Eternal Threads Review – Un mystère terrifiant du voyage dans le temps qui est une joie à explorer

Eternal Threads, qui marie la vie de personnages au timing terriblement malin et au regard captivant, fait rêver les joueurs curieux.

J’ai longtemps pensé que l’exploration de la ville – un passe-temps particulier dans les maisons abandonnées – est le meilleur genre de jeu vidéo de tous les temps.

C’est une caractéristique commune à certains de mes favoris personnels – pensez à Dishonored, The Last of Us, Gone Home – en raison des nombreuses maisons inhabitées que nous explorons dans ces mondes. Suis-je un voyeur platonique ? Peut-être. Mais les histoires environnementales me rendent heureux indéfiniment. Les jeux qui me montrent une cuisine pleine de récipients moisis et de bouteilles de vodka éparpillées sont infiniment plus satisfaisants que ceux qui me donneraient un journal intime alcoolisé en jeu.

C’est sans aucun doute la magie énigmatique des Eternal Threads. Malgré le mot d’ouverture mélodramatique qui nous dit que “nous avons brisé le monde” en voyageant involontairement dans le temps et en libérant des radiations dans un flux de temps qui a changé “d’innombrables décisions apparemment insignifiantes à travers l’histoire”, il y a une élégante couche de mélancolie au-dessus des fils éternels . Les points communs de ces personnes – leurs chambres, leurs espaces communs, leurs conversations, les lettres qu’ils plient et jettent à la poubelle – sont facilement saisis. Notre monde et nos acteurs sont petits. Nous ne regardons qu’une seule maison abandonnée qui abritait autrefois une poignée de gens ordinaires, mais apprendre à les connaître n’est pas seulement un plaisir ; c’est une question de vie ou de mort.

Voici une bande-annonce des fils éternels pour vous donner une idée de son fonctionnement.

La première fois que vous passez devant 14 West Park Roads avec votre visualiseur hi-tec – un bracelet qui reproduit des visions holographiques de ce qui s’est passé – c’est le feu. Les pompiers s’accroupissent dans l’embrasure de la porte, les tuyaux pompant, essayant désespérément de contrôler les flammes. Six personnes vivaient ici – un couple cohabitant ; un frère et sa sœur aînée qui viennent d’emménager ; un ami affamé de fête ; et leur propriétaire – et maintenant ils sont morts. Ce qu’il reste de leur maison ne donne qu’un aperçu des personnes qu’ils étaient. Un téléphone portable jeté ici, un livre chanté là sur une étagère. Vous, connu comme le seul quarante-trois (qu’est-il arrivé à 42 avant vous ?!), devez les sauver, et vous devez le faire en modifiant les décisions qu’ils ont prises au cours de la semaine précédant leur mort. Même si nous ne sommes pas inexplicablement autorisés à empêcher un incendie de se déclarer – oui, cela m’a dérouté – changez les bons dans le bon ordre et vous pourrez tous les sauver.

Oui, tout cela est très Butterfly Effect-y et Doctor Who-y, et au début, il est facile de s’en remettre. Pour identifier les choses que vous pouvez changer – même si cela semble toujours non pertinent – vous devez naviguer dans la chronologie, écouter leurs conversations et découvrir des indices. Apporter des changements, comme laisser Linda poser des questions sur l’étrange poupée cassée de Raquel dans la pièce ou empêcher Tom d’envoyer des messages ivres à son ancien vol, peut ne pas sembler beaucoup pour vous, mais faites suffisamment de ces choix et recalculez complètement la chronologie, en les mettant en cas d’incendie, dans un état d’esprit ou un lieu différent.

Scanner Eternal Threads - Scanner dans votre main droite regardant la porte d'une maison en feu où un pompier fantomatique tente de l'éteindre

Revue Eternal Threads - Scanner dans votre main droite, regardant l'évier de la cuisine à peine éclairé

Cependant, c’est l’un de ces cas où regarder Let’s Play ou une bande-annonce de tigre peut vous déranger. Lorsque vous êtes initié pour la première fois à la mécanique du fil éternel, tout cela semble terriblement difficile et difficile à naviguer. Au crédit de Cosmonaut Studios, il faut dire qu’en pratique il est assez facile de s’y retrouver dans l’échelle des temps pour revisiter certains jours et événements pour modifier les résultats. Cependant, j’ai trouvé qu’il est souvent plus facile de résoudre les choses par essais et erreurs que de donner un sens aux enseignements contextuels, ce qui rendait parfois les choses plus compliquées qu’elles ne l’étaient en réalité.

