Dans “Thust”, les animaux qui parlent et autres ciblent la cruauté de l’humanité

poussée
Auteur Lidia Yuknavitch
338 pages. Livres Riverhead. 28 $.

Comme dans “Alice au pays des merveilles” ou une bande dessinée à l’ancienne de Disney, les choses dans le nouveau roman délibérément difficile de Lidia Yuknavitch, “Trust”, s’avèrent nettement meilleures que ce que les animaux parlent.

Leur conversation avec une jeune fille qui déplace Alice à travers une série de mondes miroirs étranges est surprenante, drôle et nous convient, les gens arrogants, et nos systèmes. « Tout le concept du mal… qu’est-ce que c’est que ça ? demande une tortue-boîte nommée Bertrand. (Dans la version cinématographique, Wallace Shawn le jouerait.) “Les affaires de ce dieu sont absurdes”, dira-t-il plus tard. « Vous êtes tous confus là-bas.

Les vers de terre et les champignons parlent avec désapprobation devant la fille, comme dans une version sombre de “Fantasia”. “Seigneur, votre ignorance de la flore et de la faune de l’Amazonie est étonnante”, grimace le champignon. (Malgré son athéisme, Bertrand jette aussi un “mon dieu” méprisant.) Il y a un “petit serpent de rire de vers”, qui est pire que n’importe quel clic moyen dans une cafétéria de lycée. Merci à la déesse pour la mère baleine serviable qui demande : “As-tu un nom, chérie ?”

Le nom de la jeune fille est Laisve, ce qui signifie “liberté” en lituanien, et c’est une figure clé – mais pas un la figure centrale est “Thusti”, dont la structure diffuse et fragmentée remet en cause sa centralité (ainsi que sa liberté, sa szégalité et surtout sa fraternité). Autre figure importante, la Statue de la Liberté, construite par “l’océan des travailleurs”, dont l’un regarde avec tristesse la suffragiste cracher au nez de son travail car les femmes n’ont pas encore le droit de vote. L’autre est le véritable designer Frédéric Auguste Bartholdi, que Yuknavich dépeint comme une liaison sadomasochiste verrouillée avec sa cousine aînée fictive Aurora Boréales. Dans une de leurs correspondances d’apprivoisement, il décrit la création de “trois animateurs” avec jambes et pantalons ajustables.

De telles libertés n’étonnent pas ceux qui sont familiers avec l’œuvre de l’auteur, qui tend à déchirer et recoudre les patchworks fous de l’histoire établie, et les fils païens pendants. Dans le livre “Joan’s Book” (2017), Yuknavich a planté Jeanne d’Arc dans un futur dystopique. Dans “Dora: A Headcase” (2012), il s’installe à Seattle, l’un des sujets les plus connus de Freud, et lui fournit un sac à dos pour Dora l’exploratrice. Le propre livre de Yuknavich “Chronologie de l’eau” (2011) n’est naturellement pas chronologique et donne des pouvoirs mystérieux, peut-être même magiques, aux plans d’eau. Comme “Thrust”, dont les attitudes sensibles envers les écosystèmes marins m’ont fait regarder les nouveaux yeux de mon éponge de bain. (Peut-être qu’il a regardé en arrière?)

Le crédit …Andy Mingo et Michael Connors

Le livre dure environ quelques siècles, de la conception et de la construction de Lady Liberty dans les années 1880 à 2085, et après qu’une statue comme “Day After Tomorrow” et au moins un autre film catastrophique aient été submergés par la montée. mered. Au moins le loyer n’est plus trop élevé : le quartier autrefois connu sous le nom de Brooklyn s’appelle désormais The Brook, les quartiers médiévaux s’appellent Rinnegackonck et Werpos. (Gowanus, connu aujourd’hui pour son canal de boue toxique, a en quelque sorte survécu.)

Les entreprises se sont effondrées et l’économie est devenue clandestine. Des raids terrifiants peuvent avoir lieu à tout moment, avec “des hommes armés errant dans des camionnettes comme des baleines-épées dans les rues, emmenant les gens pour savoir où est Dieu”. La mère de Laisve est morte, son petit frère a été enlevé et le père Aster souffre d’épilepsie et de troubles mentaux bien compréhensibles. Les objets flottent à travers le temps, l’espace et parfois la compréhension : pénis (le goût du cuivre est toujours mêlé au sang) ; cordon ombilical; Pomme. Laisve est le “porteur”, les transférant d’un environnement à un autre.

Nous rencontrons et sympathisons avec l’adolescent Mikael, qui est au courant de l’attentat à la bombe d’Oklahoma City en 1995. Mais dans le cas acide des « femmes et enfants avant » les coutumes maritimes, ils sont le principal moteur de Thust. (Dans une récente interview, Yuknavich a parlé d’essayer de supprimer le mot des significations fallocentriques.) Aurora, qui perd sa jambe – ne vous inquiétez pas, Frédéric fournit une prothèse soigneusement étudiée en peignant des ongles rouges à la main – a une chambre. pour enseigner ceux qui sont estropiés à cause de la main-d’œuvre des mineurs. (Elle garde également une salle d’agenouillement pour adultes.)

L’histoire fourmille d’angoisse à propos de ces “petits fantômes”, comme une fille qui a une nécrose déformante appelée “mâchoire de pierre” lors du traitement du phosphore dans une fabrique d’allumettes. “Les coûts irrécupérables de la mécanisation de l’Amérique, créant le tissu de la liberté, comprenaient la coupe des corps des femmes et des enfants”, a déclaré Aurora. Certains de ces passages semblent prêcher comme s’ils faisaient partie de La Nation plutôt que d’un roman. Laisve est aussi le nom du journal politique radical éteint – donc peut-être porteur d’idées.

Le mépris de la cruauté et de l’égoïsme de l’humanité traverse Thusti. “Le problème avec le mycélium, c’est qu’ils se collaient ensemble”, raconte Mikael à l’assistante sociale à propos de son enfance sombre – quoi d’autre ? – “vagues.” “Même si les gens ont une histoire, ce sont pour la plupart des sacs de viande qui possèdent et dévorent tout sur leur passage et ne savent jamais quand leurs tripes sortiront.”

Difficile ici de rejeter un courant critique – Yuknavitch enthousiasme beaucoup de lecteurs – mais il est aussi difficile de s’accrocher à des personnages si manifestement chargés, lourds d’un sens plus grand qu’eux-mêmes. “Trust” est un roman indigné et impressionnant, mais il ne peut être apprécié que par poussée, et c’est peut-être le but. Certains le jettent inachevé sur la pièce. D’autres apprécient ses punitions soigneusement organisées.

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