Les crevettes et les vers sont les premiers animaux à se rétablir

image : Scènes de fonds marins reconstituées
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Auteur : Artiste Yaqi Jiang (A, Perm, B, Griesbach du Trias précoce, C, Smith du Trias précoce)

Les scientifiques qui étudient les anciennes cavités et voies des fonds marins ont découvert que les animaux excavés étaient parmi les premiers à rebondir après l’extinction massive de Perm.

Dans une nouvelle étude publiée dans la revue aujourd’hui Les progrès de la scienceDes scientifiques en Chine, aux États-Unis et au Royaume-Uni révèlent comment la vie fossile a été récupérée après un événement qui a tué plus de 90 % des espèces sur Terre.

L’extinction massive de Perm a détruit la vie il y a 252 millions d’années, et il a fallu des millions d’années pour que la vie se rétablisse sur Terre avant que la biodiversité ne revienne aux niveaux d’avant l’extinction. Cependant, en étudiant les chemins et les ravins des fonds marins du sud de la Chine, une équipe internationale a pu mettre sur pied un renouveau marin en déterminant exactement quand les animaux ont eu lieu.

Le professeur Michael Benton de l’École des sciences de la Terre de l’Université de Bristol, qui a contribué au nouvel article, a déclaré : « L’extinction massive de Perm et le rétablissement de la vie au début du Trias sont très bien documentés dans tout le sud de la Chine.

“Tout au long de la série d’événements, nous avons pu observer les fossiles de 26 sections, représentant sept millions d’années décisives, et montrer des détails sur 400 points d’échantillonnage.

Le Dr Xueqian Feng de l’Université chinoise des géosciences de Wuhan a dirigé l’étude et s’est concentrée sur les grottes et les chemins anciens. Il a expliqué: “Les traces de fossiles, telles que les pistes et les ravins, documentent principalement les animaux à corps mou dans la mer. La plupart de ces animaux à corps mou n’avaient pas d’os ou étaient pauvres.

“Il y a des endroits incroyables dans le sud de la Chine où l’on peut trouver une énorme quantité de fossiles de traces magnifiquement préservées, et les détails peuvent montrer le comportement technique de l’écosystème de l’endofaune, ainsi que l’impact de leur rétroaction sur la biodiversité des animaux squelettiques. “

Le professeur Zhong-Qiang Chen, responsable de l’étude, a déclaré : “Les traces de fossiles nous montrent quand et où les animaux au corps mou ont prospéré dans ce monde de serre du Trias précoce.

“Par exemple, des températures élevées et une anoxie prolongée ont coïncidé avec de faibles valeurs de différences comportementales et écologiques à travers la frontière Permien-Trias, et il a fallu environ 3 millions d’années pour que le rétablissement écologique des mollusques atteigne les niveaux d’avant l’extinction.”

Le professeur David Bottjer, contributeur à une étude de l’Université de Californie du Sud, a ajouté : « L’un des aspects les plus remarquables des données du sud de la Chine est l’étendue des environnements anciens que nous pourrions essayer.

“Les différentes réponses des écosystèmes d’Infauna aux changements des contrôles environnementaux peuvent avoir joué un rôle évolutif et écologique important mais jusqu’ici sous-estimé dans la récupération de l’océan chaud du Trias précoce.”

Un autre collaborateur, le Dr Chunmei Su, a déclaré : « Les extinctions massives ont tué plus de 90 % des espèces sur Terre, et nous assistons à un déclin catastrophique de la fonction écologique des animaux qui ont survécu dans l’océan.

“Au début, il n’y avait que quelques survivants et la récupération a commencé en eau plus profonde. La récupération du necton a coïncidé avec la récupération complète des activités d’ingénierie de l’écosystème de l’endofaune.

Alison Cribb, une collaboratrice de l’Université de Californie du Sud, a ajouté : « Les premiers animaux à récupérer étaient des mangeoires telles que les vers et les crevettes. La récupération des suspensivores tels que les brachiopodes, les bryozoaires et de nombreux bivalves a pris beaucoup plus de temps.

“Peut-être que les mangeoires de sédiments ont tellement confondu le fond marin que l’eau était contaminée par de la boue, que la boue déversée ne pouvait pas se déposer correctement sur le fond marin, ou que l’eau de boue produite par ces mangeoires de sédiments a simplement obstrué les structures de filtrage du fond marin et les a empêchées de se nourrir efficacement.

Le professeur Chen a ajouté : “Certains animaux, comme les coraux, avaient complètement disparu. Les récifs coralliens ne sont revenus que bien plus tard.

Le Dr Feng conclut : « Pourquoi est-il important de comprendre ces grandes extinctions massives du passé géologique ?

“La réponse est que la crise à la fin de Perm, qui a été si dévastatrice pour la vie sur Terre, a été causée par le réchauffement climatique et l’acidification des océans, mais l’environnement peut sélectionner des animaux créatifs d’une manière que les organismes squelettiques ne l’ont pas fait.

“Nos données d’empreintes fossiles montrent la haute résistance au carbone des animaux à corps mou2 et chauffage. Ces ingénieurs écosystémiques ont peut-être joué un rôle dans le rétablissement de l’écosystème nordique à la suite de graves extinctions de masse, ce qui pourrait, par exemple, déclencher une innovation évolutive et un rayonnement au début de la période du Trias.

Papier:

Xueqian Feng, Zhong-Qiang Chen, Michael J. Benton, Chunmei Su, David J. Bottjer, Alison T. Cribb, Ziheng Li, Laishi Zhao, Guangyou Zhu, Yuangeng Huang Les progrès de la science


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