La maison elle-même a été soigneusement exécutée et est un plaisir à découvrir – même un peu effrayante, habillée de l’obscurité unique trempée par la pluie qui nous est la plus connue sur cette île grise balayée par le vent. Je ne pouvais pas m’empêcher de souhaiter que Eternal Threads fasse plus de découvertes dans et autour du bâtiment, car cela aurait aidé à faire ressortir les personnages et nous aurait permis de mieux comprendre leur motivation pour l’écoute clandestine. Et bien que les modèles de distribution eux-mêmes n’aient pas les détails de la maison elle-même, ils font généralement tout exactement comme je m’attends à ce qu’ils fassent et se comportent de manière authentique et crédible, mais leurs dialectes régionaux présentent parfois des caractéristiques qui semblent un peu plates ou contre nature.

Vue d'ensemble d'Eternal Threads - Un écran de chronologie avec des personnages en haut, des jours de la semaine en bas et une chronologie horizontale avec des points au milieu pour sauter.

Vue d'ensemble du fil éternel - Tenez le scanner à la première personne, affichant les visages de six personnages

Atteindre des résultats optimaux – ce qui signifie que les six personnages non seulement survivent mais continuent à mener une vie heureuse et épanouissante – est un travail dur et sanglant, notamment parce qu’un calendrier long et incroyablement complexe suit avec compétence toutes les différentes possibilités et changements. , pas dans ma tête. Parcourir des centaines de prises de vue et d’options différentes est tout aussi fastidieux que cela puisse paraître, et il semblait parfois que le résultat positif concernait moins l’effet papillon, mais simplement le caractère raisonnable et minutieux.

Eternal Threads présente son histoire, ses personnages et ses systèmes mécaniques avec soin et précision…

Fait intéressant, vous pouvez parcourir la chronologie à votre rythme et à votre endroit. Voulez-vous commencer le premier jour ? Bien sûr. Ça a du sens. Vous vous demandez s’il ne serait pas préférable de recommencer et de revenir en arrière ? Bien sûr, cela pourrait fonctionner. La liberté de bouger comme bon vous semble est une caractéristique libératrice unique, tout comme la possibilité de changer le dialogue sans avoir à repasser par toute la représentation holographique. Ce sont ces touches qui indiquent que Cosmonaut a longuement réfléchi à l’expérience utilisateur ici, et suggère qu’il a la confiance nécessaire pour donner aux joueurs un contrôle total sur la façon dont leur histoire est racontée – même si nous la parlons mal ou dans le mauvais ordre.

Vue d'ensemble d'Eternal Threads - Vous pointez vers l'écran de votre scanner dans une pièce très sombre

Vue d'ensemble d'Eternal Threads - Utilisez ce scanner pour voir deux personnages assis dans une conversation

Un aperçu des fils éternels - un scanner dans votre main, vous voyez trois personnages fantômes parler

Revue Eternal Threads - Scanner dans votre main, regardant vers un lit dans une pièce très sombre avec deux personnages fantomatiques

Mais j’ai été déçu de découvrir qu’il n’y avait pas de point culminant significatif à cette histoire. Il est douloureusement insatisfaisant de passer des heures à connaître ces gens – à en prendre suffisamment soin pour ne pas les laisser au lit – et à ne pas en tirer de grosses conclusions. Je voulais aussi en savoir plus sur quarante-trois lieux et son étrange effort pour corriger les échelles de temps brisées. Le cynique à l’intérieur de moi suppose qu’il y a une suite ou un DLC en route, et bien que ce ne soit pas une mauvaise chose en soi, il semble défavorable de garder la résolution de l’histoire en otage pour ceux qui l’ont atteinte.

Cependant, ces quelques confusions ne suffisent pas à salir le jeu autrement réfléchi du Cosmonaute, et il a enfoncé ses clous suffisamment profondément pour m’empêcher d’expérimenter “un autre” événement. Il est possible que certains appellent à tort son rythme prudent lent, et que d’autres trouvent sa prose ennuyeuse. Pour moi, cependant – ce n’est pas sans défauts – Eternal Threads présente son histoire, ses personnages et ses systèmes mécaniques avec soin et précision, entrelaçant une expérience complètement immersive.

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