Fitbit pour les baleines et d’autres technologies d’étiquetage contribuent à remodeler la conservation de la faune

  • La technologie d’étiquetage a aidé les défenseurs de l’environnement et les scientifiques à suivre une variété d’espèces sauvages depuis les années 1960.
  • Cependant, les étiquettes et les colliers peuvent souvent être intrusifs ou invasifs, causant du stress à l’animal et parfois même nuisant à sa survie.
  • Ces dernières années, les chercheurs ont développé de nouvelles conceptions d’étiquettes qui visent à minimiser l’impact potentiel de leur travail sur les animaux, tout en fournissant un ensemble de données plus riche.
  • Ces solutions vont des colliers radio DIY fabriqués avec des colliers pour chats aux étiquettes adaptées pour les dauphins et les baleines qui incluent des capteurs biométriques similaires à l’Apple Watch.

Lorsqu’Alexandra Ross a commencé ses recherches sur le walabie à queue de livre dans le centre du Queensland, en Australie, en 2017, les écologistes de la faune s’inquiétaient de toute urgence. Le gouvernement australien a déjà classé cette espèce en voie de disparition et une étude précédente a montré que ces cousins ​​kangourous de la taille d’une pinte (Onychogalea fraenata) ont paniqué lorsqu’ils ont été équipés de lourds colliers radio. Pire encore, parfois les colliers s’accrochaient à un arbre ou à une clôture, étouffant l’animal à mort.

“Même en perdre un serait très mauvais”, a déclaré Ross à Mongabay dans une interview vidéo. “Nous avons donc dû trouver un moyen de les empêcher de s’étouffer.”

Comme Ross avait du mal à acheter des colliers coûteux avec un petit budget, il a commencé à fabriquer le collier lui-même. Il a attaché la radio au collier élastique du chat à l’aide de petits câbles et de super glue. Les colliers pour chats facilement disponibles étaient légers et conçus pour une utilisation à long terme. Leur nature résiliente permettait aux wallabs de se tortiller plus facilement sans suffocation. Les résultats de son étude ont été publiés dans une revue Science australienne des mammifères En 2021, il a montré que les 39 colliers qu’il attachait au wallabie restaient en place plus de quatre mois. Les deux wallabies se sont avérés irrités, mais l’étude a révélé que d’autres facteurs jouaient un rôle dans le stress, notamment le fait d’emballer les jeunes dans un sac.

Le collier élastique pour chat conçu par Alexandra Rossi est resté sur 25 des 39 wallabies pendant plus de quatre mois. Photo publiée avec l’aimable autorisation d’Alexandra Rossi.

Ross dit que son collier peut être répété pour chaque espèce de cou. Selon lui, l’objectif est de réduire le stress et les blessures des animaux lors d’activités de recherche ou de conservation. “Tout ce que nous faisons en tant que scientifiques est intrusif”, dit-il. “Mais nous essayons d’être aussi intrusifs que possible pour les aider.”

Le collier relativement peu coûteux et ingénieux de Rossi fait partie d’une génération en constante évolution de dispositifs de marquage et de suivi utilisés pour étudier et protéger la faune. Bien que sa conception puisse être à l’extrémité du spectre, de plus en plus d’innovations avancées sont développées et mises en œuvre de manière plus sophistiquée. L’utilisation de technologies grand public largement disponibles dans nombre d’entre eux signifie qu’elles peuvent potentiellement être étendues et adaptées pour être utilisées dans de nombreuses espèces animales différentes.

L’évaluation de l’impact sur les animaux des techniques d’étiquetage utilisées pour surveiller les animaux est une tâche difficile en raison du manque de recherches approfondies sur ce sujet. Étude 2011 publiée dans le magazine Recherche sur la faune ont constaté que « les recherches portant sur les effets à court terme, tels que les blessures et les changements de comportement, sur l’étiquetage et les méthodes d’étiquetage sur les animaux, y compris la douleur, les effets sur la présence des mères et la durée des voyages d’alimentation, prédominent. Bien que les méthodes n’affectent pas la survie, l’étude a révélé qu ‘”aucune autre étude publiée n’a abordé d’autres effets potentiels à long terme”.

Malgré le manque de recherche, les défenseurs de l’environnement et les experts sont favorables à l’adoption de nouvelles méthodologies et technologies pour réduire l’impact de leur travail sur les animaux. Le biologiste L. David Mech a étudié les loups (Canis lupus) En Amérique du Nord depuis 1958 et a vu par lui-même comment le développement de nouvelles technologies a remodelé la recherche et la conservation de la faune.

Le FaunaTag non invasif est utilisé pour mesurer un large éventail de données sur les dauphins et les baleines. Crédit photo : Andreas Fahlman.

