Heure d’été : plantes durables de la planète

Transformez votre maison en refuge pour la faune

Par John L. Turner

L’un des axiomes de base de l’écologie est qu’aucun être vivant n’existe isolément, que chaque espèce d’un écosystème est affectée différemment par les autres espèces, ce qui les affecte à son tour. John Muir, un célèbre naturaliste et fondateur du Sierra Club, s’en est rendu compte il y a plus d’un siècle lorsqu’il a observé : « Si nous essayons de cueillir quelque chose nous-mêmes, nous constatons qu’il est entrelacé avec tout le reste de l’univers. En ce qui concerne Cette idée a été rendue célèbre par la célèbre citation de John Donne, “Aucun homme n’est une île composée de lui-même”, selon laquelle chacun de nous est affecté par ceux qui nous entourent et que nous affectons également.

Dans les écosystèmes, ces impacts sont nombreux et variés et peuvent être à la fois simples et difficiles à quantifier. La compétition interspécifique pour la lumière, l’eau et les nutriments est bien connue, mais le récent livre de Suzanne Simard sur l’Apocalypse Trouver l’arbre mère il existe une quantité surprenante de coopération entre les arbres de la forêt, y compris des spécimens de la même espèce ainsi que des espèces d’arbres.

Il y a aussi la coopération entre les animaux. Les parents nourrissent la progéniture (ainsi que la progéniture plus âgée des geais, qui aident les parents à nourrir la progéniture nouveau-née) et les dauphins, les baleines et les pélicans qui chassent ensemble. Mais il y a aussi une compétition entre les animaux – vous pouvez assister au rétablissement du balbuzard pêcheur et des pygargues à tête blanche de Long Island. Dans tous les écosystèmes, il y a des prédateurs, soutenus par une base de proies encore plus large, des relations hôte-parasite et, surtout, des décomposeurs et des recycleurs qui empêchent l’accumulation de matière organique morte en renvoyant les nutriments et l’énergie au système.

Ces relations peuvent commodément (et simplement) entrer dans l’une des trois catégories – positive, neutre ou négative pour l’espèce concernée, ou souvent et plus généralement positive pour l’une et négative pour l’autre (pensez : un aigle attrape et mange du poisson). Cependant, le rapport peut être positif pour les deux, comme c’est le cas avec l’abeille pollinisatrice et la fleur sauvage – l’abeille sécurise le nectar, le pollen ou les deux pour elle-même et sa progéniture, et la plante produit une nouvelle progéniture sous forme de graines pendant la pollinisation. .

Les espèces exotiques, telles que le grand nombre de fleurs, d’arbustes et d’arbres sauvages dans la cour de la plupart des propriétaires, renversent cet axiome et posent un problème majeur. De nombreuses plantes étrangères traditionnellement plantées par les propriétaires vivent dans une sorte d’isolement – elles produisent peu ou pas de nectar ou de pollen, elles n’aident donc pas à maintenir les insectes pollinisateurs et leurs feuilles sont nourries par peu ou pas d’insectes. Ils n’ont aucun effet sur les autres espèces et ne sont pas « couplés » à d’autres espèces, comme Muir l’aurait sans doute souligné.

Cela ne doit pas nécessairement être le cas, et de nombreux propriétaires, qui se joignent de plus en plus chaque jour, commencent à planter dans leurs jardins des plantes originaires de Long Island. faire partie de l’approvisionnement alimentaire local lors de la plantation. Ces propriétaires adoptent l’axiome ci-dessus en plantant des plantes qui affectent positivement les populations environnantes d’insectes, d’oiseaux et de mammifères.

Il est facile de rejoindre ce mouvement grandissant, car les plantes locales sont d’autant plus accessibles que les organisations, les particuliers et les pépinières répondent aux intérêts des consommateurs. La mission de la Long Island Native Plant Initiative (LINPI), une organisation environnementale à but non lucratif, est de propager et de vendre des plantes locales. Leur Brentwood St. Des dizaines d’espèces sont disponibles dans les installations du monastère de Joseph, et cela vaut la peine de votre soutien.

Il y a quatre principaux aliments à considérer lors de la plantation d’espèces sauvages : le nectar, le pollen, les feuilles et les fruits (baies, noix et glands). De nombreux insectes dépendent des trois premiers, tandis que les oiseaux et les mammifères se concentrent généralement sur les fruits (et le nectar des colibris).

