Animaux que nous avons perdus : 15 espèces de carpes perdues dans un lac L’environnement

jeC’était un clan célèbre : 17 espèces de carpes qu’on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde, à l’exception de l’ancien lac d’eau douce des Philippines. L’un est si gras qu’il peut être frit sans huile, l’autre est convoité pour ses délicieux ovaires remplis d’œufs, et le troisième est étrangement connu pour sa douceur sucrée.

Cependant, ces dernières années, 15 d’entre eux ont été déclarés éteints à la suite d’une pisciculture mal gérée, qui a ramené par inadvertance des poissons prédateurs à la maison. Ces intrus sont susceptibles de menacer les carpes locales tant qu’il n’en reste aucun.

boîte de nécrologies d’extinction

On ne sait pas comment la carpe s’est retrouvée sur le lac Lanao sur l’île de Mindanao. Ils ont probablement nagé le long de la voie navigable le long d’un ancien pont terrestre jusqu’à l’île désormais séparée de Bornéo, qui regorge elle-même de carpes. Quand ils sont entrés dans le lac, ils ont commencé à se développer dans ce qu’on appelle “explosifs” – et c’est un peu drôle.

Poisson connu sous le nom de bitungu (Barbodes truncatulus)Par exemple, il était proéminent dans sa mandibule remarquablement courte, qui atteignait à peine la mâchoire supérieure vers la route. Le résultat était un surplomb saisissant, comme un tremplin au-dessus de la piscine. Les moustaches encadrant ses lèvres s’enfoncèrent comme des nouilles en mousse. Sa “bouche semble être ouverte même lorsqu’elle est fermée”, a écrit un biologiste.

Les indigènes, appelés Maranao, qui signifie “le peuple du lac”, n’étaient pas trop inquiets de son apparence. Ayant construit ses traditions, sa culture et sa cuisine autour du lac Lanao depuis au moins le 13ème siècle, la communauté musulmane ressentait une autre forme de bitume : la nourriture. Bien que les gens aient la taille d’un apéritif – au mieux la longueur d’un iPhone mini – ils pouvaient devenir le centre d’un bon repas lorsqu’ils étaient frits, grillés ou mijotés en masse.

Carte des Philippines avec le lac Lanao surligné en rouge au sud.

Au milieu du 20ème siècle, de grands changements ont eu lieu autour du lac. Selon le biologiste marin Armi Torres, les Philippines, qui ont déclaré leur indépendance des États-Unis en 1946, ont créé un bureau des pêches au début des années 1960 et 1970 pour localiser les espèces exotiques telles que les poissons laitiers et le tilapia dans les lacs du pays. Malheureusement, ces efforts d’aquaculture ont augmenté le nombre de passagers. Les plus grands omnivores, tels que l’aquaculture à tête de serpent et à frai de carpe et à saveur de carpe, ont emporté la poussée avec eux et ont pu la transporter jusqu’au lac Lanao.

“Le Bureau des pêches pensait que c’était bien parce qu’ils essayaient de nourrir les Philippins, mais ils n’avaient aucune idée de la rapidité avec laquelle la biodiversité pourrait s’effondrer”, a déclaré Gregg Yan, directeur du Best Alternatives Group aux Philippines, qui s’occupe des dommages causés aux poissons. poisson envahissant. La construction de barrages hydroélectriques près du lac, l’introduction de la pêche à la dynamite et la pollution croissante n’ont fait qu’accélérer la destruction de l’écosystème.

Du début des années 1970 à 1991, des enquêtes sur les marchés aux poissons locaux près du lac Lanao ont montré plus d’espèces envahissantes à vendre – et beaucoup moins de poissons locaux. Bitungu a été observé pour la dernière fois en 1973. L’Union internationale pour la conservation de la nature, ainsi que d’autres membres du clan, l’ont déclaré éteint en 2020.

Le bitume de la mémoire disparaît rapidement et les vestiges qui ont ancré son existence dans ce monde se sont amenuisés. “Il est triste de savoir que seuls quelques-uns connaissent le nom bitungu [elderly] locaux », explique Onaya Labe, professeur agrégé de biologie à l’Université d’État de Mindanao,« et ils ne savent pas ce que cela signifie. » La collection de poissons en conserve du lac Lanao, y compris le bitungu, a été en grande partie détruite en 1945 lorsque les troupes japonaises ont bombardé les bureaux de recherche du pays.

La seule image restante du bitume est le numéro de 1924 du Philippine Journal of Science.
La seule image restante du bitume est le numéro de 1924 du Philippine Journal of Science. Photo : Le Journal philippin des sciences

La seule image restante de bitume est une illustration en noir et blanc d’un poisson mâle d’un manuscrit de 1924. Il peut s’agir d’une topaze étincelante ou d’un ambre plus chaud, d’un ventre et de nageoires pâles. Ils pourraient frayer une fois par an ou plus. Bien qu’on pense qu’il ait préféré la zone chaude et peu profonde du lac, une certaine bizarrerie dans l’évolution l’a peut-être amené à aller en profondeur. Nous ne le saurons probablement jamais.

L’illustration a une expression que l’observateur peut classer comme douteuse, confuse ou triste.

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