Pourquoi certains animaux ont évolué pour se sacrifier

Le bœuf musqué mâle peut peser jusqu’à 360 ​​kg et charger à des vitesses supérieures à 30 miles par heure. Pendant la saison de reproduction, ces mastodontes poilus de la ligne polaire entrent en collision les uns avec les autres puis poignardent leurs adversaires avec leurs énormes cornes acérées.

De plus, au cours de sa durée de vie de 10 à 12 ans, un bœuf musqué mâle peut recevoir environ 2 100 coups.

Tout cela soulève la question suivante : comment les bovins musqués survivent-ils à ces attaques sans transformer leur cerveau en purée ?

“Les gens ont toujours pensé que les animaux avec leurs fesses, comme les moutons musqués et à cornes, étaient immunisés contre les blessures à la tête”, a déclaré Nicole Ackermans, neuroscientifique à la Icahn Medical School du Sinaï, à New York. “Comme s’ils avaient des cornes magiques ou quelque chose comme ça.”

Mais quand Ackermans a commencé à lire la littérature scientifique, il a découvert que personne n’avait recherché si ces herbivores nord-américains souffraient de lésions cérébrales à cause d’un mode de vie frappant. De cette façon, lui et ses collègues ont acquis le cerveau de bovins musqués et de moutons géants grâce à des expéditions sur le terrain, des dons de chasseurs de subsistance et des troupeaux de recherche en captivité.

“Nous avons trouvé un schéma spécifique dans tous nos spécimens qui ressemblait vraiment à une lésion cérébrale chronique précoce d’une personne”, explique Ackermans, qui a rédigé un article dans une revue récente. Acta neuropathologique.

Selon Ackermans, la nouvelle étude peut être essentielle à une meilleure compréhension des lésions cérébrales humaines, car les bovins (des animaux tels que les bœufs et les moutons) ont des cerveaux pliés et ridés qui ressemblent davantage au nôtre que, par exemple, des souris au cerveau lisse. .

C’est aussi la preuve que l’évolution peut conduire à des espèces sur des voies étonnamment autodestructrices. Et à cet égard, les bœufs musqués sont loin d’être les seuls.

« Ne te contente pas de mourir »

Pour l’étude, Ackermans et ses collègues ont coloré le cerveau de trois bœufs musqués et de quatre moutons à grandes cornes avec des biomarqueurs. Ces produits chimiques peuvent faire la lumière sur les schémas de lésions cérébrales traumatiques couramment associées à des conditions humaines telles que la maladie d’Alzheimer et l’encéphalopathie traumatique chronique ou CTE. Dans ce cas, les chercheurs ont spécifiquement recherché quelque chose connu sous le nom de protéine tau.

“Lorsque vos neurones sont endommagés, que ce soit à cause du vieillissement, de problèmes génétiques ou d’effets mécaniques, ils se rompent et cette protéine se décompose en morceaux”, explique Ackermans. “Et si vous les voyez dans des schémas spécifiques, c’est ainsi que vous pouvez dire s’il s’agit simplement d’un cerveau normal ou du vieillissement, de la maladie d’Alzheimer ou d’un éventuel traumatisme.”

Malheureusement, la méthode des biomarqueurs n’a pas aussi bien fonctionné dans les cerveaux de moutons, bien qu’ils aient montré des signes d’accumulation de tau. Cependant, la cervelle des bœufs musqués éclairait le tauga comme un sapin de Noël.

À première vue, il n’est peut-être pas logique que des comportements naturels, comme se cogner la tête, puissent être si nocifs. Mais le long jeu est important, dit Ackermans.

“Chaque année, un bœuf musqué se frappe la tête plusieurs fois, mais s’il réussit à se reproduire une fois, c’est tout ce dont vous avez besoin”, dit-il. “La chose qui est encouragée par l’évolution est simplement de mourir.”

Il est probable que les bovins musqués mâles vivent moins de 15 ans et que les femelles vivent de 15 à 23 ans, dit-il. Ainsi, même si les protéines tau s’accumulent tout au long de la vie d’un animal, elles peuvent ne jamais s’accumuler au point de provoquer des maladies telles que la maladie d’Alzheimer ou d’autres démences.

“Leurs vies ne sont pas si compliquées”, dit Ackermans. “Alors potentiellement, ils vivent juste assez longtemps pour faire ce qu’ils ont à faire.”

Et même s’ils travaillaient sur ces conditions, qui le saurait ? “Il n’y a pas d’échelle de comportement des bœufs musqués. Nous ne pouvons donc pas dire qu’ils ne se sentent pas un peu oublieux”, dit-il.

Ensuite, Ackermans veut étudier différentes espèces de pics pour voir s’ils ont une lésion cérébrale due à une blessure à la tête. La seule autre étude portant sur le cerveau des oiseaux a trouvé des preuves de tau, mais “elle n’avait pas vraiment de schéma spécifique”, dit-il.

Accouplement accouplement

À certains égards, les bovins musqués sont un parallèle intéressant avec certains marsupiaux, explique Diana Fisher, écologiste des mammifères à l’École australienne des sciences biologiques de l’Université du Queensland.

Les anthines petites et carnivores sont une famille originaire de l’Australie continentale et de la Tasmanie. Ces dernières années, ils ont publié des titres sur la façon dont les hommes pratiquent la seméparpité, un seul résultat reproductif suivi d’une mort programmée. Les femelles Antechinus peuvent vivre deux à trois ans ou plus. Cependant, les mâles durent rarement plus de 11 mois.

“Ils ont une saison de reproduction très folle”, explique Fisher. Les périodes de reproduction peuvent durer de 12 à 14 heures, après quoi chaque mâle essaie de s’accoupler avec autant d’autres femelles que possible, ce qui entraîne sa mort.

“Le collagène de leur peau se décompose, leurs intestins se décomposent et ils saignent”, explique Fisher. “Ils deviennent très sensibles aux parasites et aux maladies et leur système immunitaire défaille.” Ils sont morts en quelques semaines.

“C’est assez inhabituel pour les mammifères”, explique Fisher, qui a tendance à survivre assez longtemps pour vivre plusieurs saisons d’accouplement.

La reproduction suicidaire est plus fréquente chez les insectes, les poissons, les plantes et les arachnides : lorsqu’un autre indigène australien, l’araignée à dos roux, s’accouple, elle met le mâle en bouche.

“Cela décourage la mère de continuer à s’accoupler”, explique Fisher, “parce qu’elle est occupée à manger”.

Insectes autodestructeurs

Des dynamiques similaires mais légèrement différentes sont évidentes dans les grandes colonies d’insectes sociaux.

Si européen une abeille pique un attaquant à la peau douce, comme un ours, et meurt si son aiguille reste dans la peau de la victime. Une fourmi qui explose peut déchirer son estomac en deux pour protéger son nid des attaquants. Et pour certains types de termites, les travailleurs âgés peuvent devenir des terroristes suicidaires.

Mais comment le suicide a-t-il un sens évolutif ?

“C’est facile”, déclare Thomas Seeley, biologiste à l’Université Cornell et auteur du livre La vie des abeilles, e-mail. “Les ouvrières atteignent le succès génétique (évolutif) non pas en se reproduisant, mais en aidant leur mère, la reine de la colonie, à le faire.” (Découvrez pourquoi les insectes disparaissent à un rythme alarmant.)

“Une des formes de cette aide est la protection des colonies”, explique-t-il.

Leave a Comment