment-là, il était trop tard. Le transport secret des Merinos s’est terminé avec succès, grâce à Max. Certains des meilleurs taureaux d’Australie ont fécondé environ 100 000 moutons argentins et ont propagé leurs gènes. Ils me rappellent les routards australiens. Max a été critiqué dans les médias pour ses efforts, mais il a dit que ce n’était que du business et a rejeté les critiques. Il a encaissé ses chèques auprès de l’agent de bétail et est retourné dans le centre de la Nouvelle-Galles du Sud, mettant à nouveau des passagers à deux jambes dans ses avions (vraisemblablement nettoyés).

Lors du récent 95e anniversaire de Max, le vice-président de Rex, John Sharp, a apprécié la façon dont Max a défié à plusieurs reprises les conventions au cours de sa carrière. L’approbation par John Sharp des bouffonneries de Max pendant cinq décennies m’amuse, car John est un ancien ministre des Transports du gouvernement australien et membre du Parti national et aurait donné un mouton à un dirigeant de compagnie aérienne comme Max Hazelton lorsqu’il était en fonction. Heureusement pour eux deux, Max était devenu un dirigeant de compagnie aérienne relativement normal et respectueux des règles au moment où John a pris la relève.


Rex se présente comme une compagnie aérienne régionale, bien que son siège social et son hub principal soient désormais à Sydney, et que la compagnie aérienne soit de plus en plus occupée par des liaisons interurbaines à grande vitesse. Mais c’est une belle touche que Rex remonte dans son histoire pour célébrer les anciens personnages volants comme Max et ses aventures. Et à une époque où vous ne pouvez pas détourner le regard sans le consentement signé de quelqu’un, il est bon de marquer une époque où voler était un peu plus libre.

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