BTS : Planète préhistorique Apple TV+

Apple TV+ a réuni les talents du producteur John Favreau, BBC NHU et MPC pour redonner vie aux dinosaures sur une planète préhistorique. Rapports de Pippa Considine

Des titans du monde du cinéma numérique et de la production d’histoire naturelle ont uni leurs forces pour l’émission historique Apple TV + Prehistoric Planet. Les producteurs exécutifs sont Mike Gunton, directeur créatif de l’unité d’histoire naturelle de BBC Studios, et le réalisateur hollywoodien Jon Favreau, créateur de The Jungle Book et The Lion King.

“Nous utilisons tous les outils et techniques que les réalisateurs de documentaires de la BBC ont perfectionnés au fil des décennies”, déclare Favreau. “Nous utilisons ensuite CGI pour créer les dinosaures les plus naturalistes possibles, situés dans un monde photoréaliste aussi proche que possible du paysage réel que ces dinosaures auraient habité.”

La commission intervient deux mois seulement après le lancement par Apple de son service de streaming en 2019. Pour le géant de la technologie, c’était le mélange parfait d’un cinéma de pointe avec le charme universel de l’histoire naturelle. Et le projet nécessitait des poches profondes : le budget non divulgué n’a peut-être pas atteint les 260 millions de dollars du Roi Lion, mais il comprenait des tournages multiterritoriaux et la création de centaines de créatures.

L’implication de MPC a été cruciale. Favreau avait travaillé avec MPC sur Jungle Book et Lion King. “Nous avions construit tout ce progiciel autour de la création de personnages numériques dans le flux de travail du cinéma”, explique Favreau. Dans le voyage du Roi Lion pour donner vie aux personnages animaux, l’équipe de BBC Studios Planet Earth a utilisé la pierre de Rosette comme référence.

Gunton et Favreau ont été présentés par Jay Hunt, directeur créatif européen d’Apple Worldwide Video. Gunton a parlé de son idée d’un spectacle qui prendrait le format de la planète Terre et remonterait dans le temps 66 millions d’années jusqu’à l’époque des dinosaures. “Nous étions tous les deux dans le même monde et nous avons pensé : nous sommes partis. Nous devons le faire ensemble », déclare Gunton.

Les cinq épisodes de 40 minutes, lancés sur cinq nuits fin mai, présentent chacun un habitat différent : forêts, déserts, mondes de glace, eau douce et côtes.

La nouvelle recherche a offert l’opportunité d’introduire de nouveaux dinosaures et de raconter des histoires inédites, en particulier sur le comportement. L’équipe s’est appuyée sur une expertise diversifiée dans des domaines tels que la paléontologie, l’anatomie, le comportement et la biologie moderne. Le producteur de la série Tim Walker parle d’une scène où un mâle et une femelle Tyrannosaurus Rex flirtent. “L’analyse du crâne montre que de nombreuses terminaisons nerveuses ont fait surface, ce qui signifie que les museaux auraient été utilisés pour des comportements très délicats, dont l’un aurait été la mastication.”

Les collaborateurs de longue date de Favreau, Andy Jones et Adam Valdez, ont réalisé la série, en collaboration avec l’équipe NHU de la BBC. “C’était assez effrayant au début de comprendre comment le faire, mais je pense que nous avons tous sauté de la falaise et fait un acte de foi ensemble”, a déclaré Valdez.

Avant le début du tournage, MPC a d’abord construit les mondes préhistoriques dans le moteur de jeu avec les étoiles de dinosaures de la série. Ils ont dessiné les positions et les mouvements de la caméra.

Les environnements ont été photographiés sur le terrain pour créer des plaques arrière authentiques pour l’action des dinosaures. “Il est tourné d’une manière qui est exactement la même que celle dont nous filmons de vrais animaux, malgré le fait que ces dinosaures sont en CG et tombent dans cet environnement réel”, explique Walker.

Gunton décrit la grammaire d’histoire naturelle du spectacle. “Vous devez résister à la tentation de mettre la caméra quelque part, parce que vous ne pourriez pas le faire si vous la filmiez réellement… Ce n’est pas un spectacle de mâchoires et de griffes, c’est beaucoup plus sur les nuances et les subtilités des dinosaures. Il oppose le Séquence T. rex avec une scène où apparaît le petit dinosaure à plumes Mononykus. “T. rex dont on ne peut pas s’approcher, mais on peut s’approcher de mononycus, donc certaines photographies reflètent cela.” Le gros plan implique un long angle de prise de vue, comme si la caméra était cachée dans une bûche contenant la proie vermifugée de Mononycus. .

