Des scientifiques citoyens aident une énorme grenouille australienne : révéler la véritable propagation de nos grenouilles

Auteurs Tim Cutajar, Christopher Portway, Grace Gillard, Dr Jodi Rowley

29 juin 2022


Les cartes les plus détaillées des grenouilles australiennes sont maintenant ouvertes pour la recherche et la protection des grenouilles.

Cela peut sembler évident, mais pour préserver l’espèce, nous devons savoir où elle se trouve. Documenter l’emplacement des espèces est généralement la première étape, mais ce n’est pas aussi facile qu’il n’y paraît. Cela peut prendre beaucoup de temps et de ressources aux biologistes pour trouver certains spécimens d’une espèce, car ils peuvent être très difficiles à identifier ! Deuxièmement, même si une espèce est détectée, il peut être difficile de l’identifier avec précision – certaines espèces se ressemblent remarquablement. Par conséquent, les données existantes sur la présence d’espèces sont souvent de taille limitée et leur précision peut également varier considérablement. Cela peut être particulièrement problématique pour les amphibiens.

Trèfle (Notaden bennettii), une des 248 espèces de grenouilles dont les cartes de répartition ont été mises à jour pour la grenouille australienne.  La nouvelle carte de cette espèce comprend deux extensions majeures de son aire de répartition précédemment connue
Grenouille croisée (Notaden bennettii), l’une des 248 espèces de grenouilles dont les cartes de répartition ont été mises à jour pour la grenouille australienne. Une nouvelle carte de cette espèce comprend deux extensions majeures de son aire de répartition précédemment connue.Image : Jodi Rowley
© Jodi Rowley

Les amphibiens ont le douteux honneur d’être à la fois le groupe connu le plus menacé et le plus pauvre. De nombreuses espèces d’amphibiens sont incroyablement difficiles à détecter, il est donc effrayant de collecter suffisamment d’observations pour comprendre leur distribution. D’autres peuvent être relativement faciles à trouver, mais compensent cela par le fait qu’ils sont pratiquement impossibles à distinguer, ce qui rend la détection presque impossible à la seule vue. Le résultat? Il existe une mine d’informations – certaines exactes et d’autres non – qui éclairent notre compréhension actuelle de la propagation des amphibiens.

Les cartes de répartition des grenouilles contiennent de nombreuses hypothèses et sont souvent obsolètes. Les cartes compilées par le Global Amphibian Assessment (GAA) sont généralement considérées comme les meilleures cartes de répartition des amphibiens au monde, mais elles ont été créées il y a près de 20 ans. De plus, ils ne reflètent plus notre compréhension actuelle de la distribution des grenouilles.

C’est un problème pour la protection des amphibiens. Les cartes de répartition sont souvent utilisées pour identifier les effets de menaces telles que les incendies de forêt et les inondations sur les espèces. Les cartes de répartition des espèces sont couvertes par des cartes d’inondation ou d’incendie en priorité pour les mesures de conservation. L’utilisation de cartes inexactes dans de tels processus limite considérablement la précision avec laquelle nous comprenons les dangers et donc notre capacité à les atténuer.

Le pic rouge (Litoria punetised) et sa répartition en Australie, telle que cartographiée pour l'évaluation mondiale des amphibiens 2004, 2017 pour FrogID et le nouveau connaisseur australien.
Pic rouge (Litoria rubéole) et sa prévalence en Australie, telle que cartographiée pour l’évaluation mondiale des amphibiens de 2004, 2017 pour FrogID et le nouveau connaisseur australien. Photo : Jodi Rowley et Timothy Cutajar.
© Musée d’Australie

Les grenouilles australiennes méritent de meilleures cartes de distribution, et avec des dizaines de milliers de personnes à travers l’Australie enregistrant des appels aux grenouilles sur leurs téléphones, nous avons maintenant des données à ce sujet. Depuis le lancement du projet FrogID de l’Australian Museum en 2017, les enregistrements de grenouilles en Australie ont augmenté rapidement. FrogID est un projet civique gratuit basé sur une application, et en seulement quatre ans et demi, le projet a collecté plus de 650 000 enregistrements – plus de la moitié du précédent record de grenouilles australiennes.

Deux choses dans les données FrogID les rendent fiables et finalement utiles pour mettre à jour les cartes de répartition des grenouilles en Australie : l’identification des grenouilles est basée sur des enregistrements sonores plutôt que sur des photographies, et est confirmée par des experts. Bien que de nombreuses grenouilles australiennes puissent sembler très similaires, presque toutes ont un cri distinctif qui rend l’identification plus facile et souvent beaucoup plus fiable que le son. Lorsque des scientifiques citoyens présentent leurs enregistrements d’appels de grenouilles, des experts en grenouilles les écoutent et confirment leurs cartes d’identité. Cela a conduit à une forte augmentation de la prévalence des communautés australiennes de haute qualité. En utilisant les données FrogID et d’autres enregistrements d’occurrences de grenouilles, nous avons compilé un atlas australien des grenouilles : des cartes de distribution détaillées mises à jour pour les 248 espèces.

Le consulat australien (AFA) est sans doute l’ensemble le plus complet de cartes de répartition des amphibiens en Australie – peut-être sur tous les continents ! Les cartes d’espèces individuelles à cette échelle fine contiennent des extensions et des réductions importantes de l’aire de répartition. Par exemple, la gamme Crucifix Frog (Notaden bennettii). D’autre part, si la grenouille de Sloane (Crinia sloanei) contient des données historiques du Queensland à Victoria, dont beaucoup sont des correspondances de valeurs. Par conséquent, cette espèce est bien connue d’une zone beaucoup plus petite, ce qui affecte son statut de conservation.

L’AFA comprend également notre aperçu le plus détaillé de la richesse des espèces d’amphibiens en Australie à ce jour. Notre carte thermique riche en espèces montre que jusqu’à 45 espèces de grenouilles coexistent dans les zones humides du Queensland. En revanche, il existe deux zones où les grenouilles n’ont jamais été documentées scientifiquement, dont 27 000 km2 Du désert de Simpson. Ils peuvent manquer, mais il y a probablement des grenouilles là-bas, donc si vous êtes dans l’une de ces zones, gardez l’application FrogID à portée de main et écoutez les grenouilles appeler !

La richesse des espèces de grenouilles dans toute l'Australie.  Notez l'étendue de la diversité des grenouilles dans l'est de l'Australie et
La richesse des espèces de grenouilles dans toute l’Australie. Notez l’étendue de la diversité des grenouilles dans l’est de l’Australie et les zones “sans grenouilles” dans la plaine de Nullarbor et le désert de Simpson.Image : Timothy Cutajar
© Musée d’Australie

Nous espérons que ces cartes auront des résultats importants pour la protection des grenouilles en Australie. Pour cette raison, nous rendons ces fichiers et les fichiers du système d’information géographique (SIG) associés librement accessibles. Nous espérons qu’ils seront utiles aux scientifiques, aux gestionnaires des terres et aux défenseurs de l’environnement pour comprendre l’écologie et la conservation des grenouilles australiennes et aider à la planification de l’utilisation des terres. Ces cartes sont également incluses dans FrogID.

Le pouvoir de l’action conjointe pour la biodiversité est grand. Avec l’aide précieuse de chercheurs australiens, nous commençons à comprendre où se trouvent les grenouilles et ce dont elles ont besoin. Qui sait? Il pourrait y avoir des millions d’enregistrements indiquant la prochaine grenouille australienne !

Cet article a été republié avec la permission de l’Australian Museum.

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