L’asparagopsie d’algue réductrice de méthane est sur le marché après des années de recherche

Après des années de recherche effrénée et de licences commerciales rapides, les éleveurs de bétail peuvent désormais acheter des algues à Asparagops, en Australie, dans le but de réduire les émissions de méthane de 90 à 95 % lors de l’alimentation des vaches et des moutons.

CH4, l’une des trois sociétés autorisées à commercialiser l’additif alimentaire en Australie, a annoncé la première vente mondiale d’asperges ce mois-ci.

L’acheteur était CirPro, un transformateur de viande d’Australie-Méridionale.

“Nous sommes très fiers d’être les premiers à annoncer une offre commerciale sur le marché”, a déclaré Adam Main, PDG de CH4 Australia.

L’asparagopsis a fait l’objet de nombreuses recherches et d’une commercialisation rapide depuis qu’il a été identifié pour la première fois comme un moyen de réduire les émissions de méthane des ruminants.

Reg Smythe, responsable de CirPro, a déclaré que l’installation de Port Pirie pour recevoir les asperges serait pleinement opérationnelle l’année prochaine.

“Nous commençons avec des nombres relativement petits et augmentons en fonction de la capacité de CH4 à produire le supplément”, a-t-il déclaré.

Les ruminants, y compris les vaches, les moutons et les chèvres, produisent du méthane par digestion, ce qui représente environ 10 % des émissions totales de gaz à effet de serre de l’Australie, selon le CSIRO.

Adam Main de CH4 Australie (à gauche) et Steve Meller, PDG de CH4 Global.(Livré à : CH4 Global)

Algues à vendre

La vente aura lieu après quatre ans de recherche et développement par le CSIRO, Meat and Livestock Australia et l’Université James Cook.

L’additif alimentaire pour aspergopsis a été breveté en 2020 et la production a augmenté rapidement.

M. Main a déclaré que CH4 serait exclusivement impliqué dans les usines de transformation d’aliments pour animaux et de viande à grande échelle avant d’étendre son approvisionnement à d’autres types d’exploitations à l’avenir.

“Nous nous concentrons sur l’industrie de l’alimentation animale ici en Australie, mais nos activités en Nouvelle-Zélande sont définitivement axées sur le marché laitier”, a-t-il déclaré.

“Nous devons également nous développer afin de pouvoir offrir notre technologie aux animaux qui voient moins de monde et ne reçoivent pas de nourriture supplémentaire – il s’agit d’un secteur agricole à grande échelle.”

Le premier de l’Australie ?

Les droits de brevet internationaux pour la vente d’asparagopsis en tant qu’additif alimentaire appartiennent à FutureFeed, un successeur du CSIRO appartenant au gouvernement, soutenu par le groupe Woolworths, GrainCorp, Harvest Road et Sparklabs Cultiv8.

Des licences pour cultiver et vendre des algues, courantes en Australie et en Nouvelle-Zélande, ont été délivrées à l’étranger.

Si son potentiel de réduction des émissions se concrétise, le marché international des asperges pourrait valoir des milliards de dollars par an.

Bien que les fabricants australiens aient l’avantage d’être les premiers arrivés, les titulaires de licence internationaux, dont CH4, travaillent à l’étranger.

“Les stocks de tous les bovins et ovins [in Australia] peut provenir d’Australie-Méridionale “, a déclaré M. Main.

“L’accent devrait toujours être – et c’est pour moi – sur la création d’une industrie ici qui répond aux besoins de l’Australie mais qui est également un exportateur majeur.

“Mais pour l’amener à autant de vaches que possible en peu de temps, nous essayons de le reproduire ailleurs dans le monde.”

Algues rouges flottant dans l'eau.
L’algue rouge distincte est endémique dans les eaux australiennes.(Livré : forêt de la mer)

Travail en cours

Des études montrent qu’il faut ajouter très peu d’aspergopsis à l’alimentation des ruminants pour réduire ses émissions de méthane.

“Disons que la consommation de matière sèche d’une vache est de 14 livres par jour”, a déclaré M. Main.

Il est difficile de contrôler la consommation d’aspergops par les animaux en dehors de la zone d’alimentation, tout comme de mesurer dans quelle mesure l’additif alimentaire réduit réellement les émissions de méthane à la ferme.

Meat and Livestock Australia continuera à travailler sur une gamme d’outils et de technologies pour permettre aux fabricants de réduire les émissions et d’augmenter la productivité de manière rentable, a démontré Jason Strong, PDG.

Ces références peuvent éventuellement prendre la forme de la commercialisation de produits carnés ou de crédits carbone parrainés par le gouvernement.

“La technologie est actuellement examinée par le Fonds de réduction des émissions afin qu’elle puisse être acceptée dans le plan de crédit carbone du gouvernement”, a déclaré M. Main.

“Nous ne comptons pas sur les systèmes d’unités de carbone, mais nous pensons que cela fait partie de la combinaison globale”, a déclaré Smythe.

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