Bernard Stolar, influent manager de jeux vidéo, est décédé à l’âge de 75 ans

Bernard Stolar, qui a joué un rôle clé dans le développement et la commercialisation des consoles de jeux vidéo dans les années 1990, dont la PlayStation originale et la Sega Dreamcast, à la tête de Sony puis de Sega of America, est décédé le 22 juin à Los Angeles. Il avait 75 ans.

Jordan Freeman, fondateur et PDG de la société de jeux vidéo Zoom Platform, dont le PDG était Stolar, a confirmé que son décès avait été causé par une longue maladie.

Les années 1990 ont été une période de concurrence intense et de développement technologique rapide dans l’industrie du jeu vidéo. M. Stolar était au centre d’une scène en constante évolution, prenant des décisions audacieuses qui suscitaient une certaine admiration mais brisaient le cœur d’autres personnes fascinées par certains systèmes ou types de jeux.

Il a été PDG de Sony Computer Entertainment America de 1993 à 1996, lorsque Sony a développé la PlayStation originale, qui a été lancée aux États-Unis en septembre 1995. A cette époque, le marché était dominé par Nintendo et Sega, mais la PlayStation a changé la donne.

Tout d’abord, PlayStation a renversé 100 $ contre 299 $ son rival Sega Saturn. Et M. Stolar était en faveur de jeux de rôle complexes qui, selon lui, étaient appréciés par des clients relativement petits et ringards, préférant des titres bourrés d’action tels que Mortal Kombat 3.

La PlayStation a été un succès, mais M. Stolar était un employé à court terme de Sony : en 1996, il a rejoint Sega pour devenir président de Sega of America. Il a rapidement tué Sega Saturn, ce qui était une frustration pour les fans du système.

“Je pensais sauver mon cerveau pour Saturne, mais c’était tout simplement trop loin, trop cher et difficile à résoudre”, a déclaré M. Stolar à The Dreamcast Junkyard en 2018. “Le mix était presque en faillite, ils avaient besoin d’une nouvelle console et ils en avaient besoin rapidement. Les seules options étaient de devenir grand ou de rentrer chez eux.

Son idée pour aller grand était la console Dreamcast, qui était censée offrir un traitement 128 bits alors que la concurrence en était encore à 64.

“Dreamcast est le pont de Sega vers le leader mondial du marché au 21e siècle”, a-t-il déclaré au Ottawa Citizen en 1998, un an avant la sortie de Dreamcast aux États-Unis.

Cependant, M. Stolar ne faisait pas partie de l’avenir de Sega, qui ne s’est de toute façon pas déroulé comme prévu. Juste avant la mise en vente de Dreamcast, il a été chassé par une secousse constante qui perturbe régulièrement l’industrie du jeu vidéo. Mais la Dreamcast a attiré l’attention pendant au moins une chaude minute.

“En tant que machine de jeu, sa puissance est inégalée, à l’exception des ordinateurs personnels haut de gamme qui coûtent plus de 10 fois plus cher”, a écrit Peter H. Lewis dans une critique du New York Times le même mois, “et il rend les graphismes du leader actuel du marché Sony PlayStation granuleux et saccadés. Dreamcast est l’expérience de jeu de qualité arcade la plus proche que vous puissiez avoir à la maison.

Dean Takahashi, rédacteur en chef de GamesBeat, a interviewé M. Stolar à plusieurs reprises au fil des ans.

“La personnalité et l’esprit vif de Bernie Stolar l’ont rendu particulièrement rafraîchissant dans le monde de plus en plus corporatif des jeux vidéo”, a déclaré M. Takahashi dans un e-mail.

Takahashi a déclaré que M. Stolar n’était pas découragé lorsqu’il a tenté de perturber le statu quo du matériel de jeu. “Le résultat était souvent amusant”, a-t-il ajouté, “et c’était un plaisir d’être journaliste à cette époque.”

Selon les propos de Forbes, M. Stolar est né le 9 octobre 1946. Les informations sur sa jeunesse et ses survivants n’étaient pas immédiatement disponibles.

Il a commencé à jouer aux jeux vidéo en 1980 lorsqu’il a aidé Brian Semler à démarrer Pacific Novelty Manufacturing, qui a développé des jeux d’arcade à pièces. Parmi ses plus grands succès, il y avait un jeu appelé Shark Attack, où le joueur est un requin essayant de repousser les plongeurs qui veulent le tuer.

Quelques années plus tard, M. Stolar et M. Semler ont vendu l’entreprise à Atar.

“Nous pensions que nous étions des génies parce que nous avons vendu l’entreprise pour une part”, a déclaré M. Stolar à GamesBeat en 2015. “Puis Atari a explosé et a été arrêté.”

Au début des années 1990, après le renouveau d’Atar, M. Stolar y a travaillé comme PDG pendant plusieurs années. Il rejoint Sony en 1993 et ​​Sega en 1996.

Le Mix Dreamcast s’est bien vendu au début. Cependant, l’introduction de la PlayStation 2 en 2000 a réduit son attractivité et les espoirs de Sega de revenir au sommet des jeux vidéo se sont estompés. M. Stolar a quitté Sega en 1999 et a rejoint Mattel en 2000. Il a dirigé son département interactif pendant près de trois ans. Il a travaillé avec plusieurs autres start-ups au cours de la décennie suivante et a rejoint Zoom Platform en 2014, qui, selon son compte Twitter, vend “d’anciens jeux qui jouent sur de nouveaux systèmes”.

M. Freeman a déclaré avoir été soutenu avec enthousiasme par M. Stolar.

“J’ai rencontré Bernie à l’âge de 16 ans, il n’avait aucune raison d’accepter de me rencontrer, mais il en a profité”, a déclaré M. Freeman dans un e-mail. “Il a donné une chance à tout le monde. Il était un mentor pour tous ceux qui le connaissaient.

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