L’avenir d’Internet ? Comment les sanctions américaines minent la liberté d’Internet en Iran – APERÇU INTERNATIONAL

En avril 2022, les États-Unis et 60 partenaires mondiaux ont signé la Déclaration sur l’avenir d’Internet, un engagement à promouvoir et à protéger l’ouverture, l’inclusion et la confidentialité sur l’Internet mondial. Cette déclaration se situe à un moment critique du développement d’Internet. Un Internet ouvert et connecté avec un environnement d’information sain est essentiel au bon fonctionnement d’une démocratie, mais de nombreux pays renforcent de plus en plus le contrôle d’Internet et de l’environnement d’information national au sens large. Bien que la promotion de la liberté d’Internet dans le monde soit une politique américaine depuis 2010, d’autres politiques américaines sapent cet objectif.

Dans le cas de l’Iran, le vaste et complexe régime de sanctions américaines a considérablement réduit l’ouverture de l’Internet iranien, restreignant l’accès des citoyens iraniens aux communications et à l’information, tout en facilitant le développement d’un Internet national contrôlé par le gouvernement. Pour promouvoir un Internet ouvert en Iran, les États-Unis doivent à la fois clarifier et simplifier leur politique de sanctions.

Sanction Internet

L’Iran fait face à des sanctions américaines depuis la révolution iranienne de 1979. Dans les années 1990, ces sanctions ont été considérablement étendues lorsque le président Clinton a signé le décret exécutif 12959, qui interdisait l’exportation de “toute marchandise ou technologie (y compris les données techniques ou autres informations)” vers l’Iran. Compte tenu de leur large portée, ces sanctions ont finalement couvert presque tout ce qui a été développé à l’ère de l’informatique et ont également inclus une interdiction de fournir un accès à Internet.

Cependant, à la suite de la révolution verte de 2009 en Iran (déclenchée par des élections prétendument truquées), les États-Unis ont réalisé que ces sanctions saperaient leur objectif plus large d’affaiblir le gouvernement iranien. La révolution verte, également connue sous le nom de révolution Twitter, a été caractérisée par l’utilisation des téléphones portables et des médias sociaux par les manifestants. En restreignant l’accès des citoyens iraniens à l’information et aux communications, les États-Unis ont entravé leur capacité à se mobiliser contre leur gouvernement. En réponse, les États-Unis ont mis à jour leur régime de sanctions pour permettre à l’Iran d’exporter des technologies clés de l’information et de la communication, y compris les médias sociaux, les applications de messagerie instantanée et même les téléphones portables et les ordinateurs.

Au diable les détails

Bien que ce changement délibéré du régime de sanctions démontre l’intention des États-Unis de promouvoir la liberté sur Internet, l’imposition de sanctions sape cet objectif à bien des égards. La complexité du régime de sanctions limite l’Internet iranien, car de nombreuses entreprises n’ont pas accès aux restrictions et évitent simplement le marché iranien. Les inquiétudes concernant les infractions non intentionnelles aux sanctions sont exacerbées par des sanctions élevées pour des infractions apparemment mineures. Par exemple, les États-Unis ont infligé une amende de plus de 7 millions de dollars à la société suisse de TIC SITA pour avoir utilisé des serveurs basés aux États-Unis pour lancer un programme de dépôt de bagages des compagnies aériennes iraniennes. De plus, même si l’entreprise décide d’opérer en Iran malgré les risques, elle se heurte à des obstacles importants. Bien que le gouvernement américain maintienne un processus d’octroi de licences pour permettre aux entreprises d’opérer dans des pays sanctionnés, le processus peut être trop complexe. Par exemple, la plate-forme d’hébergement Internet Github a mis plus de deux ans pour obtenir une licence pour opérer en Iran.