Des buissons

Bleuet arbustif

Bien sûr il y a certaines plantes qui fournissent plus d’un type de nourriture qui soutient la faune.

Un bon exemple est le buisson d’arbres Highbush Blueberry, une espèce commune qui pousse dans les zones humides d’eau douce de Long Island. Ses fleurs en forme de cloche produisent du nectar, qui est consommé par de nombreuses espèces d’abeilles et de papillons ; ce pollen est mangé par certaines abeilles et autres insectes ; les délicieuses baies sont mangées par une variété d’oiseaux et de petits mammifères (et, bien sûr, un gros mammifère à deux pattes que vous connaissez peut-être si vous aimez les muffins ou les tartes aux myrtilles); et les feuilles supportent les chenilles de nombreux papillons de nuit et papillons, y compris un merveilleux groupe de petits papillons qui comprennent des cheveux et des elfes). La myrtille en corymbe est donc une plante incontournable qui mène d’un manque de productivité dans votre jardin à la productivité.

Un autre arbuste ligneux à considérer est le sureau, qui produit des grappes plates de baies que les oiseaux apprécient. J’aime regarder comment les oiseaux moqueurs et les chats visitent les buissons de baies mûres de plusieurs buissons de sureau que j’ai plantés dans l’arrière-cour chaque été.

D’autres arbustes auxquels il faut penser (et il y en a d’autres) sont le Spicebush, que le magnifique papillon machaon Spicebush utilise comme chenille comme source de nourriture; et l’arbrisseau et l’aronia, qui produisent tous deux des baies qui sont mangées par un certain nombre d’oiseaux et de petits mammifères. Si votre propriété a un sol plus humide, envisagez de planter Sweet Pepperbush, également connu sous le nom de Summersweet, car la plante produit des odeurs fortes et distinctives en été. Ces fleurs de différentes couleurs attirent de nombreux insectes. Enfin, il existe deux autres bois naturels que vous pourriez envisager pour les sols plus humides, le Steeplebush, également connu sous le nom de Spirea et Swamp Rose.

des arbres

En ce qui concerne les plantes ligneuses, de nombreuses espèces d’arbres profitent à la faune. Les chênes, les saules, les noyers, les cerisiers, les hêtres, les bouleaux, les cornouillers et les sassafras sont tous particulièrement précieux. Par exemple, les feuilles de chêne sont connues pour supporter des centaines de chenilles différentes mangées par des dizaines d’espèces d’oiseaux. Et les baies de sassafras rouge vif sont consommées par de nombreux oiseaux, notamment les cires de cèdre, les chats et de nombreuses espèces de grives.

Fleurs et graminées sauvages

Kuldvits

Vous pouvez également influencer des changements positifs avec des plantes non ligneuses, telles que des fleurs sauvages et des graminées. Deux grands groupes de plantes que les pollinisateurs adorent sont les pluviers dorés et les asters. Les lingots d’or (quel nom commun merveilleux et mémorable !) produisent de grandes quantités de nectar, qui est consommé par de nombreuses abeilles, coléoptères et papillons, ainsi que du pollen de plantes. (Au fait – le rhume des foins n’est pas causé par le pollen doré – leurs grains de pollen sont trop gros – mais plutôt par l’herbe à poux en fleurs, dont les grains de pollen sont beaucoup plus petits parce qu’ils sont pollinisés par le vent.)

Debout au bord d’un épais peuplement de fleurs dorées qui fleurissent à la fin de l’été, vous pouvez visiter l’aéroport le plus fréquenté d’insectes – des dizaines d’abeilles, de guêpes, de mouches, de coléoptères et de papillons recherchent d’innombrables fleurs, nectar et pollen. De nombreux papillons de nuit et papillons se nourrissent de feuilles de chenilles. Long Island compte des dizaines d’espèces de poissons rouges, il y en a donc beaucoup parmi lesquelles choisir. Pourquoi ne pas planter de crème solaire dans votre parterre de fleurs ?

Les asters sont également des fleurs naturelles importantes pour les animaux sauvages, fournissant du nectar. Comme les chardonnerets, ils sont magnifiques, ajoutant des touches de couleurs vives à votre jardin, comme les superbes rayons violets de l’aster de la Nouvelle-Angleterre. Il existe plusieurs types d’asters à vendre.

