Dix faits sur Jupiter que vous ne saviez probablement pas

Jupiter est la planète la plus grande et la plus massive du système solaire. C’est aussi l’une des planètes les plus étonnantes à regarder, avec ses larges bandes qui rendent la planète à la fois belle et distincte. Pour célébrer à quel point Jupiter est une planète cool, voici dix faits sur la géante gazeuse que vous ne saviez peut-être pas.

1 : Jupiter est fait de la même matière que le soleil

Le Soleil et Jupiter sont composés principalement d’hydrogène et d’hélium. Le Soleil est composé de 73% d’hydrogène et de 25% d’hélium, les 2% restants étant constitués de divers autres éléments tels que le lithium et l’oxygène. Dans le même temps, Jupiter est composé à 90% d’hydrogène, les 10% restants étant presque entièrement composés d’hélium. En fait, la composition entre le Soleil et Jupiter est si similaire que si Jupiter augmentait sa masse d’environ 80 fois, elle deviendrait une étoile.

2 : Jupiter a la rotation la plus rapide des planètes

Jupiter tourne plus vite que n’importe quelle autre planète de notre système solaire. Jupiter ne met que dix heures pour effectuer une rotation sur son axe. A l’équateur, Jupiter tourne à 22 000 miles par heure (35 400 kilomètres par heure). En comparaison, la Terre tourne à 1 000 miles par heure (1 610 kilomètres par heure). Jupiter tourne 22 000 fois plus vite que la Terre. Fait intéressant, la rotation rapide de Jupiter crée de larges bandes qui s’étendent à travers son atmosphère. Les produits chimiques dans l’atmosphère de Jupiter sont étirés par sa rotation rapide.

3 : L’intérieur de Jupiter a une mer d’hydrogène liquide

Loin en dessous des sommets des nuages ​​de Jupiter, la pression et la température deviennent si élevées que l’hydrogène se transforme en fait en liquide. Lorsque l’hydrogène devient liquide, il se comporte en fait comme un métal et peut conduire l’électricité. L’hydrogène de Jupiter se transforme en hydrogène métallique liquide, et l’électricité qu’il produit crée également le plus grand champ magnétique de toutes les planètes du système solaire.

4 : Jupiter a le champ magnétique le plus puissant

De toutes les planètes du système solaire, Jupiter possède le champ magnétique le plus puissant. En fait, le champ magnétique de Jupiter est si grand et si fort que si nous pouvions le voir de nos propres yeux, ce serait l’un des objets les plus brillants du ciel. Le champ magnétique est généré par la vaste mer d’hydrogène liquide à l’intérieur, et sa force moyenne est 20 000 fois supérieure au champ magnétique terrestre.

5 : Jupiter a la plus grosse tempête

Une image de la Grande Tache Rouge prise par le vaisseau spatial Voyager 1. Nasa

Jupiter abrite la plus grande tempête connue du système solaire, appelée la grande tache rouge (GRS). Le GRS est une tempête semblable à un ouragan qui existe sur Jupiter depuis au moins 300 ans. Les premières observations du GRS remontent au début des années 1700, mais il existe probablement depuis encore plus longtemps. À un moment donné, le GRS faisait plus de trois fois la taille de la Terre, mais il a en fait diminué avec le temps. En 2017, le GRS est environ 1,3 fois la taille de la Terre. Cela signifie que Jupiter abrite une tempête qui pourrait complètement engloutir la Terre.

6 : Jupiter a été la première planète à être observée à travers un télescope

En 1610, l’astronome Galileo Galilei est devenu la première personne de l’histoire à observer les planètes avec un télescope télescopique. La première planète qu’il a regardée était Jupiter. Les observations de Galilée sur Jupiter deviendront l’un des moments les plus importants de l’histoire des sciences. Galileo a découvert quatre lunes en orbite autour de Jupiter, confirmant que toutes ne tournent pas autour de la Terre. Les observations de Galilée sur Jupiter ont prouvé que la Terre était une planète en orbite autour du soleil, ce qui en fait l’une des premières preuves concrètes du modèle héliocentrique.

7 : Jupiter crée ses aurores boréales

Les aurores boréales de Jupiter
Image Hubble des aurores boréales sur Jupiter. Nasa

Sur Terre, les aurores boréales sont créées par l’interaction du rayonnement solaire avec notre champ magnétique. Les particules chargées du Soleil sont dirigées vers les pôles par notre champ magnétique, où elles interagissent avec les produits chimiques de notre atmosphère, créant les aurores. Jupiter est une autre histoire. Le rayonnement solaire est assez faible à cette distance, mais Jupiter connaît toujours une aurore. Étonnamment, la force du champ magnétique de Jupiter crée en fait l’aurore. Le propre rayonnement de Jupiter pénètre dans le champ magnétique et interagit avec les produits chimiques de son atmosphère.

8 : Jupiter n’a pas de surface solide

En tant que géante gazeuse, Jupiter n’a pas de surface solide. Au contraire, Jupiter n’est probablement que du gaz tout du long. Bien qu’il reste inconnu si le noyau de Jupiter est solide ou non, même s’il l’est, ce ne serait pas différent de tout ce que nous connaissons. Jupiter a probablement eu une surface solide à un moment donné, mais elle s’est probablement érodée avec le temps.

9 : Jupiter a 79 lunes

Jupiter possède l’un des plus grands systèmes lunaires du système solaire. Les estimations actuelles placent les lunes de Jupiter à 79. Sur ces 79, 53 ont été nommées ou ont confirmé leur existence. Les mois restants attendent toujours les noms et la confirmation.

10 : Jupiter avait des anneaux comme Saturne

Chaque géante gazeuse de notre système solaire, y compris Jupiter, a des anneaux. Cependant, aucune n’est aussi brillante ou facilement visible que celle de Saturne. Les anneaux de Jupiter sont petits et sombres, mais les astronomes pensent que Jupiter a peut-être eu autrefois des anneaux qui ressemblaient à ceux de Saturne. Les anneaux sont probablement une caractéristique temporaire de la géante gazeuse et ne dureront pas relativement longtemps. Sur la base de la taille et de la masse du système d’anneaux actuel de Jupiter, il se peut qu’il ait eu un système d’anneaux semblable à celui de Saturne au cours du dernier milliard d’années.

Leave a Comment