Grandes escapades : les Blue Mountains d’Australie et la réserve naturelle de Wolgan Valley

Lors d’une visite de la faune dans la vaste réserve naturelle de la vallée de Wolgan, deux kangourous gris de l’Est rejettent la tête en arrière, lèvent leur corps à pleine hauteur et commencent à boxer. Ce n’est rien de moins qu’une lutte pour la domination masculine et les droits d’accouplement dans une foule hiérarchisée.

“Ils mesurent plus de six pieds et pèsent plus de 80 livres [176 pounds]», explique le guide. “Ces animaux sont du muscle pur.”

Les kangourous ne sont pas la seule faune d’Emirates One&Only Wolgan Valley, un complexe de luxe dans les Greater Blue Mountains d’Australie qui met l’accent sur la conservation. Il existe des cacatoès blancs à huppe jaune (qui peuvent vivre jusqu’à 40 ans) ; wombats fouisseurs à pattes courtes; et des colonies de fourmis musculaires géantes (qui, explique le guide, « prennent 10 jours pour dévorer complètement un kangourou adulte »).

Les Blue Mountains, à 90 minutes à 3 heures de route de Sydney, selon l’endroit où vous séjournez, sont entièrement consacrées à la nature. Un site du patrimoine mondial, la région est célèbre pour ses paysages de montagne accidentés, ses sentiers pédestres et sa faune diversifiée, sans parler de la lueur bleue unique qui semble rayonner des vastes forêts d’eucalyptus ou de gomme qui donne son nom à la région.

Les feux de brousse australiens de 2019 et du début de 2020 ont gravement touché de vastes zones des Blue Mountains; des années plus tard, la région reçoit toujours des dollars du tourisme. Les excursionnistes ont beaucoup à voir, des célèbres Trois Sœurs, une formation rocheuse de trois pics de grès, aux rivières souterraines, aux pics et aux creux des grottes de Jenolan. Mais pour vraiment se familiariser avec les Blue Mountains et boire dans sa majesté, assurez-vous de rester quelques jours.

Les Blue Mountains sont à 90 minutes à 3 heures de route de Sydney.

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LA GLACE

La ville de Katoomba est l’endroit le plus pratique pour explorer la région. À seulement une heure et demie de route de Sydney ou à un trajet direct en train depuis la gare centrale de Sydney, il propose une variété de cafés, restaurants, boutiques, cinémas art déco et hôtels historiques. Son nom est dérivé du terme aborigène “l’eau roulant sur la colline”, faisant référence aux chutes d’eau à proximité.

Pour un luxe discret à Katoomba, essayez le Lilianfels Resort & Spa cinq étoiles, situé dans la propriété historique et résidence d’été de Sir Frederick Darley, ancien juge en chef de la Nouvelle-Galles du Sud. L’hôtel dispose d’un spa de jour, d’une piscine, d’un restaurant haut de gamme et d’une salle à manger servant un thé anglais traditionnel l’après-midi. Tout cela est dans le style de l’époque victorienne. Mais le point culminant est les jardins à la française, qui sont plus beaux en automne lorsque les feuilles deviennent rouges. L’hôtel est situé à côté du célèbre point de vue d’Echo Point, d’où partent plusieurs sentiers de randonnée.

Le Carrington Hotel se trouve juste en bas de la route de Lilianfels et à quelques pas de la gare de Katoomba. Ouvert en 1883 en tant que retraite de montagne pour l’élite de Sydney, l’hôtel classé au patrimoine est le plus impressionnant avec sa façade, qui se compose d’un balcon blanc à l’italienne perché au sommet de colonnes somptueuses. À l’intérieur aussi, il y a de nombreux éléments d’époque, y compris des plafonds en plâtre lambrissé, des vitraux et un dôme en vitrail Art nouveau. Le Carrington n’est pas l’hôtel le plus élégant, et une grande partie de son intérieur est fanée et datée. Mais il a un charme d’antan difficile à reproduire, surtout en sirotant un cocktail au bar en bois patiné.

