Distilled Gaming sur son jeu de cartes de combat Death or Glory : “L’aspect le plus difficile est mental”

Distilled Gaming est une petite équipe de cinq personnes fondée par Roy Loh. Il décrit son studio comme “un groupe de joueurs qui veulent créer quelque chose pour eux-mêmes et pour que les autres puissent en profiter”.

Le voyage de Loh a commencé avec des jeux de cartes classiques. Il avait l’habitude de jouer L’accumulation de magie à l’école et était fasciné par les jeux de stratégie et d’esprit entre joueurs.

L’amour pour les jeux de combat et les arts martiaux était une autre chose qui a façonné ses goûts et ses préférences.

“La scène comique de Hong Kong Kung Fu a également eu une énorme influence sur moi”, déclare Loh. “Estimant au plus haut niveau que les deux activités sont essentiellement des séquences de jeu et de contre-jeu, j’ai décidé de fusionner les deux genres en créant un CCG qui est entièrement consacré au combat mais qui met l’accent sur la nature tactique du jeu d’esprit du combat.”

Tout est question de jeux et de contre-jeux

Ensemble Mort ou gloireLoh a essayé d’en tirer le meilleur parti MTG et combattant de rue mondes, deux jeux qui ont été ses plus grandes inspirations. L’idée était de brouiller la frontière entre le CCG et les genres de combat.

“Nous avons traduit cela en un système unique où le contrôle du combat bascule entre deux joueurs en fonction du jeu et du contre-jeu”, explique Loh. “Chaque mouvement peut être contré et inversé peut être arrêté. Il en résulte un style de jeu très dynamique où chaque carte que vous jouez compte, qu’elle ait un énorme potentiel de combo ou qu’elle soit bloquée et donne l’initiative à votre adversaire.

Un autre trait distinctif Mort ou gloire est ce que Distilled Gaming appelle un Universal Combat System (UCS). Cela permet à l’équipe d’intégrer n’importe quelle histoire fantastique ou de science-fiction imaginable dans le jeu, en opposant des personnages allant des sorciers et des ninjas aux vampires et aux paladins les uns contre les autres sur le champ de bataille.

“Par exemple, un loup-garou peut devenir fou, entraînant une soudaine rafale d’attaques, tandis qu’un mage doit progressivement augmenter son mana”, explique Loh. “Ces systèmes sont conçus pour exprimer les sentiments de différents combattants.”

Distilled Gaming souhaite que son gameplay soit basé sur les personnages et sur la mécanique des personnages, donnant à chaque personnage son propre deck, son style de combat et ses cartes uniques.

Première plongée en profondeur dans le développement de jeux et la gestion de petits studios

Loh a commencé à se développer Mort ou gloire en 2017, travaillant sur les mécanismes de base, la conception de jeux et les premiers prototypes pendant trois ans. C’était sa première “plongée profonde dans la création de jeux”, il a donc dû tout apprendre sur le pouce, y compris la programmation.

Mort ou gloire est construit avec GameMaker, que Loh décrit comme un moteur de jeu convivial. “Le caractère multiplateforme de celui-ci signifie qu’il nous serait relativement facile de vouloir publier sur différentes plateformes”, note-t-il.

En 2020, Loh a pu ajouter plus de personnes à l’équipe, y compris des artistes, des programmeurs et des spécialistes du marketing. Le studio est encore petit, ils ont donc une structure plate et chacun a son mot à dire dans la réalisation de sa vision commune.

Un brouillon de l’interface utilisateur Death or Glory

“Nous travaillons de manière expérimentale et suivons une philosophie de développement logiciel continu qui nous permet de toujours améliorer et mettre en œuvre les commentaires de sources internes ou externes”, explique Loh. “Nous valorisons la flexibilité par-dessus tout, car nous pensons que c’est ce qui permet à notre jeu de réussir à long terme.”

Selon Loh, le plus grand défi jusqu’à présent a été d’apprendre à développer le jeu dans les limites physiques et temporelles. Cela signifie parfois se disputer et laisser de côté des choses qui pourraient passionner quelqu’un dans l’équipe.

“L’aspect le plus difficile est mental”, note Loh. “Nous avons déchiré le travail pendant un mois entier car nous n’étions pas satisfaits du résultat. De tels moments sont très douloureux pour le créateur. Bref, il a fallu beaucoup de temps pour arriver là où nous en sommes. La phase de conception seule , sans aucun support artistique, a duré trois ans.

