Un milliardaire bloque la faune du Montana : “Comme exclure les gens de Walmart” Nouvelles américaines

Presque immédiatement après que leur nouveau voisin milliardaire ait construit des kilomètres de jardins autour de son ranch du Montana, les plaintes de la tribu Blackfeet ont commencé à arriver.

Des photographies et des vidéos capturées par des membres de la tribu Blackfeet et examinées par le Guardian montrent des animaux tels que des wapitis, des cerfs, des wapitis et des grizzlis ayant des difficultés à naviguer autour ou à travers le jardin en suivant une route de migration historique. Parfois, ils sont coincés dans des virages ou blessés et boitent après des tentatives infructueuses de sauter par-dessus des obstacles. A plusieurs reprises, elle a été vue séparée des chiots de sa mère.

“Ce serait comme enfermer les gens dans Walmart”, déclare Buzz Cobell, directeur du département Blackfeet Fish and Wildlife et membre de la tribu Blackfeet. “Il ne faudrait pas longtemps avant que les gens ne commencent à crier au meurtre sanglant.”

Les clôtures appartiennent à Joe Ricketts, fondateur de la société de services financiers TD Ameritrade, et elles limitent son ranch commercial de bisons au Grizzly Ridge Bison Ranch. Il s’agit d’une vaste propriété de 32 000 acres située dans la réserve Blackfeet. Les membres de la tribu se plaignent que Ricketts est un terrible voisin qui ne remplit pas son devoir de travailler avec la tribu pour protéger la faune.

Buzz Cobell, directeur de la pêche et de la faune à Blackfeet Nation, examine les cartes historiques et actuelles de la réserve.
Buzz Cobell, directeur de la pêche et de la faune à Blackfeet Nation, examine les cartes historiques et actuelles de la réserve. Photo: Rebecca Stumpf / Le gardien

L’équipe du ranch Ricketts a récemment proposé à la tribu un accord surprenant qui pourrait résoudre le différend, a appris le Guardian. Mais les chefs tribaux disent que les conditions peuvent être trop difficiles. Ricketts a déclaré qu’il ne pouvait pas commenter.

Lorsque Ricketts a pris sa retraite de TD Ameritrade à la fin des années 1990, il a commencé à élever des bisons à la maison dans son ranch du Wyoming. Plus tard, il s’est étendu à d’autres ranchs, dont le Grizzly Ridge Bison Ranch, et a fondé une société de commercialisation appelée High Plains Bison. La société distribue des bisons aux épiceries américaines et au Chicago Wrigley Field Baseball Stadium, où la famille Rickett détient une participation majoritaire dans l’équipe de baseball des Chicago Cubs. La viande n’est pas vendue dans les magasins du Montana.

“J’ai construit une marque avec Ameritrade …”, a déclaré Ricketts à propos de The American Rancher, diffusé en 2012. “Et j’ai vu un moyen de créer une marque dans l’industrie du bison avec cette viande merveilleusement saine et délicieuse, où il n’y avait aucune cohérence dans la qualité du marché.

Joe Ricketts, propriétaire du Grizzly Ridge Bison Ranch.
Joe Ricketts, propriétaire du Grizzly Ridge Bison Ranch. Photo : Nati Harnik/Associated Press

Mais l’existence du Grizzly Ridge Bison Ranch rappelle une histoire brutale. Le ranch est un sous-produit de la loi Dawes de 1887, une législation anti-indigène visant à démanteler les terres tribales et à assimiler les tribus aux idéologies occidentales de la propriété privée. La loi a permis au gouvernement américain de diviser les réserves en parcelles de terrain et de les attribuer aux membres tribaux et non tribaux, détruisant à la fois la terre et les traditions locales qui sont importantes pour les communautés autochtones.

À la suite de la loi de Dawes, les tribus ont finalement perdu le contrôle des deux tiers, soit 90 millions d’acres, des terres initialement désignées comme réserves tribales. Ces terres sont toujours considérées comme faisant partie de la réserve, mais elles n’appartiennent pas à la tribu et ne la gèrent pas. De nombreuses tribus à travers les États-Unis, y compris la nation Blackfeet, font un effort concerté pour racheter la terre.

