Comment les animaux entraînent les gens | La psychologie aujourd’hui

Dans le laboratoire où j’entraînais des animaux sur des tâches de discrimination sensorielle, un autre étudiant diplômé avait enregistré sur la porte du laboratoire un dessin animé de deux rats dans une boîte Skinner ayant une conversation profonde. Désignant un scientifique barbu en blouse de laboratoire, un rat dit à un autre : “Tu vois ce type ? Je l’ai formé ; quand j’appuie sur un bouton, il se lève et me donne une pastille de nourriture.”

Ce dessin animé n’était pas une blague : les animaux savent dresser les gens, comme l’illustre l’histoire que je vais raconter.

L’histoire implique une personne – ma femme et partenaire La psychologie aujourd’hui blog par Chris Gilbert, MD, Ph.D. et cinq animaux : un écureuil, deux chiens et deux chiens de brousse californiens.

Nous commençons avec deux chiens, Georgia et Buddy, appartenant respectivement à des voisins de chaque côté de nous.

Bien que les deux chiens apprécient les petites friandises que Chris leur donne occasionnellement, ils ont particulièrement besoin de l’attention de Chris, et ils l’ont entraîné à être généreux avec cette attention en utilisant un paradigme de conditionnement opérant où le stimulus inconditionné, utilisé ici comme renforçateur négatif, vomit. .

Pit-bull géorgien

Source : Copyright Eric Haseltine

C’est correct. Lorsque Chris est occupée et ignore Georgia alors qu’elle jette un coup d’œil à travers notre porte vitrée lors d’une randonnée sur la colline depuis la maison de notre voisin, Georgia vomit généralement sur notre terrasse. Cependant, Georgia ne le fait jamais lorsque Chris arrête ce qu’il fait et sort pour caresser Georgia pendant au moins 10 minutes. (Pour en savoir plus sur ce que Georgia a appris à Chris sur la vie, consultez l’article de Chris sur Georgia.)

Le chien d’un autre voisin, Buddy, a peut-être imité ce même truc de Géorgie par entraînement par imitation (les deux cabots sont des connaissances de passage) ou l’a inventé lui-même, mais le résultat est le même. Chris a joué un rôle important dans la vie de Buddy lorsqu’un voisin l’a ramené du refuge à la maison, le réconfortant dans son nouvel environnement, jouant avec lui et le tenant avec amour (voir ci-dessous). Puis, lorsque ce voisin a déménagé, laissant Buddy avec un autre voisin, Chris a atténué le traumatisme de la transition en étant un réconfort constant dans la vie du chien.

Source : Copyright Eric Haseltine

Chris avec copain

Source : Copyright Eric Haseltine

Ces jours-ci, Chris voit souvent Buddy lors de ses promenades régulières, et s’il passe moins de 10 à 15 minutes à la caresser et à jouer avec elle dans la rue, il craque dès qu’elle le quitte.

En raison du conditionnement des chiens, Chris passe beaucoup de temps avec ces deux animaux.

Les geais des gommages, le couple femelle/mâle Picky et Scaredy, ont également formé Chris, mais leur objectif est strictement alimentaire. Chaque matin et la plupart des après-midi, Chris met des cacahuètes sur la terrasse, ou parfois dans le salon avec la porte coulissante ouverte, pour que les oiseaux les recueillent (ils ne mangent pas la plupart d’entre eux, ils les cachent dans les buissons et couvrent le feuilles). Comme Georgia, lorsque les animaux voient Chris dans la maison mais ne voient pas les cacahuètes, ils adaptent son comportement à leur volonté, sautent de branche en buisson jusqu’à la table du patio derrière notre porte coulissante, s’assoient là et regardent fixement. Chez Chris jusqu’à ce qu’il cède et se lève pour leur donner des cacahuètes. Dans ce cas, le renforçateur négatif n’est pas le vomi, mais la culpabilité.

    Copyright Eric Haseltine

Gommage des geais Scaredy (en haut) et Picky (en bas)

Source : Copyright Eric Haseltine

Enfin, il y a Eric l’écureuil arboricole, nommé d’après quelqu’un qui, selon Chris, est aussi un mangeur désordonné, qui a récemment découvert et pris goût aux cacahuètes de geai. Au cours des derniers mois, Eric a développé une stratégie de renforcement bidirectionnelle qui combine des éléments d’autres comportements animaux. Comme des geais, Eric, quand il ne voit pas de cacahuètes sur la table, vient droit à la porte vitrée et dévisage Chris jusqu’à ce qu’il lui donne ce qu’il veut.

Eric a également enseigné à Chris une éventualité qui ne consiste pas à vomir, mais à faire pipi : si les cacahuètes sont là quand il arrive, il les épluche (en désordre) et les mange. S’il n’y a pas de cacahuètes, il saute sur la table, renifle et fait pipi.

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Eric, l’écureuil arboricole omnivore

Source : Copyright Eric Haseltine

Les puristes de l’apprentissage animal pourraient raisonnablement soutenir que le comportement d’Eric (l’écureuil, pas l’auteur), Buddy, Georgia, Picky et Scaredy n’est peut-être pas dû à l’utilisation délibérée par les créatures de techniques de conditionnement opérant, mais à une plus simple. facteurs (par exemple, certains chiens, comme les humains, ont tendance à vomir lorsqu’ils sont contrariés, les écureuils urinent beaucoup pour des raisons aléatoires et les geais frotteurs vous regardent pour des raisons qu’eux seuls connaissent).

S’il est vrai que nous ne pouvons pas savoir ce qu’il y a dans la tête d’un animal, Chris et moi savons avec certitude que nous avons changé notre comportement pour éviter de baver, de culpabiliser et d’uriner. Donc, que les créatures aient ou non l’intention de changer notre comportement avec des renforçateurs négatifs, elles l’ont finalement fait.

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Pointilleux, dévisageant, culpabilisant chez l’auteur

Source : Copyright Eric Haseltine

Quoi qu’il en soit, je dois y aller maintenant parce que les animaux sont là. Il n’y a pas de cacahuètes sur la table du patio, Chris est absent et il y a un gars touffu assis sur la chaise du patio qui me regarde avec attente, pensant peut-être qu’il doit passer par la tâche fastidieuse de former une personne de plus.

Copyright 2022 par Eric Haseltine

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