“Nous ruinons la planète”: la Californie édicte les règles de réduction du plastique les plus strictes du pays

Sacramento, Californie – Les entreprises qui vendent du shampoing, de la nourriture et d’autres produits emballés dans du plastique ont une décennie pour réduire leur utilisation de matières polluantes si elles veulent apporter leurs produits dans les rayons des magasins californiens.

Une législation majeure adoptée et signée par le gouverneur Gavin Newsom jeudi vise à réduire considérablement les emballages en plastique à usage unique dans l’État et à augmenter considérablement le taux de recyclage des déchets restants. Il établit les exigences les plus strictes du pays en matière d’emballages en plastique, qui, selon les législateurs, créeront un précédent pour les autres États.

“Nous ruinons la planète et nous devons la changer”, a déclaré le sénateur Bob Hertzberg, un démocrate, avant de voter sur le projet de loi.

“La Californie ne tolérera pas que les déchets plastiques remplissent nos cours d’eau et rendent la respiration difficile. Nous tiendrons les pollueurs responsables et couperons le plastique à la source”, a déclaré Newsom après la signature de la loi, selon l’Agence France-Presse.

L’organisation à but non lucratif Nature Conservancy l’a qualifié de “législation la plus complète du pays pour réduire les déchets plastiques”, a rapporté l’AFP.

Selon la mesure, les fabricants de plastique devraient réduire la quantité de plastique dans les produits à usage unique de 10 % d’ici 2027, pour atteindre 25 % d’ici 2032. Le nombre d’emballages en plastique peut être réduit en combinant la taille de l’emballage, en passant à un autre matériau ou en rendant le produit facilement réutilisable ou rechargeable. De plus, 65% du plastique devrait être recyclé d’ici 2032, un bond énorme par rapport aux taux actuels. Cela ne s’appliquerait pas aux bouteilles de boisson en plastique, qui ont leurs propres règles de recyclage.

Les efforts pour limiter les emballages en plastique ont échoué à l’Assemblée législative pendant des années, mais la menace d’une mesure de vote similaire devant les électeurs en novembre a incité les groupes d’entreprises à venir à la table des négociations. Les trois principaux partisans de la mesure l’ont retirée lors d’un vote après l’adoption du projet de loi, bien qu’ils aient exprimé leur inquiétude quant au fait que l’industrie des plastiques tenterait d’affaiblir les exigences.

Les États ont interdit les sacs en plastique à usage unique, les pailles et autres articles, et bientôt les bouteilles d’eau en plastique ne seront plus autorisées dans les parcs nationaux. Mais le matériau reste omniprésent, utilisé dans tout, des détergents à lessive et des bouteilles de savon aux emballages de légumes et de viande de déjeuner. La plupart des produits en plastique aux États-Unis ne sont pas recyclés, des millions de tonnes finissant dans les décharges et dans les océans du monde. Il nuit à la faune et apparaît sous forme de microplastique dans l’eau potable.

Les animaux marins vivant le long de la côte du Pacifique, des crabes aux baleines, ingèrent du plastique qui se retrouve dans l’océan, a déclaré Amy Wolfram, directrice principale de la politique océanique de Californie à l’aquarium de Monterey Bay. Il a qualifié le projet de loi de “début fantastique” pour s’attaquer à un problème majeur.

Les fabricants de plastiques formeraient leur propre groupe industriel chargé d’élaborer un plan de conformité qui nécessiterait l’approbation du service de recyclage de l’État. Ils doivent collecter 500 millions de dollars auprès des fabricants chaque année pour le Plastic Pollution Cleanup Fund. Le Maine, l’Oregon et le Colorado ont des systèmes similaires de responsabilité des producteurs.

Cela n’interdirait pas les emballages alimentaires en polystyrène, mais exigerait que 30% d’entre eux soient recyclés d’ici 2028, ce qui, selon certains partisans, est une interdiction de facto car le matériau ne peut pas être recyclé. La mesure du scrutin aurait purement et simplement interdit le matériel. Cela aurait donné à l’Agence nationale de recyclage plus de pouvoir pour faire respecter les règles, plutôt que de laisser l’industrie s’organiser.

Le sénateur Ben Allen, un démocrate de Santa Monica qui a mené les négociations sur le projet de loi, a déclaré que c’était un exemple de deux groupes souvent en désaccord – les écologistes et l’industrie – qui se réunissaient pour apporter des changements positifs.

Il l’a qualifié de “compromis solide et significatif qui place la Californie à l’avant-garde de la résolution d’un problème mondial majeur”.

Bien qu’ils aient retiré leur initiative de vote, les partisans de la mesure ont déclaré qu’ils restaient préoccupés par le fait que l’industrie essaierait de réduire la facture. Les trois parrains de l’initiative étaient Linda Escalante du Natural Resources Defense Council; Michael Sangiacomo, ancien directeur de la société de gestion des déchets Recology ; et Caryl Hart, membre de la California Coastal Commission.

Joshua Baca de l’American Chemistry Council, qui représente l’industrie du plastique, a déclaré que le projet de loi limite injustement la quantité de plastique recyclé post-consommation pouvant être utilisée pour répondre à l’exigence de réduction de 25 % et limite les « nouvelles technologies de recyclage innovantes ».

Le projet de loi interdit l’incinération et l’incinération du plastique, mais laisse ouverte la possibilité de certaines formes de recyclage dit chimique.

Judith Enck, présidente de Beyond Plastics, a déclaré que si le projet de loi californien va plus loin que tout autre projet de loi d’État en matière de réduction de la pollution plastique, il reste insuffisant. Il a déclaré que cela n’entraînerait qu’une réduction d’environ 10 % de l’emballage global, car les fabricants peuvent fabriquer des produits rechargeables ou passer à d’autres matériaux. Il a également déclaré que cela dépendait trop d’une politique de recyclage du plastique ratée.

Il a déclaré que la production de plastique devrait tripler dans le monde d’ici 2050.

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