Le procès a été intenté concernant l’échec du gouvernement fédéral à protéger le requin à nageoires courtes

WASHINGTON – Les défenseurs de la faune et le Biodiversity Center ont annoncé aujourd’hui leur intention de poursuivre le National Sea Fisheries Service pour ne pas avoir protégé le requin-taupe bleu en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition.

La loi oblige le Service des pêches à déterminer si la protection des espèces menacées est justifiée dans le cas d’un oiseau éphémère dans les 12 mois suivant la réception d’une demande d’inscription, sur laquelle il a abouti à une conclusion positive dans les 90 jours. Les Défenseurs de la Faune ont déposé une demande d’inscription le 25 janvier 2021. Le service a conclu dans les 90 jours que l’inscription pouvait être justifiée le 15 avril 2021, ce qui signifie qu’une décision finale doit être prise au plus tard le 25 janvier 2022.

“Le requin macro à nageoires courtes est le requin flottant le plus rapide au monde, mais il ne peut pas dépasser la menace d’extinction”, a déclaré Jane Davenport, avocate principale chez Defenders of Wildlife. “Le gouvernement doit suivre la science et fournir une protection fédérale dès que possible. Cela démontre le leadership américain en matière de pêche et de protection de la faune océanique, tant au pays que dans le monde.

Le requin-taupe bleu est une espèce hautement migratrice avec une gamme géographique d’eaux océaniques tropicales et tempérées à travers le monde. Le requin-taupe bleu est à haut risque, notamment en raison de la surpêche due à la pêche ciblée et aux prises accessoires. Les ailerons et la viande très appréciés de l’espèce stimulent cette surexploitation.

“Le Service des pêches n’a pas réussi à protéger la marque de shortfin malgré le consensus scientifique international selon lequel des mesures de conservation sont nécessaires de toute urgence”, a déclaré Alex Olivera, représentant du Centre pour la biodiversité au Mexique et chercheur principal au centre. “Même si le reste du monde essaie de sauver ces requins de l’extinction, ils ne bénéficient d’aucune protection en vertu de la loi américaine sur les espèces en voie de disparition. Cela doit changer.”

La surpêche a entraîné une forte baisse dans l’océan Atlantique et une baisse légèrement plus modérée dans les océans Pacifique Nord et Indien. Dans l’Atlantique Nord, les scientifiques estiment qu’il faudrait 50 ans pour que la population se reconstitue, même si la pêche était arrêtée aujourd’hui. Le risque de surpêche est exacerbé par la pollution des océans, le changement climatique et d’autres menaces à l’extinction de l’espèce.

En 2019, l’Union internationale pour la conservation de la nature a classé les espèces macro-menacées à vie courte dans sa liste rouge des espèces menacées. En 2021, l’organisation intergouvernementale chargée de la gestion des stocks de thon, la Commission internationale pour la conservation des thonidés de l’Atlantique, a annoncé une interdiction de deux ans de détenir, d’envoyer ou de débarquer des requins courts de l’Atlantique Nord, empêchant les pêcheurs de les capturer et de les vendre même si ils sont pris involontairement.

En tant que prédateur supérieur, le mako à courte durée de vie fait partie intégrante du réseau trophique marin, régulant de nombreuses espèces en dessous. Son fort déclin est susceptible de causer des souffrances aux écosystèmes océaniques. En tant qu’espèce à longue durée de vie et à reproduction lente, le macaque à queue courte ne peut pas se remettre rapidement de la perte de population qu’il a déjà subie.

La demande d’inscription exige que le Service des pêches envisage d’inclure la macro éphémère dans les espèces en voie de disparition ou les espèces en voie de disparition dans tout ou une partie substantielle de l’aire de répartition et de désigner un habitat essentiel dans les eaux américaines. Il exige également que le Service promulgue le règlement 4 (d) pour assurer la protection obligatoire des espèces contre une “inclusion” non autorisée dans le cas d’une liste en voie de disparition, et que l’Agence promulgue le règlement 4 (e) pour protéger les espèces similaires. , en particulier le plus long requin mako.

Après un résultat positif de 90 jours dans la demande d’inscription en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition, le Service doit entreprendre un examen du statut. Sur la base de ses meilleures données scientifiques et commerciales disponibles, l’Agence doit publier l’une des trois décisions possibles dans les 12 mois suivant la réception de la pétition : (1) l’action demandée est justifiée, auquel cas l’Agence publiera la règle proposée et fera une commentaires publics ; (2) l’action demandée est justifiée mais exclue par une activité d’inscription plus prioritaire ; ou (3) l’activité demandée n’est pas justifiée. La durée obligatoire de 12 mois est fixée par la loi.

L’avis d’intention de poursuivre d’aujourd’hui ouvre une période de non-contentieux de 60 jours au cours de laquelle le Service des pêches peut résoudre la violation.

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