Un exemple est le terrain sur lequel se trouve Grizzly Ridge Bison Ranch. En 2019, lorsque les parcelles qui composent désormais le Grizzly Ridge Bison Ranch ont été mises en vente, la tribu a fait une offre. La tribu avait prévu d’utiliser la terre pour augmenter le troupeau de bisons sauvages de Blackfeet, a déclaré Terry Tatsey, un ancien membre du conseil de Blackfeet qui a dirigé les efforts pour acheter la propriété. Le troupeau Blackfeet Bison fournit des emplois aux membres de la tribu, des aliments sains abordables, des initiatives éducatives pour les jeunes et des liens culturels.

Au lieu de cela, des terres représentant 2% de la réserve de Blackfeet ont été vendues à Ricketts.

Un troupeau de wapitis se repose dans un pâturage près du lac Saint Mary dans la réserve Blackfeet au Montana.  Leurs routes migratoires naturelles ont été perturbées par les frontières extérieures de la région.
Un troupeau de wapitis se repose sur un pâturage près du lac Saint Mary dans la réserve de Montfana au Montana. Leurs routes migratoires naturelles ont été perturbées par les frontières extérieures de la région. Photo: Rebecca Stumpf / Le gardien

Les jardins font partie intégrante du paysage occidental et peuvent sembler inoffensifs. Cependant, la confusion, la mort, les blessures, l’augmentation du stress, l’épuisement de l’énergie et l’altération des mouvements et du comportement, selon les experts, sont des coûts cachés pour la faune.

Ce type de clôture, qui entoure les dizaines de kilomètres de Ricketts Ranch, est appelé une clôture de retenue ou d’exclusion et est un treillis métallique étroitement tissé. De nombreuses études ont montré que cette conception de jardin est l’une des plus meurtrières pour la faune et peut complètement inhiber les mouvements.

“De nombreux animaux migrent entre l’été et l’hiver”, a déclaré Andrew Jakes, directeur de programme pour le Great Plains Institute de la Smithsonian Institution. “Et si vous mettez cette structure là-bas, il faut du temps et de l’énergie pour naviguer.”

“Nous savons que les jardins causent des problèmes aux grands ongulés”, a déclaré Christine Paige, propriétaire de Ravenworks Ecology, une société de conseil en faune. “Nous savons que cela les affecte par la mortalité, les blessures et le blocage des mouvements, qu’il s’agisse de mouvements quotidiens ou de migrations saisonnières.”

Ervin Carlson est membre de la Blackfeet Nation dans le Montana et le chef du programme Blackfeet Buffalo.  Il gère le troupeau de bisons Blackfeet existant, qui est utilisé à des fins culturelles et dans la réserve pour nourrir les nécessiteux.
Ervin Carlson est membre de la Blackfeet Nation dans le Montana et le chef du programme Blackfeet Buffalo. Il gère le troupeau de bisons Blackfeet existant, qui est utilisé à des fins culturelles et dans la réserve pour nourrir les nécessiteux. Photo: Rebecca Stumpf / Le gardien

Le président du ranch, Jonathan Harding, a déclaré : “Au cours de la dernière décennie, nous avons déployé des efforts concertés et multiformes pour garantir que l’ensemble du ranch dispose de plusieurs couloirs de migration et d’une couverture hivernale sans entrave.”

L’équipe de Ricketts n’a pas fourni de détails sur ces mesures correctives.

Le troupeau de bisons de Blackfeet est entouré d’une clôture de barbelés et n’est pas sur une route migratoire.

Cobell a lancé un projet de surveillance à long terme des cerfs pour comprendre l’impact des clôtures sur le gros gibier.

Déjà, les données qui parviennent à Cobell inquiètent que les wapitis marchent le long des clôtures en lignes anormalement droites et sautent par-dessus la barrière à la recherche d’un chemin.

