Les anciens êtres microbiens sur Terre peuvent aider à remarquer la vie sur d’autres planètes

Les scientifiques pensent que les microbes sur Terre peuvent aider à découvrir à quoi ressemblait la vie aux premiers stades de la planète, et cette information peut les aider à reconnaître les signes de vie sur d’autres planètes.

Des chercheurs de l’Université de Californie à Riverside ont surveillé les protéines de rhodopsine dans des microbes du monde entier et ont créé une sorte de généalogie pour distinguer les archées (organismes unicellulaires capables de survivre dans des environnements extrêmes) qui vivaient il y a des milliards d’années. .

“La vie, telle que nous la connaissons, exprime autant les conditions de notre planète que la vie elle-même. Nous avons donné vie aux anciennes séquences d’ADN d’une molécule, et cela nous a permis de nous relier à la biologie et à l’environnement du passé », a déclaré Betul Kacar, astrobiologiste et directeur de recherche à l’Université du Wisconsin-Madison.

Les scientifiques ont émis l’hypothèse que des milliards d’années avant que la Terre n’ait une couche d’ozone protectrice, les microbes vivaient à un mètre au-dessus de la surface de l’océan primordial et ne pouvaient absorber que la lumière bleue et verte pour maintenir la vie.

Mais depuis le grand événement d’oxydation il y a plus de 2 milliards d’années, les microbes modernes ont évolué et sont capables d’absorber de nombreuses couleurs de lumière.

“Notre étude montre pour la première fois que les histoires comportementales des enzymes peuvent être reconstruites de manière évolutive d’une manière que les biosignatures moléculaires conventionnelles ne font pas”, a déclaré Kacar.

À quoi ressemblent les planètes ou exoplanètes en dehors de notre système solaire ? Cette figure montre différentes options.
NASA / JPL-Caltech

Comment aide-t-il à trouver la vie sur d’autres planètes ?

Les scientifiques développent la notion que la Terre primitive était essentiellement un environnement inconnu. C’est très différent de ce que nous, les humains (et les microbes), vivons aujourd’hui.

Selon National Geographic, le Précambrien est la plus ancienne des ères géologiques de la Terre. Cela va de la création de la Terre il y a environ 4,5 milliards d’années à l’émergence de formes de vie multicellulaires quatre milliards d’années plus tard.

Pendant ce temps, la Terre était recouverte d’une mer primitive, qui, selon les scientifiques, donnerait naissance aux premiers organismes unicellulaires. À partir de là, le grand événement d’oxydation a eu lieu, permettant la formation d’une couche d’ozone qui a ouvert la voie aux organismes multicellulaires.

Qui peut dire que cela ne se produit pas ou peut se produire sur des planètes en orbite autour d’une étoile lointaine qui n’est pas trop différente de notre étoile ?

Cette étude récente a le potentiel d’aider les scientifiques à comprendre à quoi pourrait ressembler la vie sur des planètes semblables à la Terre ou dans l’univers.

“Comprendre comment les organismes ici ont changé au fil du temps et dans différents environnements nous apprend des choses cruciales sur la façon de rechercher et de reconnaître la vie ailleurs”, a déclaré Edward Schwieterman, astrobiologiste et co-auteur de l’étude.

Ojos du Salar.  étangs d'eau souterraine et la surface du Salar principalement du chlorure de sodium.  Paysage des plaines salées du Salar Salinas Grandes dans l'Altiplanos.  Amérique du Sud.  Argentine.
Ojos du Salar. étangs d’eau souterraine et la surface du Salar principalement du chlorure de sodium. Paysage des plaines salées du Salar Salinas Grandes dans l’Altiplanos. Amérique du Sud. Argentine.
Par le biais du groupe Universal ImagesGetty

Tant de planètes, si peu de temps

Les découvertes ont été faites grâce à une nouvelle méthode d’apprentissage automatique pour distinguer les étoiles et les planètes lointaines dans l’espace appelée ExoMiner.

ExoMiner examine les données précédemment collectées par les missions Kepler et K2 de la NASA pour déchiffrer ce qu’est la planète et ce qu’elle n’est pas. Les missions collectent des données sur des milliers d’étoiles, et chacune peut accueillir plusieurs exoplanètes.

“Explorer des ensembles de données massifs est une tâche extrêmement chronophage. ExoMiner résout ce dilemme”, a déclaré la NASA dans un communiqué de presse.

En moyenne, une galaxie a au moins une planète pour chaque étoile. Cela signifie que selon la NASA, notre galaxie a à elle seule la taille de milliards de planètes, dont beaucoup sont à portée de la Terre.

Le nouveau catalogue d'exoplanètes contient 172 candidats planétaires inconnus et 18 systèmes multiplanétaires possibles qui viennent également d'être identifiés.
Le nouveau catalogue d’exoplanètes contient 172 candidats planétaires inconnus et 18 systèmes multiplanétaires possibles qui viennent également d’être identifiés.
NASA / JPL-Caltech / R. Endommagé (IPAC)

La NASA a déclaré qu’aucune des planètes nouvellement confirmées n’est semblable à la Terre ou habitable.

Les scientifiques de la NASA ont maintenant déclaré qu’ils avaient formé ExoMiner avec les données de Kepler afin que l’apprentissage des informations puisse être transféré à d’autres missions.

“Il y a de la place pour la croissance”, a déclaré Hamed Valizadegan, chef de projet d’ExoMiner et ingénieur en chef à l’Ames University Space Research Association.

Megan Ziegler a contribué à ce rapport. Cette histoire a été rapportée de Los Angeles.

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