L’histoire d’une astronaute indienne

Sirisha Bandla dit que la lutte contre la barrière mentale a été formidable

Bangalore :

Sirisha Bandla se souvient du moment où elle a appris qu’elle était fascinée par l’espace. C’était une petite fille qui grandissait dans le district de Gunturi en Andhra Pradesh.

“L’un de mes premiers souvenirs est des pannes de courant, des pannes de courant. Je me souviens avoir dormi sur le toit de mes grands-parents. Je ne me souviens pas avoir vu les étoiles aussi brillantes. S’il n’y avait pas de pollution, elles auraient presque brûlé. Votre visage. Je pense juste “Semer des graines. En Inde, voir des étoiles aussi brillantes m’a rendu curieux – qu’y a-t-il là-bas? Je voulais être parmi eux”, a-t-il déclaré à NDTV.

Mme Bandla, 34 ans, poursuivait son rêve alors qu’elle grandissait aux États-Unis. Il n’est pas devenu astronaute de la NASA en raison d’une mauvaise vue – et a plutôt choisi l’ingénierie. Le jeune ingénieur spatial faisait partie de l’équipe qui a accompagné Sir Richard Branson sur le premier vaisseau spatial du milliardaire Virgin Galactic en juillet dernier.

Conduire à près de 90 km au-dessus du sol a eu un effet profond sur lui.

“Regarder la terre et voir la fine ligne bleue de l’atmosphère a donné une réelle perspective sur la façon dont nous sommes heureux et sur la fragilité de notre planète. C’était incroyable de le voir – j’ai regardé vers le sud-ouest des États-Unis. et voir la terre glorieuse contre le un fond de vide noir mat m’a fait me sentir petit – mais cela ne m’a pas fait me sentir insignifiant, alors je suis retourné sur la planète avec de l’énergie pour essayer de faire une différence positive et être vraiment reconnaissant pour ce que nous avons.

“Je pense à ce voyage et je reviens encore et encore sur le mot ‘incroyable’. Incroyable. C’était un sentiment vraiment émouvant. Un état mental. C’est difficile à décrire. Des poètes et des communicants professionnels qui entrent dans l’espace et peut revenir et parler de l’expérience – beaucoup plus éloquemment qu’un ingénieur ne pourrait le faire !”

Mme Bandla n’est que la troisième femme indienne à devenir astronaute après Kalpana Chawla et Sunita Williams. Il sait à quel point la représentation est importante – et comment les réalisations de ces pionniers lui ont montré, ainsi qu’à d’autres, ce qui était possible.

“Je voulais devenir astronaute depuis que je suis jeune. J’ai étudié les carrières des astronautes d’Apollo et des Ascenders. Et bien que je les respecte – ce sont définitivement des pionniers – je ne l’ai pas fait. Rejoignez leur voyage. it Ce n’est vraiment que lorsque j’ai vu le Dr Kalpana Chawla – une femme incroyable, une pionnière avec qui je partageais une identité où j’ai vu que devenir astronaute n’était «pas seulement un rêve. Cela peut être un objectif qui peut être atteint. Je n’ai jamais rencontré Kalpana Chawla, mais il a eu un impact si profond sur ma vie et ma carrière. J’espère que mon voyage donnera la même perspective à tant d’autres personnes où elles pourront voir leur identité et leur parcours », a-t-il déclaré.

Pour lui, surmonter la barrière mentale était formidable.

“C’est vraiment une barrière spirituelle. Aucune barrière physique ne m’a empêché de devenir astronaute. Mais voir quelqu’un où je pouvais réellement me voir dans sa peau m’a beaucoup facilité la tâche.”

Sirisha est vice-présidente des affaires gouvernementales et des opérations de recherche chez Virgin Galactic et était en Inde pour assister à la conférence sur le développement de l’écosystème de lancement spatial en Inde. L’un des domaines d’intérêt était un partenariat public-privé pour accélérer l’exploration spatiale et se tourner vers l’avenir du secteur.

Et pour Virgin Galactic, le tourisme spatial est une priorité. Le prix d’un vol Virgin Galactic n’est pas un petit changement – il coûte 450 000 $. Jusqu’à présent, 800 personnes se sont inscrites pour la balade. Alors, à quoi s’attendre si vous rassemblez de l’argent pour ce billet ?

Mme Bandla a déclaré: “Beaucoup de gens pensent que le voyage commence sur la piste. Mais en fait, le voyage commence lorsque vous décidez de devenir astronaute. Chez Virgin Galactic, nous apprécions l’expérience client. C’est notre produit. Dès lorsque vous décidez de devenir Virgin Galactic à l’avenir Astronautes – Vous ferez partie de l’équipe Parlez aux personnes qui participent au voyage, donc dès que vous décidez d’acheter un billet, vous serez présenté à la communauté C’est environ 90 minutes Décoller de la piste comme un avion de ligne ordinaire Pendant le décollage, vous avez le temps de parler à vos coéquipiers Si vous êtes un scientifique ou un scientifique, vous avez le temps de faire la préparation finale. moteur s’allumera et vous aurez 60 secondes de gain en tant qu’ingénieur douche – on parle de la partie sol en microgravité, mais de la phase poussée où j’avais la puissance d’un moteur fusée derrière moi et je vois le ciel par la fenêtre que je vois tous les jours. Le ciel bleu devient noir dans l’espace… c’est un moment incroyable qui s’est gravé dans ma mémoire.”

