Les planètes extraterrestres “primitives” pourraient être habitables pendant des milliards d’années, suggère de nouvelles recherches

Les astronomes devraient-ils élargir le concept de “potentiellement habitable” lorsqu’ils regardent des exoplanètes ? Oui, disent les auteurs d’un nouvel article publié dans La nature Astronomie Aujourd’hui, on prétend que les exoplanètes rocheuses, dont l’atmosphère est dominée par les gaz hydrogène et hélium, peuvent retenir de l’eau liquide à leur surface pendant des milliards d’années.

“Il est passionnant de se rappeler que la recherche d’autres mondes habitables peut nécessiter une réflexion future”, a déclaré l’auteur principal Marit Mol Lous de l’Université de Zurich, en Suisse.

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Une exoplanète est une planète qui orbite autour d’une étoile en dehors du système solaire.

Lors de l’évaluation de leur habitabilité potentielle, les astronomes envisagent généralement la possibilité qu’il puisse y avoir de l’eau liquide à leur surface. “C’était un ingrédient vital sur Terre [and even] Cependant, lorsqu’il s’agit de vivre de manière alternative, il est difficile de remplacer l’eau liquide car les autres solvants ne conviennent pas “, a déclaré Mol Lous.” C’est pourquoi nous pensons que la disponibilité de l’eau liquide est si importante pour la possibilité de la vie. ”

Les astronomes recherchent également des signes d’oxygène et d’azote dominant l’atmosphère terrestre. Cependant, la nouvelle modélisation du document suggère que même les planètes avec l’atmosphère primordiale originale d’hydrogène et d’hélium (quelque chose qui existait autrefois sur Terre) peuvent être potentiellement habitables pendant de longues périodes de leur histoire.

On pense que les grandes exoplanètes rocheuses en orbite loin de leur étoile conservent leur atmosphère dominante d’hydrogène et d’hélium.

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Cette étude prolonge-t-elle le terme « planète habitable » ? “Nous venons de l’autre sens – nos recherches ont réduit les types de planètes qui sont définitivement considérées comme inhabitables – mais nous ne pouvons pas aller jusqu’à dire que la planète étudiée est habitable”, a déclaré Mol Lous.

Il est certainement possible que la vie s’adapte à l’étrange environnement de ces planètes. “Nous voyons que la vie sur Terre peut déjà s’adapter à un large éventail de circonstances – pensez aux pressions, à l’environnement chimique – et donc le fait que la planète soit dominée par l’hydrogène et l’hélium peut ne pas être un problème pour la vie potentielle”, a déclaré Mol Lous.

La terre avait une atmosphère d’hydrogène et d’hélium, mais il est facile de perdre une telle atmosphère car les deux particules sont très légères. “Si la planète n’est pas vraiment massive, elle n’aura pas assez de gravité pour retenir les particules les plus légères”, a déclaré Mol Lous. “Et lorsqu’une planète est proche d’une étoile, elle reçoit beaucoup de rayonnement, ce qui augmente la vitesse à laquelle les particules s’échappent.”

C’est ce qui s’est passé sur Terre, où l’hydrogène et l’hélium ont été remplacés par des particules d’oxygène et d’azote plus lourdes, mais cela n’en fait pas un processus universel. “Il est possible que d’autres planètes qui perdent leur atmosphère de la même manière que la Terre aient une atmosphère complètement différente.”

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Les grandes exoplanètes rocheuses à une certaine distance de leur étoile peuvent conserver leur atmosphère dominante d’hydrogène et d’hélium. Cependant, il n’est pas facile de trouver des exoplanètes riches en hydrogène et en hélium avec la bonne masse et la bonne distance de leurs étoiles et une atmosphère suffisamment épaisse (100 à 1000 fois plus épaisse que celle de la Terre) pour accueillir l’eau liquide de huit milliards d’années + planètes.

“La plupart des exoplanètes sont aujourd’hui mesurées avec des instruments qui aident à identifier les planètes très proches de leur vue”, a déclaré Mol Lous. “Elles ont probablement perdu leur atmosphère primordiale, ou elles sont trop massives pour entrer dans la catégorie des planètes que nous recherchons.”

Heureusement, les outils d’observation des exoplanètes s’améliorent et l’équipe espère trouver des candidats adéquats à l’avenir.

Le télescope spatial James Webb (JWST) peut-il aider ? “JWST pourrait être en mesure de suivre des biomarqueurs potentiels à partir de planètes, ce qui serait très excitant”, a déclaré Mol Lous. “Il nous est simplement venu à l’esprit alors [because] si de telles planètes ont de la vie, ce sera dans des conditions très différentes de la Terre, et donc même les biomarqueurs peuvent sembler très différents.

Ceci est un autre rappel que chercher la vie en dehors de la Terre nécessite un esprit ouvert.

Envie d’un ciel clair et de grands yeux.

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