Pour gérer le stress et éviter l’épuisement professionnel, Loh essaie de faire travailler l’équipe selon un horaire prévisible avec très peu d’heures supplémentaires. Il comprend que les gens ont besoin de se détendre et de garder l’esprit frais pour être créatifs.

“En conséquence, il doit y avoir des compromis dans la gestion de projet”, déclare Loh. “Livrer un jeu en temps voulu, avec une stabilité maximale et une liste croissante de fonctionnalités n’est tout simplement pas réaliste. Plus probablement qu’autrement, nous devons accélérer notre travail et nous rappeler que nous courons un marathon, pas un sprint.

Un des premiers modèles

Modèle de monétisation et rendre le jeu plus convivial

Depuis Mort ou gloire est un jeu gratuit, Distilled Gaming a dû penser à gagner de l’argent. Lorsqu’on lui a demandé si les achats intégrés donneraient aux utilisateurs payants un avantage dans le jeu, Loh a déclaré que les matchs en ligne étaient censés être équitables pour tous les types de joueurs.

L’équipe voulait le faire Mort ou gloire convivial pour les nouveaux joueurs et les joueurs occasionnels, contrairement à de nombreux jeux CCG qui peuvent être difficiles à intégrer. “Lorsque vous voyez un deck jouer contre vous en ligne, acheter et collecter les cartes et composants nécessaires pour reproduire ce style de jeu n’est pas une tâche aisée”, déclare Loh, qu’il considère comme l’un des problèmes du jeu. genre. “Cela est dû à la nature des modules complémentaires aléatoires, ce qui entraîne un coût initial important pour l’achat des cartes dont vous avez besoin avant même de pouvoir profiter du jeu.”

Distilled Gaming a choisi sa propre voie. Au cœur se trouve le modèle de monétisation de Dmanger ou boire est construit autour de la vente de personnages. Chacun a un deck unique et est conçu pour s’équilibrer avec les autres.

“Avoir un seul personnage ne serait pas un désavantage inhérent”, explique Loh. “D’un autre côté, acheter plusieurs personnages améliorerait l’expérience en permettant différents styles de jeu. Dans tous les cas, une bataille entre deux joueurs en ligne est un combat loyal.

Les joueurs peuvent choisir n’importe quel personnage après avoir terminé le didacticiel. Ils peuvent acheter des personnages supplémentaires dans le jeu ou les gagner gratuitement au prix d’un temps de jeu prolongé en accomplissant des défis et des tâches quotidiennes.

Par ailleurs, Mort ou gloire il existe des options de personnalisation comme les skins, les arts alternatifs et d’autres produits cosmétiques. Cependant, Distilled Gaming confirme qu’il n’y aura pas de boîtes RNG ou de reconditionnements.

Recueillir les commentaires des joueurs et rester indépendant

Distilled Gaming a récemment participé au Steam Next Fest, qui, selon Loh, a été un énorme succès pour eux. “Le nombre de téléspectateurs et la notoriété que nous avons attirés étaient à un niveau complètement différent de ce que nous avions imaginé”, note-t-il. “Nos listes de souhaits ont énormément augmenté pendant l’événement et continuent de croître depuis le printemps.”

Cela a aidé l’équipe à obtenir des commentaires de qualité de la part des joueurs, ce qui a entraîné des changements dans certaines fonctionnalités et certains éléments du jeu : “Cela a déclenché de nombreuses initiatives, telles que la mise à jour du didacticiel et l’ajout d’un système de prévisualisation, l’amélioration de la conception de notre interface utilisateur et des commentaires. les joueurs nous font savoir quel chemin nous devons prendre.

Distilled Gaming a déjà été approché par plusieurs éditeurs, mais le studio s’en tient pour l’instant à l’idée de s’auto-éditer. Cela ne veut pas dire que Loh ne finira pas par conclure un accord, mais il veut qu’un partenaire potentiel apporte une nouvelle expérience à la table. Il peut s’agir de la « connaissance des marchés locaux ou de l’accès marketing à une base de fans enragés » d’un éditeur.

Mort ou gloire devrait sortir via Steam cet été, avec les versions iOS et Android à venir plus tard. Distilled Gaming a déjà des plans pour le support post-lancement, y compris de nouveaux modes de jeu, des cartes et des boss. L’équipe souhaite également introduire un nouveau personnage chaque mois, la méta est donc en constante évolution.

“Nous sommes ravis d’explorer les modes histoire qui devraient donner vie à notre monde de jeu”, déclare Loh. “Nous avons même des idées qui changeront complètement l’expérience de jeu que nous ne sommes pas prêts à révéler pour le moment. Restez à l’écoute pour d’autres mises à jour.”

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