Après la plus grande extinction sur Terre, ces animaux ont été les premiers à se rétablir

L’événement d’extinction du Permien-Trias, qui a eu lieu il y a environ 252 millions d’années, est familièrement connu sous le nom de Grande Mort parce qu’il a anéanti presque complètement la vie sur Terre. C’est la pire extinction de l’histoire.

Cependant, la vie est revenue et de nouvelles recherches montrent que les vers et les crevettes – des animaux qui se nourrissent de matière organique déposée sur le fond de l’océan – ont été les premiers à rebondir en termes de population et de biodiversité.

Selon la datation détaillée des pistes et des terriers sur les fonds marins du sud de la Chine, les suspensivores grignotant de la matière organique en suspension dans l’eau ont suivi bien plus tard. Cette analyse a révélé une abondance d’ichnofossiles ou de traces de fossiles – pas de restes d’animaux réels, mais des restes d’activité animale.

À quoi auraient pu ressembler les océans avant (A) et après (BF) l’extinction. (X.Feng/Z.-Q.Chen/MJ Benton/Y.Jiang)

“Nous avons pu observer des fossiles de 26 sections représentant 7 millions d’années cruciales tout au long de la série d’événements”, explique le paléontologue Michael Benton de l’Université de Bristol au Royaume-Uni.

“En montrant des détails sur 400 points d’échantillonnage, nous avons finalement reconstitué les étapes de récupération de tous les animaux, y compris le benthos, le nekton et leurs fouisseurs océaniques à corps mou.”

Parce que les animaux au corps mou n’ont pas de squelettes à laisser derrière eux, les traces de fossiles sont essentielles pour comprendre comment ces créatures vivaient. L’équipe de recherche a également pu inclure des fossiles corporels dans son étude pour examiner comment d’autres espèces ont commencé à se rétablir une fois que les charognards ont évolué.

“La crise de la fin du Permien, qui a été si dévastatrice pour la vie sur Terre, a été causée par le réchauffement climatique et l’acidification des océans, mais l’environnement peut choisir contre les animaux traceurs d’une manière que les organismes squelettiques ne l’ont pas fait”, explique le paléoécologue Xueqian. Feng de l’Université chinoise des géosciences.

“Nos archives fossiles montrent la résistance des animaux au corps mou à des niveaux élevés de dioxyde de carbone2 et échauffement. Ces ingénieurs écosystémiques peuvent avoir joué un rôle dans le rétablissement de l’écosystème nordique après de graves extinctions de masse, qui peuvent avoir déclenché des innovations évolutives et des radiations au début du Trias, par exemple.

L’équipe a examiné quatre paramètres différents pour mesurer le rétablissement : la diversité (les différents types d’animaux), la diversité (à quel point ces différents types étaient différents), la manière dont l’espace était utilisé (utilisation de l’écoespace) et la manière dont l’animal a modifié l’habitat (écosystème) . ingénierie).

La vie a commencé à revenir d’abord dans les eaux les plus profondes. Une fois que les déposivores se sont largement rétablis, les suspensivores tels que les brachiopodes, les bryozoaires et les bivalves – principalement sessiles et souvent enracinés au fond de l’océan – ont suivi, mais beaucoup plus tard.

Même plus tard, les coraux ont commencé à revenir. Il a fallu environ 3 millions d’années pour que les habitants des sédiments à corps mou reviennent aux niveaux d’avant l’extinction.

“Peut-être que les dépositivores ont tellement gâché le fond marin que l’eau a été polluée par du limon, que la boue délogée n’a pas été en mesure de fixer correctement les suspensivores sur le fond marin, ou que l’eau boueuse produite par ces dépositivores a simplement obstrué les structures de filtrage sur le Les suspensivores les empêchaient de se nourrir efficacement », explique Alison Cribb, étudiante diplômée en géobiologie de l’Université de Californie du Sud.

L’événement d’extinction du Permien-Trias a tué environ 80 à 90% de la vie marine de la Terre, il n’est donc pas surprenant qu’il ait fallu beaucoup de temps pour récupérer. En ajoutant des traces de fossiles aux données en plus des fossiles corporels, les scientifiques peuvent obtenir une image plus complète de ce qui s’est passé ensuite.

On pense que le changement climatique, le réchauffement climatique, l’épuisement de l’oxygène et l’augmentation de l’acidification des océans sont les principaux moteurs de l’extinction massive – et bien sûr, cela signifie que les découvertes ici peuvent nous en apprendre davantage sur ce qui se passe à l’ère moderne.

En comprenant comment certains animaux ont survécu et récupéré après la grande mortalité, nous pouvons mieux comprendre comment ces créatures pourraient survivre à la période actuelle de réchauffement et quelles espèces pourraient être les plus résistantes.

L’étude a été publiée dans Les progrès de la science.

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