“Lorsque la première radio [transmitter] était complètement révolutionnaire et a changé la façon dont nous étudions la faune à grande échelle », a-t-il déclaré à Mongabay lors d’un appel vidéo.

Mech dit qu’il était impossible de trouver un loup spécifique au début de sa carrière. Cependant, cela a changé en novembre 1968 lorsqu’il s’est envolé pour chasser le premier loup qui lui avait été fourni avec un collier radio. “Soudain, j’ai juste écouté le signal radio ‘bip bip’ et voilà, il y avait un loup à qui j’ai mis mon collier”, raconte-t-il. “C’était un miracle virtuel en termes de recherche.”

Selon Mech, avec l’avènement de la technologie de pointe ces dernières années, il est constamment nécessaire de mettre à jour les méthodes de conservation afin de minimiser les dommages qu’elles peuvent causer aux animaux.

“Il y a encore beaucoup de choses que nous ignorons sur de nombreuses espèces, et cela nécessite un type de technologie encore plus récent”, dit-il.

Les progrès sont bien avancés. Tout comme la technologie développée pour l’usage humain – comme la transmission radio et le GPS – s’est avérée utile dans le passé pour la recherche, le suivi et la protection, de nouvelles innovations dans la technologie grand public ont atteint la recherche sur la faune.

Le défenseur de la marine David Haas nomme le produit qu’il a développé “Fitbit for Whales”. Haas a développé FaunaTag avec l’ingénieur et collaborateur Sam Kelly dans le cadre de son doctorat. un travail qui a examiné comment les dauphins réagissent physiologiquement lorsqu’ils plongent dans les profondeurs de l’océan. Le dispositif multicapteur mesure le mouvement, l’acoustique, la profondeur du mouvement et des facteurs physiologiques tels que la fréquence cardiaque, l’énergie cardiaque et les niveaux d’oxygène dans le sang. Les étiquettes pour les dauphins et les baleines ressemblent généralement à des fléchettes, apposées sur la nageoire ou le corps d’un animal. Cependant, avec FaunaTag, Haas utilise une ventouse pour garder l’appareil aussi intrusif que possible. “Nous voulions développer une technologie de marquage non invasive qui pourrait compléter l’ensemble de capteurs existant, mais aussi nous donner une idée de ce qui se passe avec la physiologie de l’animal”, a-t-il déclaré à Mongabay dans une interview vidéo.

FaunaTag attaché à un dauphin à l’aide d’un imminapa. Photo gracieuseté de David Haas.

Bien qu’il soit l’un des rares appareils non invasifs à mesurer plusieurs paramètres, il n’a pas été facile d’adapter la technologie utilisée dans les produits grand public tels que l’Apple Watch et Fitbit. “Utiliser la lumière pour mesurer la physiologie humaine est vraiment facile, mais résoudre ce problème avec les dauphins et les baleines est incroyablement difficile”, déclare Haas. “Vous parlez déjà d’un animal qui a le plus de mal à collecter des données physiologiques en raison de sa peau incroyablement épaisse, de ses épaisses couches de graisse et de ses vaisseaux sanguins.”

Paramètres mesurés par FaunaTag pour les grands dauphins (Espèces de Tursiops.) s’est avéré cohérent avec les mesures d’études précédentes utilisant des marqueurs plus invasifs. Haas et son partenaire développent actuellement une nouvelle version du produit pour les animaux terrestres. Ils poursuivent également la validation clinique de leurs produits en attendant le début de la production et du lancement, actuellement en cours en raison de la crise mondiale de la chaîne d’approvisionnement.

Bien qu’il se dise enthousiasmé par la perspective d’adapter la technologie grand public à la recherche et à la préservation de la faune, Haas met également en garde contre les défis à relever. Parmi les nombreux obstacles, de tels appareils doivent être conçus pour résister à des environnements sauvages difficiles – loin de ce à quoi sont exposés les appareils normalement portés au grand public. De plus, le manque de couverture Wi-Fi ou de réseau cellulaire dans la nature crée des problèmes de communication qui ne sont généralement pas une préoccupation dans les dispositifs de surveillance physiologique humaine, du moins pas pour longtemps.

“Nous avons passé les quatre dernières années à relever les défis de l’application de la technologie des capteurs médicaux humains aux animaux”, déclare Haas. “Les gens devraient l’essayer, mais les défis ne sont pas anodins.”

Devis:

Ross, AK, Lawes, JC, Lowry, JA et Letnic, M. (2021). Support de collier radio DIY pour les petits magasins de macro. Science australienne des mammifères, 44(1), 149-152. doi : 10.1071 / AM20068

Walker, KA, Trites, AW, Haulena, M. et Weary, DM (2011). Un aperçu des effets des différentes techniques d’étiquetage et de marquage sur les mammifères marins. recherche sur la faune, 39(1), 15-30. doi: 10.1071 / WR10177

L’article a été publié par Hayat

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