Une autre question pour les touristes potentiels de l’espace – même si vous avez de l’argent, devez-vous être un jeune rat de gym sans graisse corporelle ? Que se passe-t-il si votre condition physique est inférieure au niveau olympique ?

Mme Bandla a ri et a déclaré : “Je ne suis pas une jeune gymnaste sans graisse corporelle ! J’ai été disqualifiée pour avoir vu (devenir astronaute de la NASA), alors j’ai choisi la voie commerciale non traditionnelle à l’époque. Cela devient la norme, un méthode que nous utilisons tous pour voyager dans l’espace.” Une partie de l’ouverture de l’espace pour tout le monde consiste à ne pas imposer de restrictions sur qui peut y aller. “

Il y a beaucoup d’entraînement physique, bien sûr. Mme Bandla a apprécié l’expérience de microgravité avant le vol.

“Une partie de l’entraînement consistait à voler parabolique et à faire l’expérience de la microgravité. Nous nous assurons que nous sommes à l’aise pour nous déplacer en microgravité. Je suis conçu pour flotter. Je suis conçu pour flotter. J’adore ça ! C’est mon environnement”, a-t-il déclaré. a dit.

Sirisha a déclaré que les vols spatiaux sont également une opportunité pour les scientifiques de mener leurs expériences. “L’autre partie de l’accès à l’espace concerne la science et la recherche. Pour les scientifiques et les scientifiques, c’est une opportunité qu’ils ne peuvent pas. Vous avez généralement beaucoup d’expérimentations scientifiques et vous les référez à une agence comme l’ISRO (NASA) – et ils “Ils sont dans l’espace et vous collectez des données. Mais maintenant, le scientifique peut utiliser des systèmes suborbitaux pour faire des recherches sur le terrain dans l’espace. Vous pouvez continuer votre expérience”, a-t-il déclaré.

“J’avais ramassé des plantes. Elles étaient essentiellement génétiquement modifiées pour exprimer certains gènes en réponse à l’environnement. Nous avons étudié quels gènes sont exprimés en microgravité, une gravité élevée, et nous l’avons comparé à 1G. la Lune ou Mars, “Nous avons également appris des données que nous recueillons que vous pouvez aider les gens sur terre. Les communautés fortement touchées par le changement climatique assurent la sécurité alimentaire de leurs communautés.”

Mme Bandla pense que la concurrence dans le tourisme spatial réduit le coût de l’expérience. En parlant de compétition, qu’a ressenti Virgin Galactic lorsqu’ils ont vaincu Elon Muski et son SpaceX, emmenant Richard Brandon à la frontière de l’espace avant le milliardaire ?

“Je pense que c’était une bonne victoire pour tout le monde. Ce n’est pas que Richard Branson ait été le premier. C’était une étape importante pour l’entreprise que nous ayons pu envoyer des gens dans l’espace dans la cabine. Galactic est une compagnie de vols spatiaux habités. – Là sont toujours deux pilotes. Donc je n’aime pas le terme de course. Pour nous, nous n’avons pas concouru. C’était une coïncidence que nous ayons volé en juillet et que d’autres compagnies aient volé après nous “, a déclaré Sirisha.

Les deux milliardaires ont aussi des personnalités très différentes. “Il (Branson) est un homme tellement bon”, a déclaré Mme Bandla. “J’ai tellement appris en faisant partie de son coéquipier. C’est un architecte de l’expérience client. Il l’a fait avec succès dans tant de ses entreprises”, a-t-il noté.

Richard Branson possède une expérience considérable en matière de vols et d’hôtels, ce qui, selon Mme Bandla, est un énorme avantage pour l’expérience qu’ils offrent. “Richard est le roi de l’hospitalité ! Nous proposons des vols spatiaux, mais c’est une expérience client.”

Il dit également que des entreprises comme Virgin Galactic et SpaceX – bien qu’elles aient des objectifs différents – peuvent travailler ensemble au profit du secteur.

“Chaque produit est différent. Richard et Virgin Galactic se concentrent sur une expérience client holistique. Un voyage qui commence bien avant que le véhicule ne décolle. Space X, Elon Musk – son objectif est de faire en sorte que les gens deviennent des espèces multiplanétaires. Emmenez-nous sur Mars , qui nous emmène sur Mars, donc c’est un produit vraiment différent, mais encore une fois, la concurrence est très saine. La communauté spatiale, notamment en termes de politique, nous travaillons ensemble pour créer des politiques qui favorisent l’innovation et les opportunités du secteur privé.

Mme Bandla espère que son parcours aidera à encourager d’autres jeunes filles rêvant d’espace à entrer dans le domaine.

Et se relèverait-il ?

“Je suis descendu du vaisseau spatial. La première chose qui s’est produite, c’est que j’ai vu mon père et c’est lui qui m’a le plus serré dans ses bras. Et deuxièmement, j’ai vu mon PDG – et j’ai dit : ‘Wow ! C’est reparti ! “Inscrivez-moi, je suis prêt !”

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