Malgré la fermeture, l’équipe a trouvé des sites appropriés pour le Crétacé supérieur. Les cinéastes n’avaient pas besoin de capturer les animaux, mais le tournage comportait ses propres défis. En Namibie, ils avaient besoin d’un coup pour un grand rassemblement d’énormes dinosaures. “L’espace nécessaire pour les loger devait être énorme”, explique Walker. Lorsque le producteur a finalement trouvé l’emplacement, il a dû localiser la caméra, obtenir toutes les images de référence… puis revenir en arrière sur un quart de mile sur des dunes de sable escarpées pour mettre les dinosaures au point dans l’objectif. “

Sur place, ils ont utilisé des caméras Red Monstro qui tournaient à une résolution de 8K (pour une transmission 4K) et un capteur plein format, généralement un Helium Super 35, la première fois qu’il était utilisé dans le cinéma d’histoire naturelle. Cela leur a donné une qualité d’image et des données excellentes, capturant de grandes images sur lesquelles ils pourraient zoomer plus tard. Il y avait des caméras Phantom au ralenti et au ralenti. Et pour entrer directement dans l’habitat, Laowa avait une lentille de macrosonde qui était également utilisée dans la chirurgie du trou de serrure. Les drones DJI étaient un autre élément essentiel.

Les équipes sur place étaient petites, mais comprenaient essentiellement l’équipe d’effets visuels de MPC, qui a formé des cinéastes d’histoire naturelle à l’utilisation de scanners LIDAR pour assurer une mise à l’échelle appropriée. Des modèles de base ou des découpes du dinosaure ont été placés dans l’environnement réel, et lorsque cela n’était pas possible, ils ont utilisé de longs levés à flèche ou piloté des drones pour capturer l’horizon. Les HDRI étaient également critiques pour l’éclairage afin que les conditions puissent être reproduites en CG. Sur le plateau, l’équipe vfx peut avoir besoin de deux HDRI pour une prise de vue de jour, mais la lumière naturelle en mouvement constant a changé la donne, nécessitant plus de 150.

Pendant ce temps, les dinosaures ont pris vie dans le Soho de Londres. Elliot Newman, superviseur vfx chez MPC, explique l’attention portée aux détails requise par les animateurs lorsqu’ils se familiarisent avec l’anatomie, “la partie squelettique, les muscles, la façon dont la peau glisse sur les muscles”. En plus de cette compréhension physique, il était important d’apporter un peu de magie pour donner une personnalité à chaque créature. Newman décrit “le processus de sélection du marionnettiste et les commandes de ce personnage, ce qui aide vraiment à définir comment la jambe ou la queue doit bouger … La plate-forme entraînerait une grande partie de cela, mais l’équipe d’animation donnerait probablement aussi les nuances de la façon dont cette animation doit être effectuée. Le partage de la visualisation avec l’équipe d’histoire naturelle était “une sorte de boucle de rétroaction”.

Prehistoric Planet ne s’est pas contenté de s’appuyer sur des titans du cinéma pour les visuels, la musique a été composée par Hans Zimmer et Bleeding Fingers Music. En plus des instruments habituels, le compositeur a conçu le leur. Des cornes, des os, des œufs géants et des plaques de bois pétrifié vieux de 200 millions d’années ont été utilisés pour fabriquer des violoncelles en os, des violons en os, des flûtes en œufs d’autruche et des xylophones fossiles.

La collection de sons pour le projet était vaste, tandis que les sons créés étaient minutieusement inventés. “Vous devez extrapoler quelle serait la structure de ces tissus mous et si le son se répercute à travers différentes cavités du squelette”, explique Favreau.

“La dernière pièce du puzzle qui s’est réunie était la narration”, explique Favreau. Gunton a travaillé avec Attenborough pendant de nombreuses années ; C’était une première pour Favreau. “Quand sa voix est sortie, elle a juste touché une autre partie de mon cerveau et soudain j’ai eu un sentiment… Je n’avais pas réalisé que j’étais si connecté à ce type.”

LES DONNÉES

Diffusion : Apple TV +

Producteur : BBC Studios NHU

Producteurs exécutifs : Mike Gunton, Jon Favreau

Producteur de la série : Tim Walker

Réalisateurs de la série : Andrew R Jones, Adam Valdez

Producteurs d’épisodes : Paul Stewart, Dom Walter, Paul Thompson, Simon Bell, Matthew Wright,

Monteur : Andy Hague

Superviseur de l’animation de la série : Andrew R Jones

Superviseur Vfx : Lindsay McFarlane

Musique : Hans Zimmer, Andrew Christie, Bleeding Fingers Music

Rapporté par Sir David Attenborough

Photographie : David Baillie, Paul D Stewart, Paul Williams Simon de Glanville, Andrew Fleming, Jonathan Jones, Mark MacEwen, Robert Walker, Jamey Warner

CPM :

Superviseur Vfx : Elliot Newman

Producteur Vfx : Matt Marshall

Directeur de l’animation : Seng Lau

Pippa Considine

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