Pourquoi y a-t-il un plus grand risque de fièvre aphteuse que Honesty ne semble l’admettre ?

Q. Quel est le risque de transmission de la fièvre aphteuse de l’Indonésie à l’Australie ?

R. À mon avis, le risque est extrêmement élevé pour les 1 à 6 prochains mois.

Le dernier cas de fièvre aphteuse (FA) en Australie a été enregistré en 1872. Depuis lors, l’Australie a pu rester indemne de la maladie grâce à des mesures de biosécurité efficaces, une quarantaine stricte des animaux et une norme de bonne fortune. L’Indonésie est exempte de fièvre aphteuse depuis 1986, qui a été un obstacle majeur à la maladie en Asie continentale pendant des siècles.

Les épidémies en Asie sont relativement fréquentes, certainement de l’ordre de plusieurs fois par an, mais la maladie n’est pas un problème majeur pour ces pays, car ils sont largement protégés par des programmes de vaccination très efficaces. Aucun de ces pays n’exporte de viande, leur industrie n’est donc généralement pas affectée de manière significative. Les épidémies semblent être causées par le déplacement d’animaux de régions non vaccinées, telles que le Myanmar, vers des régions de pays voisins où l’utilisation de vaccins est devenue obsolète pour diverses raisons.

Compte tenu de la longue histoire d’infection en Asie, sans transmission à l’Australie, pourquoi l’épidémie actuelle en Indonésie est-elle une menace nouvelle et accrue ?

Quatre facteurs principaux contribuent à un risque beaucoup plus élevé et plus immédiat de propagation de la maladie de l’Indonésie à l’Australie :

  • La maladie se propage rapidement à travers les îles indonésiennes et infectera bientôt Bali ;
  • À ce jour, une quantité très limitée de vaccin est disponible pour protéger le bétail local ;
  • La religion principale à Bali est l’hindouisme, ce qui signifie que de nombreux porcs et plus de 600 000 bovins sont dispersés sur toute l’île ;
  • Le tourisme se redresse rapidement à mesure que la congestion causée par la pandémie de Covid 19 recule et qu’un nombre important et croissant de touristes australiens visitent Bali.

La fièvre aphteuse est l’une des maladies animales les plus contagieuses. Les animaux infectés sécrètent le virus dans l’air et à travers toutes les sécrétions, y compris la salive. Les porcs sont des vecteurs du virus, libérant jusqu’à 3 000 fois plus de virus dans l’environnement que les ruminants. Le virus de la fièvre aphteuse peut se propager d’un animal à l’autre et par l’intermédiaire de véhicules et d’équipements contaminés, notamment les chaussures, les mains et les vêtements. Les signes d’infection comprennent la fièvre, la dépression, la perte d’appétit, l’augmentation de la salivation et la boiterie. Le virus peut être excrété par un animal infecté jusqu’à quatre jours avant l’apparition des signes cliniques. Si le virus vit plus longtemps dans l’environnement à des températures froides, sa survie est améliorée lorsqu’il est scellé avec de la matière organique et que l’humidité est supérieure à 60 %. L’humidité à Bali est d’un peu plus de 80% aujourd’hui et c’est “l’hiver” ou la saison sèche.

Avec l’avènement des équipements mécaniques pour les travaux agricoles, le rôle principal du bétail balinais est de préserver la valeur pour les propriétaires (voir un article précédent sur le bétail balinais). La routine quotidienne consiste à sortir le bétail de sa zone nocturne sûre où il est attaché pour paître pendant la journée. Vers cinq heures de l’après-midi, les propriétaires récupèrent les animaux et les ramènent à la maison, où ils sont gardés dans un endroit sûr et reçoivent de la nourriture supplémentaire.

Les photos ci-dessous montrent du bétail balinais dans l’une des principales zones touristiques de Seminyak. La plupart de ces bovins sont très calmes, donc tout le monde, y compris les touristes, peut facilement les atteindre et les caresser s’ils le souhaitent. Ce sont des animaux incroyablement beaux, il n’est donc pas rare que les touristes les approchent pour des gros plans.

“Mouse” Sullivan rend souvent visite à ces bovins et à leurs propriétaires près de sa villa de Seminyak.

Une grande partie du reste du pays dans les zones touristiques du sud de Bali a des quartiers vacants entre les villas touristiques.

En fin d’après-midi, ces bovins rentrent chez eux à travers les villas touristiques de Seminyak, les maisons locales et les petites boutiques.

Les bovins balinais sont généralement très calmes et leurs propriétaires sont extrêmement sympathiques, permettant souvent aux touristes de les caresser et de prendre des photos.

Ce quartier libre de Seminyak est un lieu de séjour sûr pour plus de dix bovins qui paissent chaque jour.

Il n’est pas trop difficile d’imaginer comment ce taureau laisse une trace du virus lorsqu’il rentre chez lui dans les premiers stades de la fièvre aphteuse, passant devant la villa touristique peu de temps avant que le touriste ne prenne un taxi pour quitter l’aéroport (à 12 km) pour leur vol de 2,5 heures vers Darwin. De nombreux habitants de Darwin vivent dans la grande campagne entourant la ville, où il existe de nombreuses occasions de rencontrer du bétail, des buffles et des cochons. Le virus peut survivre plusieurs jours dans la matière organique au fond de la chaussure.

En Asie continentale, où le tourisme en Australie est également répandu, les programmes nationaux de vaccination contre la fièvre aphteuse sont une pratique courante, de sorte que la probabilité qu’un touriste entre en contact avec un animal infecté qui sécrète de grandes quantités de virus est faible. L’acquisition de bétail au milieu d’autres destinations touristiques asiatiques a tendance à être beaucoup plus faible qu’à Bali.

Il existe de nombreuses estimations différentes du coût d’une épidémie de fièvre aphteuse pour l’économie australienne, allant de 15 milliards de dollars à 80 milliards de dollars sur plus de 4 ans. Quel que soit le nombre, l’impact sur l’économie australienne en général et sur l’élevage en particulier serait immédiat et catastrophique, car les restrictions commerciales en cours dureront des années.

Compte tenu de l’ampleur de l’impact de l’épidémie de fièvre aphteuse en Australie et du risque fortement accru associé à l’épidémie actuelle en Indonésie, je pense qu’il serait approprié de mettre à jour les mesures de biosécurité pour faire face à ce risque croissant. Jusqu’à ce que Bali soit entièrement protégée par la vaccination des populations bovines et porcines, il me semble qu’il existe un besoin légitime d’accorder plus d’attention aux touristes qui reviennent en Australie, en particulier à leurs chaussures. Les passagers sont déjà habitués à de nombreuses interventions Covid ennuyeuses, donc des exigences supplémentaires, telles que garder les chaussures propres et passer une éponge humide avec un désinfectant avant l’embarquement et après avoir quitté le vol, me semblent simples et sensées. pour faire face à un nouveau niveau de risque. Une recherche de vols ce matin montre qu’il y a 13 vols directs par jour de Bali vers les capitales australiennes. Il doublera au moins plus tard cette année. Il n’est pas nécessaire de restreindre le tourisme à Bali, il suffit de réduire la possibilité qu’un voyageur inconnu coûte 50 milliards de dollars à l’Australie et à son industrie de l’élevage, sans parler de l’énorme impact sur le bien-être animal. Le risque reviendra à des niveaux plus traditionnels si les populations animales sensibles d’Indonésie sont entièrement protégées par un programme de vaccination complet.

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