galapagos : “Les espèces des Galapagos sont débordantes et uniques – leur évolution reflète la parenté de la vie” | Actualités indiennes

William H.Durham est professeur émérite d’anthropologie et de biologie évolutives à l’Université de Stanford. Parlant Srijana Mitra Das à Les temps évoquentil évoque la “recette secrète” des îles Galápagos :

Quel est le cœur de votre recherche ?

Je fais des recherches sur la région des Galapagos depuis 40 ans pour comprendre sa flore et sa faune et ses effets humains. Je me suis concentré sur l’étude de l’histoire évolutive des espèces et sur l’utilisation de leurs connaissances pour atténuer les problèmes de conservation modernes.

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Quelle est, comme vous l’écrivez, la “recette secrète” des îles Galápagos ?

Ce sont quelques-unes des variables clés – la première est le mouvement des plaques ou des plaques tectoniques. L’autre est la pression du magma sortant de la surface de la Terre, qui pousse à travers ces plaques, créant des volcans. Le troisième est la persistance – la zone où ce flux de magma pénètre dans ces plaques est active depuis plus de 20 millions d’années.

Ainsi, au milieu de l’océan Pacifique, c’est un groupe d’îles volcaniques qui ont duré des millions d’années. Il est également entraîné par des vents forts et de l’eau – les organismes capturés dans ces cours d’eau sont dirigés hors de cet archipel isolé. Cette coïncidence des plaques, de la pression et de la stabilité donne aux espèces des Galapagos leur nature unique et débordante.

Quelle espèce vous intrigue le plus là-bas ?


Ce qui me surprend le plus, ce sont les marguerites des Galapagos – il existe de nombreuses familles, mais dans une, la scalsie, il y a 14 espèces qui rivalisent avec les 14 espèces étranges trouvées dans les îles Galapagos. Ces marguerites sont toutes incroyablement différentes, certaines avec de petites feuilles fines et d’autres avec de grandes. Pourtant, ils sont tous d’origine commune. Enfant, je cultivais des marguerites ou des tournesols dans le nord de l’Ohio – j’étais aussi fier de faire pousser une marguerite de deux pieds de haut. Cependant, aux Galapagos, ils poussent à plus de 60 pieds. Charles Darwin avait une théorie à ce sujet. Si les marguerites rivalisaient avec d’autres plantes peu profondes pour la lumière, l’eau, etc., la sélection naturelle encouragerait leur hauteur à augmenter avec le temps. Cependant, ces marguerites ont atteint les Galapagos sous forme de plantes désertiques envahies par de nombreuses graines et sans capacité de propagation. Alors, comment sont-ils arrivés sur ces îles ? Et comment sont-ils passés des plantes du désert à des forêts riches, hautes et humides ?

“Les musées de l’ADN pourraient sauver les tortues géantes des Galapagos”

Je me suis souvenu que certains des treuils de Darwin, qu’il pensait être tous des mangeurs de graines terrestres, vivaient également dans des auvents – il semble possible que les treuils développés à partir de leurs ancêtres aient pu transporter des graines blindées. , qui s’est également développé à partir d’une hauteur, vers différentes îles. Je pense que les pics et les marguerites auraient pu se développer ensemble en environ un demi-million d’années. Cela montre l’excellente connexion entre la plante et l’animal, où la mystérieuse histoire évolutive des deux est résolue par une co-évolution mutuelle. Comprendre cette histoire nous aidera à faire face aux problèmes de conservation de la nature aujourd’hui.

Les fuseaux des arbres et les marguerites sont interdépendants ou interdépendants en termes de nourriture et de dispersion. Ainsi, afin de protéger les marguerites des Galapagos, les défenseurs de l’environnement doivent également aider les treuils qui ne peuvent pas se passer de marguerites géantes.

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JE SUIS EN POSITION SUD: Les lions de mer relativement petits des Galapagos, ou Zalophus wollebacki, sont pour la plupart des créatures sociales qui souvent ne craignent pas les gens et vivent sur des plages chaudes.

Photo : iStock

Les espèces des Galapagos sont-elles confrontées au changement climatique ?


Pensez aux oursins – nous soupçonnons qu’ils sont devenus plus gros dans un climat changeant. Il y a un schéma régulier à travers les îles. Mais maintenant, certains d’entre eux sont moins de la moitié de la taille des autres. Les différences sont parallèles aux changements qui ont eu lieu entre 1905 et le début des années 2000 – en 100 ans, nous avons vu une augmentation de la taille.

C’est intéressant car lorsque le phénomène d’El Nino frappe les eaux chaudes des Galapagos, où il y a généralement de l’eau très froide, il tue les algues que les iguanes mangent. On suppose que les iguanes ont évolué vers une taille corporelle importante et pour maintenir des réserves de graisse pendant la carence en algues induite par Al Nino. L’hypothèse est en corrélation avec les effets humains des cycles d’El Nino, suggérant que les humains influencent actuellement la trajectoire évolutive des êtres des Galapagos.

Les Galapagos sont un aperçu de l’éternité – ses animaux sont pleins d’émerveillement innocent

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Que montre la « parenté de vie » aux Galápagos ? Cet endroit incroyable montre à quel point nous, les humains, ne sommes qu’une autre branche de l’arbre de vie. Les choses qui nous émerveillent – notre résilience, nos forces et nos talents – sont également présentes chez d’autres espèces. Les gens sur Terre ne sont pas une chose qualitativement différente. Nous faisons partie d’une immense communauté. Les insectes, les animaux, les plantes et les arbres sont nos parents – comprendre cela peut réduire notre comportement envers eux.

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LE BLEU EST LEUR NOUVEAU NOIR: L’oiseau à pattes bleues des Galapagos ou Sula nebouxii a des pattes turquoise qui peuvent aller du bleu pâle à l’aigue-marine profonde. Photo : iStock

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