Pour des expériences au-delà de Sydney, conduisez encore une heure et demie (ou utilisez le service d’hélicoptère du complexe) jusqu’à Emirates One&Only Wolgan Valley, où 2 800 hectares de beauté sauvage se trouvent juste à la porte de votre villa.

Wolgan Valley est synonyme de luxe, avec un spa, une piscine avec vue sur la vallée, un restaurant gastronomique tout compris, un bar de style champêtre et des villas avec piscines privées, plusieurs cheminées et des vues stellaires. Mais les gens viennent ici pour découvrir la nature à couper le souffle. La station propose des balades nature à pied, à cheval ou dans le confort d’un véhicule 4×4 (chaque villa est équipée de son propre VTT). Pour un aperçu de l’histoire, visitez la ferme patrimoniale en pierre de 1832 sur la propriété, avec des visites guidées quotidiennes expliquant les conditions de vie des premiers colons.

MANGER, BOIRE

Il y a peu de meilleurs endroits à Katoomba pour déguster un martini fort et profiter d’une vue à couper le souffle qu’au Echoes Boutique Hotel Restaurant and Bar.

Echoes, la propriété sœur de Lilianfels, a été construite à l’origine pour l’un des romanciers les plus célèbres d’Australie : Thomas Keneally, auteur du livre lauréat du Booker Prize. Le bateau de Schindler (plus tard est devenu le film oscarisé de Steven Spielberg en 1993 La liste de Schindler). La terrasse extérieure du bar et du restaurant offre une vue panoramique, et la fine cuisine australienne contemporaine mélange des influences asiatiques et européennes : pensez aux wontons aux truffes ou à la truite de mer infusée au miso. Il est préférable de l’apprécier au coucher du soleil, alors que le crépuscule tombe sur la vallée immaculée de Jamison en contrebas.

Le restaurant et bar à cocktails Avalon est un restaurant et bar à cocktails moins cher mais extrêmement original situé sur le front de mer principal de Katoomba, en face du Carrington. Situé dans l’ancien dressing de la Maison Art Déco Savoy Picture House, Avalon propose une cuisine maison copieuse, du camembert cuit au four au houmous maison et à l’agneau rôti lentement. En effet, le point culminant est le design intérieur : le restaurant et le bar adjacent avec une cheminée sont remplis d’objets et d’œuvres d’art insolites. Certains des sièges de cinéma d’origine des années 1930 subsistent également.

L’Emirates One&Only Wolgan Valley, un complexe de luxe situé dans les Greater Blue Mountains d’Australie avec un accent sur la conservation.

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VIVRE

Si vous avez l’énergie, faites une randonnée dans l’historique Grand Staircase. Construite pour la première fois en 1909, la promenade de 4,7 kilomètres à travers la vallée de Jamison comprend plus de 800 marches en acier et en pierre.

Pour un plus grand défi, essayez Federal Pass; Sur un tronçon à sens unique de 13 kilomètres, il comprend plusieurs cascades ainsi que les Trois Sœurs. La formation rocheuse imposante attire des millions de visiteurs par an, mais la foule vaut la peine d’être supportée. Les pierres ont été nommées d’après une légende aborigène où trois sœurs ont été transformées en pierre et conservent une aura magique.

Si la marche est trop longue, prenez le chemin de fer panoramique de Katoomba jusqu’à la colline. Construit à la fin du XIXe siècle pour l’extraction du pétrole, il présente une pente de 52 %, ce qui en fait le train de voyageurs le plus raide du monde.

Si vous êtes près de la vallée de Wolgan ou si vous séjournez dans la station, n’oubliez pas de visiter les écuries de la vallée de Wolgan. One&Only propose une balade d’1h30 sur des chevaux expérimentés ou une randonnée d’une demi-journée avec pique-nique.

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