Des chasseurs de fossiles identifient de nouvelles espèces de kangourous aujourd’hui disparues en Papouasie-Nouvelle-Guinée

Le kangourou primitif est classé comme une nouvelle espèce après une nouvelle analyse des mâchoires et des dents fossiles trouvé dans les hautes terres reculées de Papouasie-Nouvelle-Guinée dans les années 1970.

La éteint On pense que l’animal était un navigateur de la forêt tropicale descendant d’une famille primitive qui a migré d’Australie vers la Nouvelle-Guinée il y a 5 à 8 millions d’années.

C’est selon une étude publiée aujourd’hui dans les Transactions de la Royal Society of South Australia.

Fossiles il a été découvert lors d’une expédition menée par l’archéologue Mary-Jane Mountain dans les années 1970.

Ils ont ensuite été classés comme genre en 1983 par un paléontologue et doctorant, Tim Flannery. Protemnodone.

Protemnodone est une famille de mégafaune éteinte qui vivait en Australie et en Nouvelle-Guinée.

On pense que la dernière espèce de la famille s’est éteinte en Australie il y a environ 42 000 ans et était un cousin des kangourous gris et rouges modernes de l’Est.

M. Kerr s’est rendu à Port Moresby pour faire un scan 3D de la mâchoire.(Livré par : Université Flinders)

Cependant, des chercheurs de l’Université Flinders ont reclassé les fossiles de PNG comme appartenant à la nouvelle famille des kangourous, après avoir analysé les scans 3D, ils ont pris des mâchoires et des dents du Musée national et de la galerie d’art de Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Sur la base des propriétés très uniques des dents et de la mâchoire, les chercheurs suggèrent que le kangourou devrait désormais être connu sous le nom de Nombe nombe – Après le bouclier rocheux de Nombe PNG dans la province de Simbu, où il a été trouvé, a déclaré l’auteur principal de l’étude, un doctorant de l’Université Isaac Kerr Flinders.

“Dans le cas de Nombe, ces molaires ont ces drôles de lofides incurvés ou de brosses qui montrent qu’elles ont fait quelque chose de complètement différent de Protemnodone fait », a déclaré Kerr.

“Il y avait [features] que vous ne tombiez pas dans des kangourous plus dérivés comme le gris et le rouge. »

Un kangourou sautant loin du feu de brousse.
Les ancêtres des kangourous modernes sont originaires d’Australie et se sont répandus en Nouvelle-Guinée.(ABC Nouvelles: James Carmody)

Selon Mark Eldridge, responsable du groupe des vertébrés terrestres au Musée australien, les kangourous sont originaires d’Australie et on pense qu’ils se sont déplacés vers la Nouvelle-Guinée lorsque les masses terrestres ont périodiquement rejoint les Torres actuels.

“Le centre de rayonnement des kangourous se trouve en Australie, les fossiles les plus anciens viennent tous d’Australie et la plus grande diversité de kangourous se trouve toujours en Australie”, a déclaré le Dr Eldridge, qui n’a pas participé à l’étude.

“Alors que le continent dérivait vers le nord et que la Nouvelle-Guinée était poussée à terre, une grande partie de la faune australienne s’est propagée en Nouvelle-Guinée.”

Qu’a-t-il fait alors ? Nombe nombe ressemble à?

Souvent, les taxonomistes n’ont qu’à travailler avec des fragments de squelette pour déterminer l’identité d’une espèce, a déclaré le Dr Eldridge.

“En paléontologie, les mâchoires et les dents sont très solides et ne se cassent pas facilement, elles survivent donc souvent.”

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