Rencontrez le législateur sur lequel les lobbyistes de la Big Tech comptent

Maintenant chef de la majorité au Sénat Chuck Schumer et le président de la Chambre des représentants Nancy Pelosi est sous pression pour organiser un vote cet été sur l’American Innovation and Choice Act, Art. 2992 (117) – un projet de loi qui empêcherait les entreprises technologiques d’utiliser leur pouvoir de gardien pour désavantager leurs concurrents.

Et l’industrie technologique a DelBene dans son coin, menant l’opposition à la Chambre.

“Nous adorons la représentation de DelBene”, a déclaré Rob Atkinson, fondateur et président de l’Information Technology and Innovation Foundation, un groupe de réflexion financé par la technologie. (DelBene est le “coprésident honoraire” du groupe de réflexion.) Atkinson a déclaré que DelBene est un partisan clé des politiques favorables à “l’innovation”.

Derrière son dos, certains des collègues du Congrès de DelBene, à la fois modérés et progressistes, se plaignent qu’il présente ses excuses aux grandes entreprises technologiques qui sont ses plus importants donateurs.

Mais DelBene – qui a également dénoncé les efforts antitrust contre les entreprises technologiques en Europe et passé des années à faire respecter les lois sur la protection de la vie privée soutenues par l’industrie – dit qu’il est un législateur pondéré avec une compréhension particulière de l’industrie technologique depuis ses 12 ans en tant que chef de Microsoft. et les startups avant cela.

“Je comprends très bien cela, et je veux m’assurer que nous avons une politique forte et durable à long terme”, a déclaré Delbene dans une interview. “Je pense que c’est important pour la vie privée et c’est important pour l’antitrust.”

Interrogé sur ses détracteurs, DelBene a déclaré: “C’est malheureux quand les gens remettent en question l’intégrité des gens au lieu de l’engagement.”

DelBene nie suivre l’exemple des plus grandes entreprises technologiques. Il a été l’un des premiers législateurs à introduire une législation pour protéger la confidentialité en ligne et a soutenu l’augmentation du financement des principales agences antitrust du pays, la Federal Trade Commission et la division antitrust du ministère de la Justice.

Et le bureau de DelBene a noté qu’il avait récemment fait pression pour des sections liées à la confidentialité que l’industrie ne prend pas en charge, citant des dispositions dans un projet de loi actuellement à l’étude au House Energy and Commerce Committee qui obligerait les entreprises qui sont des “propriétaires de big data” à effectuer des audits de conformité. et communiquer les résultats à la FTC.

Avec un comportement sérieux et le professionnalisme d’un ancien dirigeant d’entreprise, DelBene est connu à Capitol Hill comme amical mais tenace. Il a l’habitude de faire la leçon à ses collègues sur le fonctionnement de certaines parties de l’industrie technologique, comme le commerce électronique et la publicité en ligne.

Nick Martin, un porte-parole de DelBene, a déclaré que le membre du Congrès n’est pas opposé à la réforme antitrust en général, mais a des préoccupations spécifiques concernant plusieurs projets de loi antitrust actuellement à l’étude contre lesquels il a fait campagne depuis qu’ils ont quitté le Comité judiciaire de la Chambre l’année dernière. .

Cela inclut l’American Innovation and Choice Act, que Schumer a promis de publier cet été. S’il passe par la chambre haute, un co-projet de loi parlementaire suivra probablement rapidement.

Lors d’entretiens, une demi-douzaine de lobbyistes de grandes entreprises technologiques ont déclaré qu’ils considéraient DelBenet, qui joue un rôle clé à la Chambre, comme le champion le plus efficace de l’industrie technologique à Capitol Hill.

“Il jouera un rôle clé à la Chambre en soulevant les conséquences involontaires de la réforme antitrust pour les petites entreprises, notre sécurité nationale, la confidentialité et les protections informatiques que les entreprises ciblées offrent aux consommateurs nationaux et étrangers”, a déclaré Carl. Holshouser, vice-président senior des opérations et des initiatives stratégiques chez TechNet, un groupe commercial qui représente de grandes entreprises technologiques telles que Google, la société mère de Facebook Meta, Amazon et d’autres.

DelBene a particulièrement frotté plusieurs de ses nouveaux collègues démocrates dans le mauvais sens avec son plaidoyer. Lorsqu’il a dirigé une lettre l’année dernière demandant un report du balisage du comité judiciaire de la Chambre sur les projets de loi antitrust, plusieurs membres des 98 néo-démocrates ont exprimé leur déception et ont déclaré qu’il ne parlait pas au nom de l’ensemble du caucus.

Depuis lors, DelBene a lancé des appels personnels à plusieurs législateurs qui envisagent de soutenir les lois antitrust, s’adressant aux législateurs de la Chambre lors des votes pour les persuader de ne pas soutenir les projets de loi. Les contributeurs sont restés anonymes car ils n’étaient pas autorisés à parler officiellement.

DelBene a déclaré qu’elle et d’autres avaient continué à s’inquiéter des factures. De nombreux membres de la délégation californienne ont fait part de leurs préoccupations concernant la législation sur les sociétés de leur État d’origine. Et au-delà de ceux-ci, a noté DelBene, un groupe de démocrates du Sénat a fait valoir dans une lettre récente que la législation pourrait affecter la capacité des plateformes à lutter contre les discours de haine et la désinformation. Co-sponsors du projet de loi, y compris le président du sous-comité antitrust judiciaire de la Chambre David Cicilline (DR.I.) et Sen. Amy Klobuchar (D-Minn.), A déclaré que ces affirmations étaient fausses.

