Comment Emerald Hills a mis ses animaux en sécurité pendant l’incendie d’Edgewood Nouvelles

Woodsider Chris Romano travaillait dans son bureau à domicile lorsqu’il a entendu un fort crépitement vers 14 h 20 le mardi 21 juin. Son voisin Carey Oberti a immédiatement décroché le téléphone pour s’assurer que le poney âgé de Romano, Fudgy, pouvait être évacué en toute sécurité.

La fissure a précédé l’incendie d’Edgewood, qui a brûlé 20 acres dans les Emerald Hills le premier jour de l’été, marquant le début précoce de la saison des incendies, qui commence généralement en juillet. Dès le lundi 27 juin, des milliers d’habitants ont été contraints d’évacuer dans un incendie 100% répulsif, et quatre pompiers ont été légèrement blessés.

Un autre voisin a chargé un poney islandais de 35 ans dans un camion emprunté par Fudgy (le sien était dans un magasin) et loin du quartier à la limite sud d’Edgewood Park. Romano est légalement aveugle et incapable de conduire, alors ses voisins voulaient s’assurer que Fudgy, un animal bien-aimé et obéissant qui aime les enfants, soit en sécurité.

Selon la directrice du programme du groupe, Kathi Dancer, elle était l’un des quatre chevaux à rester de l’autre côté de l’autoroute Interstate 280 à Woodside. Il est rentré chez lui le vendredi 24 juin.

“Je suis tellement chanceux et très, très heureux d’être dans ma maison”, a déclaré Romano. C’était la première fois en trois décennies dans la ville qu’ils devaient évacuer. “Après les incendies du CZU (complexe éclair), j’ai dit : ‘Je dois garder un sac avec moi.'”

Étant donné l’âge avancé de Fudgy – 35 chevaux sont plus proches de 100 en années humaines – Romano a décidé de le laisser rester plus près de chez lui. Il s’était également fait arracher quatre dents plus tôt dans la journée.

Selon Robin Camozzi, président de l’évacuation des grands animaux du comté de San Mateo, les autres propriétaires ont amené leurs chevaux au ranch Driscoll à La Honda ou au centre de congrès du comté de San Mateo à San Mateo. L’organisation est une organisation locale à but non lucratif activée par Cal Fire en cas d’urgence.

En raison du virus de l’herpès équin, les chevaux ont dû se rendre dans une zone stérile, ce qui signifie qu’aucun cheval n’y est gardé pour le moment, a déclaré Lori Morton-Feazell, responsable du contrôle et des licences des animaux du comté. Driscoll n’accueille généralement pas les gros animaux, il convient donc.

Morton-Feazell a déclaré que le comté prévoyait d’acheter 20 à 30 enclos portables pour chevaux afin qu’à l’avenir, il ne soit plus nécessaire de lutter pour trouver un endroit déjà équipé d’enclos pour accueillir les gros animaux. Cependant, le comté a la chance d’avoir une grande équipe d’évacuation des animaux ; Il a dit que de nombreux comtés n’ont pas cette ressource.

“Les chevaux et les gros animaux sont des vies”, a déclaré Jeff Norris, coordinateur des urgences du comté. “Vous ne voulez pas qu’un animal meure parce que nous ne sommes pas prêts pour cela.”

La planification du comté est également compliquée par le fait qu’il y a actuellement moins de grands refuges pour animaux sur la péninsule, a-t-il ajouté. Bay Meadows n’a plus d’hippodrome et Cow Palace n’accueille plus de nombreux événements liés aux animaux, de sorte que leurs caisses ne sont pas entretenues, a-t-il déclaré.

Le groupe a aidé à évacuer des milliers d’animaux lors des incendies de CZU en 2020. Le groupe Camozzi aide à transporter les animaux vers les enclos si les personnes n’ont pas de plan d’évacuation ou la possibilité de sortir les animaux (par exemple, leur remorque est cassée).

Camozzi a déclaré que la plupart des habitants d’Emerald Hills avaient déjà prévu de déplacer leurs animaux en cas d’urgence. Il a déclaré que la plupart des gens gardaient leurs chevaux sur place à la patrouille de montagne du comté de San Mateo, à Portola Farms et au Woodside Horse Park. Certaines personnes n’ont pas déplacé leurs animaux car l’ordre d’évacuation est devenu un avertissement à 21 heures le jour de l’incendie.

Le danseur a donné aux habitants d’Emerald Hills un code d’accès et a dit “entrez” lorsqu’il a commencé à recevoir des messages demandant à leurs chevaux de rester avec les Junior Riders.

“Il y a un bon réseau de voisins où nous nous connaissons tous”, a déclaré Dancer. Leur babillard présente même des dessins animés de Fudgy (Romano est un dessinateur) qui a participé au programme d’équitation Junior Riders il y a des années.

Camozzi, qui a gardé des chevaux toute sa vie et dirige Half Moon Bay Feed and Fueli (qui gère également des écuries), a été impliqué dans l’évacuation de gros animaux après un incendie majeur à Santa Cruz en 1998.

“On nous a dit que nous n’avions pas de certificat pour franchir la ligne de feu”, a-t-il déclaré. “Je ne pouvais pas supporter l’idée de laisser les animaux derrière moi.” Il a dirigé l’évacuation des grands animaux dans le comté de San Mateo pendant 12 ans.

Camozzi préfère déplacer les animaux aussi loin que possible du feu, car des mouvements et des réajustements répétés peuvent être plus stressants pour l’animal que de se déplacer une seule fois. Par exemple, lors des incendies de CZU, les chevaux ont passé trois semaines et demie dans une équipe d’évacuation. Il a déclaré que lors de l’incendie de Tubbs en 2017, déplacer les animaux à une distance de 10 miles n’était pas assez loin.

“Nous choisissons toujours quelque chose un peu plus loin parce que c’est plus sûr et plus durable”, a déclaré Camozzi. “Avec tous les arbres, les broussailles et les rafales de feu (à Edgewood Park), vous ne savez pas où va ce feu.”

La meilleure façon de contacter une équipe d’évacuation des animaux en cas d’urgence est d’appeler le 911 et de demander que les gros animaux soient évacués, a déclaré Camozzi.

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