Trouver les limites du nouveau réseau 5G de Dish

Dish essaie quelque chose que personne n’a fait depuis très longtemps : construire un nouveau réseau mobile national à partir de zéro. Le service 5G, appelé Project Genesis, a finalement été mis en service dans “plus de 120 villes” il y a deux semaines, et mon collègue et moi nous sommes immédiatement inscrits pour le tester.

Dès le début, nous nous sommes posé de grandes questions : quelle est la vitesse de ce nouveau réseau ? Pourrions-nous même trouver un lave-vaisselle ? Et l’entreprise a-t-elle lancé Genesis avant d’être prête à remplir simplement ses obligations contractuelles avec le gouvernement et à éviter des dizaines de millions de dollars d’amendes ?

Étant donné à quel point le processus d’enregistrement était bogué, je n’avais pas de grands espoirs lorsque j’ai déballé mon Samsung Galaxy S22 spécifique à Project Genesis. Mais après une semaine de tests à Spokane, Washington, je ne peux pas dire que le réseau est un échec retentissant ou un succès fou. Comme son nom l’indique, ce n’est que le début. Et si vous partez à leur recherche, les restrictions de réseau sont faciles à trouver.

D’abord et avant tout, la couverture. Dish semble avoir fait un travail décent couvrant une grande partie de Spokane. À l’aide d’une application appelée CellMapper, je pouvais dire si mon téléphone était desservi par le réseau cellulaire de Dish ou s’il retombait dans la couverture d’AT&T, que Dish paie pour sauvegarder son réseau. J’ai absolument trouvé des zones où mon téléphone utilisera des tours AT&T au lieu de Dish, mais j’ai le projet Genesis 5G dans tout le centre-ville et une grande partie de l’autoroute. Je dirais que cela a largement dépassé mes attentes en matière de couverture pour un tout nouveau réseau.

Cependant, l’utilisation du réseau de Project Genesis ne semble pas si impressionnante. J’ai eu des problèmes majeurs à l’intérieur où les analyses de données ralentissent (pensez en dessous de 20 ou même en dessous de 10 Mbps) ou cessent de fonctionner complètement. J’ai eu une expérience très frustrante dans un restaurant où j’ai dû me connecter au Wi-Fi pour envoyer des SMS à ma femme, et il y a eu plusieurs fois où j’ai dû éteindre mon réseau cellulaire à la maison parce que Dish n’a tout simplement pas avoir du réseau. ne fonctionne pas là. Pour être clair, ce ne sont pas des bâtiments où je m’attendrais à des problèmes; mon téléphone compatible Verizon fonctionne très bien à la maison.

Le téléphone indique qu’il est sur le réseau de Dish même lorsque vous n’êtes pas sur les tours de Dish.
Photo par Amelia Holowaty Krales/The Verge

Cela ne doit pas vraiment fonctionner de cette façon. Si vous vous trouvez dans une zone non couverte par les tours Dish, votre téléphone devrait automatiquement basculer sur le réseau d’AT&T (et bientôt de T-Mobile). Pour la plupart, tout s’est bien passé – c’était juste à l’intérieur où il y avait des problèmes. Le réseau de sauvegarde est une bonne nouvelle pour tous ceux qui voyagent fréquemment en dehors de la zone de couverture de Genesis, qui est actuellement probablement toute personne utilisant un Genesis. (Dish doit couvrir 20 % des Américains maintenant, et jusqu’à 75 % d’ici 2025, grâce à un accord avec la Federal Communications Commission.) Il semble que vous n’obtiendrez pas moins d’eau du service AT&T non plus. J’étais à New York pendant quelques jours cette semaine, loin, très loin de toutes les tours paraboliques, et j’ai pu tirer un énorme 317 Mbps sur la tour AT&T.

(Mon collègue de la région de Houston, en revanche, a été sur le réseau d’AT&T tout le temps, bien qu’il n’ait pas atteint le tronçon de Westpark Tollway où la carte de la foule de CellMapper a identifié trois tours de coupe.)

Mais revenons à l’utilisation du réseau Dish, puisque c’est ce que j’utilise la plupart du temps lorsque je suis chez moi à Spokane. Je décrirais l’expérience à l’extérieur ou dans la voiture comme généralement bonne. Mis à part quelques ratés où ma musique en streaming s’arrêtait et se mettait en mémoire tampon pendant un certain temps, le service était parfaitement utilisable pour la navigation sur le Web, le visionnage occasionnel de vidéos et l’envoi de SMS. Lors de tests de vitesse réels, j’ai obtenu environ 130 Mbps dans la plupart des situations, même si j’ai réussi à obtenir 246 Mbps à un endroit aléatoire. Plus tard, lorsque je conduisais dans ce quartier général, je ne pouvais pas m’approcher de ces vitesses.