Asclépiade

De nombreuses autres espèces indigènes peuvent faire partie de votre écosystème local. L’asclépiade est un autre groupe, peut-être le plus connu, car l’asclépiade commune est une plante hôte commune pour le papillon monarque, une espèce qui est au centre des préoccupations de conservation en raison de son nombre décroissant (bien qu’une augmentation en 2021).

En plus de la fleur de lait commune, vous devriez envisager de planter une fleur de lait sexuelle si vous avez un sol plus humide et plus riche, et une légumineuse, membre de la famille des fleurs de lait orange vif. Le nectar produit par ces espèces attire de nombreuses espèces d’insectes, et les chenilles du monarque peuvent se développer avec succès en mangeant les feuilles de Butterfly Weed, ce qui est confirmé par les cinq chenilles qui provenaient d’un petit jardin fleuri à ma porte arrière.

D’autres fleurs sauvages sauvages comprennent, mais sans s’y limiter, l’herbe Joe-pye, Boneset, Thoroughwort, Northern Blazing Stars, Bush Clovers, Mountain Mint et Beggars Ticks.

Pour attirer le colibri de rubis, vous devez planter des fleurs rouges – trois bonnes sont la fleur cardinale !, la bergamote sauvage (également connue sous le nom de thé d’Oswego) et Vigne trompette.

Planter plusieurs des mêmes plantes ensemble, formant des morceaux au lieu de plantes individuelles, est bénéfique. Certains coléoptères ne volent pas aussi bien que d’autres insectes, il vaut donc la peine de rassembler quelques primates pour les aider. Et les odeurs et les produits chimiques des groupes de la même espèce sont beaucoup plus forts que les odeurs des plantes individuelles, donc plus c’est mieux !

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Si vous voulez en faire plus pour rendre votre jardin plus respectueux de la faune, voici quelques idées supplémentaires :

Un beau projet avec les enfants est de faire un hôtel pour les abeilles.

Construisez des hôtels pour les abeilles. De nombreuses abeilles, guêpes et autres insectes pollinisateurs bénéficient des hôtels apicoles relocalisant votre propriété. Un grand projet consiste à impliquer vos enfants dans la recherche, la construction et l’installation de petites ruches adaptées à votre propriété. Ces hôtels aident certaines des centaines d’espèces d’abeilles locales, telles que les abeilles domestiques, qui, contrairement aux abeilles européennes, nichent seules. Vous pouvez trouver de nombreux modèles différents sur Internet, tels que le perçage de trous de différents diamètres dans une section “4 x 4”. Une autre conception consiste à attacher un tas de tiges de bambou creuses à un cadre en bois suspendu.

Ayez votre propre vaporisateur ! Il est tentant de se tourner vers des produits chimiques simples pour lutter contre les parasites du jardin. Le problème est que ces produits chimiques fonctionnent trop bien ; Gardez à l’esprit que les pesticides, les herbicides et autres “cides” sont tous des poisons, dont certains ont des effets étendus et mortels sur de nombreuses espèces. Recherchez d’autres moyens plus bénins de contrôler les espèces indésirables – ce faisant, laissez les espèces que vous voulez fleurir. Détournez-vous des poisons.

Laisse les feuilles et garde les pailles! Des couches de feuilles mortes et de tiges debout dans vos plates-bandes et dans toute la cour abritent de nombreuses espèces, en particulier des insectes qui hivernent sous les feuilles et les tiges creuses.

Frog logs aide! Si vous avez une piscine souterraine, vous voudrez peut-être acheter des poutres de grenouille ou des rampes pour permettre aux animaux, comme les bardeaux, de s’échapper. Les rondins sont des flotteurs semi-circulaires dans lesquels une rampe en tissu relie le flotteur à une section d’ancrage remplie de sable.

Si vous rangez les poisons, investissez dans une bûche de grenouille si nécessaire, gardez des feuilles dans les parterres de fleurs et les coins de la cour, et surtout – les pollinisateurs de plantes et de nombreuses autres espèces sauvages pour nourrir les espèces indigènes, votre cour fera partie du tissu vivant du monde plus vaste qui vous entoure. C’est axiomatique !

Résident de Setauket, John Turner est directeur de la conservation à la Four Harbors Audubon Society, auteur de The Exploring the Other Island: A Seasonal Nature Guide to Long Island, et président de Alula Birding & Natural History Tours, et écrit une colonne pour le TBR mensuel. Média d’information intitulé Nature Matters.

* Cet article a été initialement publié dans le supplément Summer Times de TBR News Media le 24 juin.

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