La nature hautement instable de ces sanctions décourage également les sociétés informatiques d’opérer en Iran. Par exemple, après que l’administration Trump a changé la politique américaine sur l’Iran, s’éloignant du Plan d’action global conjoint (JCPOA) et mettant en œuvre la campagne “Pression maximale”, de grandes entreprises technologiques telles que Google et Amazon ont cessé de fournir des services. aux Iraniens, malgré le fait que c’est légal pour eux. Il ne vaut pas la peine pour les entreprises de simplement risquer d’investir dans des opérations en Iran si ces activités peuvent être considérées comme illégales dans un avenir proche.

Réseau national d’information

Alors que l’accès à moins de services en ligne étrangers compromettra certainement l’ouverture de l’Iran à Internet, la principale raison des sanctions américaines est qu’elles encouragent la croissance du réseau national d’information (NIN), un Internet national contrôlé par le gouvernement iranien. . Lorsque le régime iranien a annoncé pour la première fois ses plans pour le NIN en 2005, les récentes sanctions américaines le poussent à augmenter, forçant les Iraniens à utiliser le NIN. Par exemple, après que des sociétés d’hébergement Web telles que DigitalOcean et GoDaddy se sont retirées d’Iran en raison de la campagne “Pression maximale”, de nombreuses entreprises iraniennes ont été contraintes d’utiliser des services d’infrastructure nationaux dans le cadre du NIN.

Le NIN porte atteinte à la liberté d’Internet non seulement en raison des pouvoirs de surveillance et de censure accordés au gouvernement iranien, mais aussi parce qu’il facilite les pannes d’Internet, qui sont de plus en plus fréquentes pendant les périodes de troubles. Alors que les entreprises étrangères des TIC quittent l’Iran et que la majeure partie de l’économie numérique se déplace vers le NIN, les coûts économiques de l’accès à Internet perturbé par le gouvernement seront réduits. Cela se reflète dans l’augmentation des pannes d’Internet – en 2019, les autorités iraniennes ont coupé Internet pendant une semaine, la plus longue panne de courant à ce jour. Pour aggraver les choses, l’émigration des services Internet occidentaux limite la capacité des Iraniens à contourner les restrictions Internet avec des outils tels que les VPN.

Pression facultative

Malgré les sanctions et les restrictions nationales, des millions d’Iraniens ont accès à l’Internet mondial, en utilisant des applications de chat cryptées telles que WhatsApp et Telegram, et des sites de médias sociaux tels qu’Instagram, Twitter et YouTube. Afin de maintenir l’accès du peuple iranien à ces services, les États-Unis doivent affiner leur programme de sanctions. Un pas en avant clair et efficace consisterait à rationaliser le processus d’octroi de licences. Compte tenu du rythme rapide du développement technologique, en particulier dans le secteur des TIC, le processus d’octroi de licences de deux ans prive l’Iranien moyen d’un accès aux nouvelles technologies clés. Par exemple, il est incroyablement courant pour les entreprises et les particuliers d’utiliser le cloud computing pour réduire les coûts et accroître la sécurité. Cependant, compte tenu de la nouveauté relative de cette technologie, il a été interdit aux entreprises de fournir des services de cloud computing aux Iraniens, car aucune concession spécifique n’a encore été accordée et aucune licence n’a été accordée.

Le plus important est que le programme global de sanctions soit à la fois clair et cohérent afin de réduire le risque opérationnel des entreprises de TIC dans la mesure du possible. Le but principal des sanctions est de forcer la cible à changer son comportement. Cependant, pour qu’elle soit efficace, elle suppose que le pays imposant les sanctions puisse facilement les lever. Même si les États-Unis ont fait des concessions spécifiques dans leur programme de sanctions, les entreprises privées n’ont pas fourni de services nouvellement autorisés en raison de l’instabilité et de l’ambiguïté des sanctions. Cela sape l’efficacité de l’ensemble du programme de sanctions – il est peu probable que les cibles modifient leur comportement à moins qu’elles ne croient qu’elles en bénéficieront réellement. En rendant les sanctions explicites et même en communiquant avec des entreprises privées pour savoir ce qui est autorisé, les États-Unis soutiennent non seulement la défense de la liberté mondiale d’Internet, mais renforcent également l’efficacité de leur programme de sanctions contre l’Iran.

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