Lors d’une réunion privée avec Cicilline plus tôt cette année, DelBene, dont le district comprend de nombreux travailleurs d’Amazon, était l’un des deux députés néo-démocrates à s’être inquiété de la “concentration étroite des projets de loi sur quelques entreprises sélectionnées”, a déclaré un assistant de la Chambre familier avec le conversation qui a parlé sous couvert d’anonymat pour parler de la conversation privée. Seuls 12 membres des néo-démocrates centristes et un certain nombre d’employés ont participé à l’appel.

“DelBene n’a pas hésité à s’opposer à la réglementation des plates-formes technologiques et à la création de plus de concurrence comme le sous-comité antitrust de la Chambre a l’intention de le faire”, a déclaré Sarah Miller, directrice exécutive de l’American Economic Liberties Project, un groupe de réflexion antitrust.

Les membres du personnel du comité judiciaire de la Chambre qui appuient le projet de loi ont riposté, encourageant les néo-démocrates à signer en tant que coparrains du projet de loi. Dix membres du caucus ont signé un projet de loi antitrust ces derniers mois, selon la dernière liste des sponsors.

“L’essentiel est que DelBene a déclaré qu’il avait parlé pour une coalition de démocrates modérés d’une seule voix en tant que réglementation anti-technologie”, a déclaré un assistant du Congrès qui travaille pour le membre néo-démocrate. “Mais il ne parle pas pour tous les nouveaux Dems. Cela est évident dans son co-parrainage des projets de loi.

Le rejet de DelBene une partie des lois antitrust est différente de celle de son ancien employeur, Microsoft, dont le siège social se trouve dans sa région. (Il a été vice-président de l’activité communications mobiles de Microsoft pendant plusieurs années. Avant cela, il a travaillé dans le marketing et le développement de produits, notamment Windows et Internet Explorer.)

Microsoft, qui a fait face à des années de poursuites antitrust, a fait pression pour des projets de loi antitrust, arguant que l’industrie technologique devrait être réglementée.

L’ancien lobbyiste de Google, Adam Kovacevich, qui dirige désormais la Chamber for Progress, une association commerciale financée par des entreprises telles que Google et Meta, a déclaré que DelBene était un “pragmatique modéré” axé sur la représentation des points de vue de ses électeurs pro-technologie.

De nombreux détracteurs de DelBene désignent ses bailleurs de fonds comme la preuve qu’elle est trop alignée sur l’industrie technologique. La liste des dons individuels de DelBene est un who’s who de la machine d’influence de l’industrie technologique à Washington. Il a reçu 144 534 $ de dirigeants et d’avocats de la technologie, dont le principal lobbyiste d’Amazon, Brian Huseman, le chef juridique de Google, Kent Walker, et le PDG de Microsoft, Satya Nadella. (DelBene est l’un des rares législateurs à qui Nadella a fait un don, y compris le California D.P. Ro Khanna et représentant démocrate de Washington. Adam Smith).

Depuis qu’il est devenu membre du Congrès, il a également reçu environ 129 500 dollars de Google, Amazon, Facebook et des groupes commerciaux technologiques Technet et Consumer Technology Association – bien plus que les législateurs qui supervisent les districts riches en technologie comme le démocrate de Californie. Ro Khanna (D-Californie) et Anna Eshoo (D-Californie). Cependant, c’est beaucoup moins que Rep. Zoé Lofgren, qui a reçu plus de 270 000 $ des PAC de grandes entreprises technologiques. Lofgren est l’un des autres principaux législateurs à s’être prononcé contre les projets de loi antitrust à la Chambre.

DelBene a déclaré que ses contributions à la campagne n’influencent pas ses décisions politiques. “Les gens me soutiennent parce qu’ils croient en moi et en mon travail”, a-t-il déclaré.

DelBene soutient que la question technique sur laquelle le Congrès devrait se concentrer est la confidentialité des données plutôt que l’antitrust. C’est un argument auquel l’industrie technologique s’est également tournée. Alors que les plus grands acteurs de l’industrie technologique seront probablement en mesure de faire face aux nouveaux coûts et réglementations que la réglementation sur la confidentialité créerait, une refonte des lois antitrust pourrait signifier une refonte majeure des pratiques commerciales des entreprises et nuire gravement à leurs résultats.

DelBene a été l’un des premiers législateurs à introduire une législation sur la confidentialité en 2018, au moment même où l’industrie technologique commençait à faire pression pour une loi fédérale laxiste sur la confidentialité. Sa législation, qui donnerait aux utilisateurs le contrôle sur le partage ou la vente de leurs données personnelles par les entreprises, a obtenu le soutien de groupes industriels tels que la Chambre de commerce des États-Unis.

Certains défenseurs de la vie privée affirment que sa législation, la loi sur la transparence et le contrôle des informations personnelles, ne donne pas suffisamment de droits aux consommateurs et saperait des lois étatiques plus strictes. Mais DelBene affirme que la législation est un compromis qui protège les droits des consommateurs tout en aidant les petites entreprises à rester à flot.

“Du point de vue de la confidentialité, il est important que nous ayons des politiques cohérentes à travers le pays afin que les droits des personnes soient protégés partout”, a déclaré DelBene. “Nous avons actuellement cinq lois d’État différentes, et elles sont toutes différentes. Il est extrêmement difficile pour les petites entreprises et autres de suivre les différentes politiques et de savoir comment mettre en œuvre ces différentes politiques.

On ne sait pas si l’American Choice and Innovation Online Act sera soumis à un vote dans les prochains mois. Mais dans tous les cas, DelBene s’est positionnée comme une législatrice prête à soutenir les efforts de l’industrie technologique.

“Il examine les questions politiques et essaie de les nommer comme il les voit”, a déclaré Atkinson de l’ITIF. “Dans ce cas, il croit fermement que ces innovations sont essentielles pour l’avenir de notre pays. Il est prêt à se lever et à le dire.

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