Bien que 130 Mbps conviennent à mes besoins, c’est fermement au niveau LTE et pas exactement ce que vous attendez d’un réseau présenté comme “5G intelligent basé sur le cloud”. Ce qui donne? Eh bien, les seules tours paraboliques que j’ai trouvées dans ma ville utilisent la bande n71 pour le service. En ce qui concerne la 5G, il s’agit d’une bande relativement « basse », ce qui signifie qu’elle est optimisée pour la portée plutôt que pour les performances. Comme PCMags Sascha Segan souligne que Dish a également le droit d’utiliser la bande n66. Bien que ce spectre ne corresponde probablement pas aux performances des opérateurs en bande C comme AT&T et Verizon, il serait au moins plus rapide que le n71. En regardant les données CellMapper, le seul endroit où quiconque exécutant l’application s’est connecté à la tour n66 de Dish est Las Vegas, qui a été le terrain d’essai du réseau.

Je parie que beaucoup de gens trouveraient les performances que j’ai vues parfaitement acceptables – en particulier pour 30 $ par mois pour tout ce que Dish facture actuellement en illimité. Bien qu’il ne soit pas exactement comparable, le forfait illimité le moins cher d’AT&T commence à 50 $.

Mais il existe d’autres indicateurs qui indiquent qu’il s’agit d’un nouveau service. La durée de vie de la batterie de mon téléphone Genesis est terrible. Le S22 est connu pour avoir une autonomie de batterie relativement faible, mais il y a eu plusieurs jours où j’ai dû recharger le mien deux fois, même si je l’avais à peine utilisé. Un soir, je suis allé me ​​coucher avec environ 20 % de mon téléphone chargé. Quand je me suis réveillé environ six heures plus tard, il était complètement mort.

Je pense que deux facteurs pourraient être à blâmer pour cela. L’un est le fait que mon téléphone est presque toujours déconnecté du Wi-Fi car l’application Project Genesis, qui offre des récompenses aux anciens clients, vous oblige à utiliser le réseau cellulaire si vous souhaitez obtenir des points pour les différentes choses qu’il vous demande de faire ( passer des appels téléphoniques, envoyer des SMS, naviguer sur des sites Web, jouer à des jeux, regarder des vidéos). Cela a du sens puisque le but de l’application est de tester le réseau, mais j’oublie souvent de réactiver le Wi-Fi, de sorte que le téléphone repose sur le réseau cellulaire gourmand en batterie.

Ensuite, il y a l’application “Network Companion” de Dish, qui, selon la société, est préinstallée pour vous aider à envoyer des informations sur votre expérience réseau. comme lorsque vous raccrochez (ce que je n’ai pas encore expérimenté, bien qu’il y ait des rapports selon lesquels les appels téléphoniques sur le réseau Dish ne sont pas aussi bons à Las Vegas) ou comment votre appareil fonctionne sur le réseau. Il ne semble pas le faire très efficacement, car le système de surveillance de la batterie intégré d’Android l’a classé plusieurs fois comme l’application la plus assoiffée de mon téléphone. Dish m’a dit qu’il examinait le problème et que l’utilisation semblait s’être atténuée en itinérance, mais ce n’est certainement pas amusant de voir une application installée par un opérateur engloutir des ressources.

Ce message m’a donné un indice qui pourrait utiliser toute ma batterie.

Bien que je ne recommanderais certainement pas Project Genesis, par exemple, aux membres de la famille qui n’aiment pas les premiers utilisateurs, a été surpris de la fréquence à laquelle j’ai eu l’impression d’utiliser un téléphone portable ordinaire. Oui, les problèmes de batterie donnaient l’impression qu’il s’agissait définitivement d’une version bêta, mais si je tendais simplement mon téléphone à une personne au hasard dans la rue et lui disais de surfer un peu, je ne pense pas qu’ils obtiendraient ce qui fonctionne sur ce qui est essentiellement un tout nouveau type de réseau.

Une grande partie de cela, bien sûr, est due au retour de Dish au réseau d’AT & T lorsque vous quittez sa zone de couverture. C’est aussi parce que j’ai relativement peu de besoins pour le téléphone – la course de dragsters du Project Genesis S22 avec un iPhone Mini alimenté par Verizon a produit des résultats assez embarrassants pour Dish, d’autant plus que l’iPhone fonctionnait généralement sur LTE, pas sur 5G. . Mais en théorie, Dish s’améliorera avec le temps à mesure que la société commencera à mettre en ligne un nouveau spectre (ce qui, encore une fois, est légalement requis). Peut-être que les limites vont encore plus loin que mon quotidien.

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