MapQuest et autres zombies Internet Commentaire

Le rêve Internet des années 1990 est toujours vivant lorsqu’il est vu sous le bon angle.

Plus de 17 millions d’Américains utilisent régulièrement MapQuest, l’un des premiers sites Web de cartographie numérique que Google et Apple ont dépassé depuis longtemps, selon le cabinet d’études Comscore. Le portail Internet de l’ère Dot-com, Go.com, a été fermé il y a 20 ans, mais son fantôme vit toujours dans “Go”, qui fait partie des adresses Web de certains sites Disney.

Ask Jeeves, un moteur de recherche Web qui a été lancé avant Google, a toujours des fans et des personnes qui tapent “Posez une question à Jeeves” dans les recherches Google.

Vous vous moquez peut-être d’AOL, mais il s’agit toujours du 50e site Web le plus populaire aux États-Unis, selon un site Web similaire. Second Life, le monde virtuel du début des années 2000, n’a jamais disparu et vit aujourd’hui une seconde vie en tant que marque proto-métaverse.

Certaines anciennes stars du web ont survécu bien plus longtemps que prévu, prouvant qu’il est possible de vivre sur le web longtemps après la disparition des stars.

“Ce sont presque des marques de cafards”, a déclaré Ben Schott, chroniqueur de marque et de publicité chez Bloomberg Opinion. “Ils sont suffisamment petits et suffisamment résistants pour ne pas être tués.”

Il n’y a peut-être pas de comparaison avec les erreurs courantes sembler être un compliment. Mais il y a quelque chose de réconfortant chez les pionniers qui ont façonné les débuts d’Internet, ont perdu leur sang-froid et leur domination, et ont finalement créé une niche. Ils ne sont jamais aussi populaires ou puissants qu’il y a une génération, mais les marques Internet obsolètes peuvent toujours avoir un objectif fructueux.

Ces marques ont pu survivre grâce à l’inertie, à la nostalgie, au fait qu’elles ont produit une combinaison d’un produit qui plaît aux gens, de compétences numériques pour gagner de l’argent et des caprices d’un Internet chancelant. Si les forces Internet actuelles, telles que Facebook et Pinterest, perdent leur pertinence, elles pourraient persister pendant des décennies.

System1, qui possède MapQuest et HowStuffWorks, entre autres sites Web, a une stratégie qui attire les gens vers sa collection d’actifs numériques par le biais d’espaces publicitaires ou d’autres techniques, les transforme en utilisateurs fidèles et gagne de l’argent grâce à ces clics ou autres ventes. On n’est pas loin de la stratégie en ligne du début des années 2000, qui visait à transformer les “globes oculaires” en revenus.

Michael Blend, PDG et co-fondateur de System1, a déclaré que son entreprise avait dépensé de l’argent dans la publicité en ligne pour attirer les gens vers MapQuest et avait amélioré ses capacités de cartographie. Une fonctionnalité ajoutée après que System1 a acheté MapQuest à Verizon en 2019 permet aux coursiers de livraison de planifier de longs itinéraires et de nombreux arrêts.

Blend a déclaré que la nostalgie ou le marketing en ligne de la génération X pourraient persuader les gens d’essayer MapQuest une ou deux fois, mais la société souhaitait rendre le site suffisamment utile pour y revenir régulièrement. Il a également déclaré que plus de la moitié des personnes qui utilisent MapQuest sont assez jeunes pour ne jamais l’avoir connu à leur apogée.

Blend est fier que MapQuest ait duré aussi longtemps. “Il y a beaucoup de marques Internet qui sont venues et disparues et vous n’en entendrez plus jamais parler”, m’a-t-il dit.

Je n’ai pas grand-chose à expliquer sur la résilience de certaines des fonctionnalités Internet des années 1990. Les gens recherchent Ask Jeeves, même si son propriétaire, le conglomérat Internet IAC / InterActiveCorp, a abandonné le nom de majordome anglais en 2005 et a renoncé à concurrencer la recherche Google il y a plus de dix ans. Le site Web appelé Ask.com est principalement une collection d’informations sur les divertissements et les célébrités.

Un porte-parole de Disney qui possédait auparavant le portail Internet Go.com n’avait aucune explication précise quant à la raison pour laquelle certains des sites Web de la société avaient encore les empreintes digitales de Go. (Il y a des années, Onion se moquait de Disney pour cela.) En général, les sites Web modernes sont souvent construits sur des vestiges de l’ancien Internet, comme un manoir moderne construit sur les fondations d’une maison du XIXe siècle.

Schott a mentionné quelque chose dont je ne me souviens pas. Il a déclaré que si une chaîne de restaurants ou une usine industrielle bien-aimée est fermée, la réaction typique du public est la tristesse de la perte de personnes. Mais Schott a déclaré que lorsque des fonctionnalités Internet telles que Yahoo et Myspace tombent en panne ou meurent, cela est souvent considéré comme une blague.

“L’échec des entreprises technologiques est une étrange confusion que je ne vois pas arriver à d’autres industries”, a-t-il déclaré. “Je ne suis pas sûr de ce que c’est.”

Peut-être que ça va changer. Lorsque Microsoft a désactivé ce mois-ci son navigateur Web Internet Explorer, vieux de 27 ans, la nostalgie a semblé. À mesure qu’Internet vieillit – et ceux d’entre nous qui se souviennent de ses débuts aussi -, plus nous pouvons ressentir les émotions du passé.

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