Dans la réserve de Blackfeet, les résidents prennent parfois les choses en main et réduisent les limites du ranch de bisons pour libérer les animaux piégés. Cobell et son gibier ont également coupé les jardins pour libérer les animaux sauvages et réunir les mères avec leurs fils. En conduisant le long de la clôture, ces cicatrices peuvent être vues partout à l’intérieur du jardin, et la plupart des travailleurs du ranch ont été réparés.

Buzz Cobell et Lauren Monroe explorent la réserve Blackfeet dans le Montana.
Buzz Cobell et Lauren Monroe explorent la réserve Blackfeet dans le Montana. Photo: Rebecca Stumpf / Le gardien

Certaines des coupes ont été faites par des chasseurs tribaux envahisseurs qui ont traversé des clôtures pour accéder aux terrains de chasse traditionnels des Pieds-Noirs, explique Cobell. De nombreux membres de la tribu avaient des accords d’accès avec les propriétaires précédents, mais ont perdu cet accès lorsque la propriété a atteint Ricketts. Cobell reconnaît que traverser la frontière est un problème et dit qu’il veut trouver une solution en coopération avec le ranch.

En 2020, Cobell a rencontré un biologiste de la Ricketts Nature Conservation Foundation pour discuter de divers problèmes d’escrime, mais il n’a plus entendu parler du biologiste.

Depuis lors, Cobell a cherché à entrer en contact avec des personnes impliquées dans diverses entreprises de Ricketts. Il a écrit des lettres de prière formelles, envoyé des e-mails, appelé et rencontré certaines équipes de Ricketts pour discuter des problèmes et des solutions. Jusqu’à présent, dit-il, il n’y a rien à montrer.

“Il me semble qu’ils fabriquent un bocal en cours de route”, a déclaré Lauren Monroe, secrétaire de la tribu Blackfeet et présidente de la Blackfeet Fish and Wildlife Commission. “Ils disent:” Rencontrons-nous, voyons, rencontrons-nous “, puis les dirigeants sont sortis et ils recommencent le processus.”

Beau Michael passe en revue les cartes montrant son terrain dans la réserve des Blackfeet, le terrain sur lequel se trouve Ricketts Fence.  Il dit qu'il est en conflit avec les barrières de l'éleveur.
Beau Michael passe en revue les cartes montrant son terrain dans la réserve des Blackfeet, le terrain sur lequel se trouve Ricketts Fence. Il dit qu’il est en conflit avec les barrières de l’éleveur. Photo: Rebecca Stumpf / Le gardien

Les chances de restitution sont minimes: Cobell dit que les jardins violent clairement le Tribal Fish and Wildlife Code, qui dit qu’il est illégal pour un propriétaire de construire de hautes clôtures qui ne sont pas considérées comme “favorables à la faune”. et en raison du précédent établi par la Cour suprême des États-Unis, Ricketts, en tant que non-Indien, n’a pas à suivre légalement la plupart des lois tribales. La tribu a également déposé une plainte auprès du Département américain des pêches et de la conservation et attend son procès.

Au début de 2022, Cobell et d’autres chefs tribaux ont été choqués lorsque l’équipe Ricketts s’est tournée vers eux pour leur proposer de revendre les terres du ranch à Blackfeet Nation.

Les chefs tribaux ne savent pas d’où vient cette décision, mais ils sont en pourparlers avec l’équipe Ricketts depuis plus de quatre mois. Cobell a participé à ces négociations et craint que la tribu ne soit pas en mesure de payer le prix demandé par Ricketts et qu’il puisse y avoir une impasse dans les négociations pour retarder la mise en conformité des clôtures avec les lois tribales.

“C’est un écran de fumée pour moi”, a-t-il déclaré. “Donc, ils semblent faire quelque chose de positif.”

L’avenir du ranch est maintenant dans l’air.

“Les animaux ne peuvent pas parler et vous parler d’un problème”, a déclaré Cobell. “Mais ils ont utilisé la région pendant des centaines de milliers d’années et maintenant, tout à coup, il y a des jardins qui sont étanches… Pourquoi ne le fait-il pas ? [Ricketts] régler un problème dans votre cour arrière et essayer d’être un bon voisin?

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