Des chimpanzés deviennent des chasseurs d’as dans un essai de jeu vidéo en réalité virtuelle

Des scientifiques britanniques et américains ont découvert que les chimpanzés peuvent chasser les fruits cachés dans un jeu vidéo en réalité virtuelle.

L’étude a été dirigée par Matthias Allritz et Josep Call du Royaume-Uni. L’Université Andrews et Francine Dolins de l’Université du Michigan-Dearborn, aux États-Unis, ont montré que les chimpanzés utilisaient des éléments du paysage pour mieux s’orienter lorsqu’ils cherchaient des fruits virtuels. Jeu.

L’Université de St Andrews et l’Institut Max Planck d’anthropologie évolutive de Leipzig, en Allemagne, ont déclaré dans un communiqué reçu le lundi 27 juin que six chimpanzés zoops apprenaient à trouver leur chemin vers un arbre virtuel éloigné en utilisant la technologie de l’écran tactile. sous lequel se trouvent différents types de fruits.

Ils ont même trouvé comment trouver un point de repère à partir de différents points de départ.

Les primates du zoo de Leipzig ont participé à “la première étude empirique sur la façon dont les chimpanzés naviguent dans un environnement virtuel ouvert et naturaliste, et démontrent que les manœuvres des chimpanzés dans le monde virtuel partagent plusieurs caractéristiques clés avec la navigation réelle”.

L’Université de St Andrews a ajouté dans un communiqué : “Les résultats suggèrent également que la technologie de l’environnement virtuel peut être utilisée pour résoudre les problèmes à long terme dans l’étude de l’espace des primates et d’autres formes de cognition.”

Le Dr Matthias Allritz, chercheur postdoctoral à l’Université de St Andrews et à l’Institut Max Planck d’anthropologie évolutive, a déclaré : « Presque tous les animaux naviguent dans leur environnement pour trouver de la nourriture, un abri et des compagnons.

“En raison des contraintes d’espace des zoos, la recherche expérimentale sur la cognition spatiale des primates non humains est notoirement difficile.

Institut Max Planck pour l’histoire de l’histoire humaine. L’étude a été menée par des chercheurs de l’Université de St Andrews au Royaume-Uni et de l’Université du Michigan-Dearborn aux États-Unis.
Vendeur Zenger / Hansi

“L’utilisation d’environnements virtuels permet aux chercheurs de créer des environnements contrôlés à grande échelle pour les participants primates, y compris des environnements complètement nouveaux.”

Il a ajouté : “En plus d’une orientation claire des objectifs dans l’apprentissage spatial des chimpanzés, une chose qui nous a marqué était la vitesse remarquable avec laquelle les chimpanzés ont appris à gérer un agent virtuel et à effectuer des tâches spatiales.

“Cela a nécessité moins de formation que je ne le pensais à l’origine, et certainement moins que la plupart des tâches tactiles plus traditionnelles pour les animaux.”

Trois mâles adultes et trois femelles adultes du Wolfgang Koehler Primate Research Center (WKPRC) du zoo de Leipzig ont participé à l’étude.

Une déclaration de l’Université de St Andrews déclare : « Les six chimpanzés avaient déjà utilisé des écrans tactiles et cinq d’entre eux avaient une expérience limitée des jeux vidéo 3D au début de l’étude.

Singe chimpanzé
L’un des chimpanzés qui ont participé à une enquête sur le zoo de Leipzig en Allemagne. Selon les chercheurs, les six chimpanzés avaient déjà utilisé des écrans tactiles.
Institut Zenger / Max Planck d’anthropologie évolutive

“Toute participation était volontaire et tous les tests ont été effectués dans les zones de test WKPRC familières aux singes, où ils ont un accès régulier aux tâches sur écran tactile.

“Une nouvelle application de réalité virtuelle (VR) personnalisée, APExplorer 3D, a été créée pour l’étude, qui présente un environnement virtuel pour les primates qui permet à un personnage invisible à la première personne de contrôler et d’interagir avec des objets en trois dimensions. style comique.”

Le jeu vidéo permet à l’utilisateur de contrôler l’avatar virtuel “à travers un espace ouvert contenant des collines herbeuses, des arbres, des rochers et d’autres obstacles” à l’aide d’un écran tactile.

La difficulté du jeu a augmenté au cours du mois avec “des tâches de navigation de plus en plus complexes”, le monde virtuel se concentrant sur “l’affichage de multiples processus cognitifs et signatures comportementales dans un environnement virtuel censé guider la navigation dans la nature”. par exemple, pour reconnaître et rechercher des points de repère clairs et pour optimiser l’efficacité de l’itinéraire.

Le Dr Francine Dolins, chercheuse de premier plan et professeure associée à l’Université du Michigan-Dearborn, a déclaré : « L’observation des primates naviguant dans la nature présente de nombreux défis, notamment le fait de ne pas savoir quel type d’informations de repère ils utilisent pour prendre des décisions spatiales.

“La réalité virtuelle vous donne plus de contrôle sur les points de repère présentés et leur emplacement par rapport aux restaurants virtuels, tels que l’arbre fruitier.”

Le professeur Josep Call a déclaré : « Nos recherches montrent que les expériences non invasives dans un environnement virtuel en espace ouvert ont un grand potentiel pour étudier la perception spatiale des primates.

“Les chimpanzés de notre étude ont rapidement appris les mécanismes de base du jeu et ont rapidement montré des schémas d’apprentissage et de prise de décision rappelant la navigation réelle.

“Ils ont appris à reconnaître certains objets comme repères et à s’orienter et à les rechercher lorsqu’ils ne les voyaient pas.

“Et ils se sont adaptés avec souplesse à mesure que la disponibilité de la nourriture devenait moins prévisible – même si certains étaient clairement plus rapides que d’autres.

« À condition que les recherches futures puissent reproduire et étendre ces découvertes à d’autres espèces de primates, les environnements virtuels naturalistes pourraient devenir un outil puissant pour résoudre les problèmes de longue date dans l’évolution et le développement de la navigation des primates qui étaient auparavant difficiles à étudier en captivité et dans la faune.

Et le Dr Allritz a ajouté : « Les chimpanzés sont les plus proches parents vivants des humains, donc savoir comment ils prennent des décisions de voyage et comment ils reconnaissent, se souviennent et discutent des itinéraires de voyage nous aidera non seulement à mieux les comprendre, mais aussi à les comprendre. développement des capacités de navigation de notre espèce.”

La déclaration a également déclaré: “Du point de vue du bien-être, les chimpanzés peuvent également bénéficier de l’enrichissement cognitif que les jeux virtuels peuvent apporter, compte tenu de leurs capacités créatives de résolution de problèmes et d’innovation.”

L’équipe prévoit de rendre disponible une version de l’application APExplorer 3D dans l’Open Science Framework afin que d’autres chercheurs puissent copier leurs méthodes et les adapter à leurs questions de recherche.

Une étude intitulée “Les chimpanzés (Pan troglodytes) naviguent pour trouver des fruits cachés dans un environnement virtuel” a été publiée le 24 juin 2022 dans la revue académique Science Advances.

Ses auteurs sont Matthias Allritz, Josep Call, Ken Schweller, Emma S. McEwen, Miguel de Guinea, Karline RL Janmaat, Charles R. Menzel et Francine L. Dolins.

Il a transmis cette histoire à Newsweek Nouvelles Zenger.

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