Costa Rica contre Panama – Lonely Planet

Costa Rica ou Panama ? Les deux offrent une faune abondante, une faune sauvage, des activités remplies d’adrénaline et de superbes plages le long des côtes apparemment sans fin du Pacifique et des Caraïbes. Et ce sont peut-être les pays les plus chers d’Amérique centrale, mais ils disposent de l’infrastructure appropriée.

Les propriétés similaires de ces joyaux voisins ont conduit à des rivalités bon enfant du terrain de football aux tasses de café. Alors, dans cet esprit de compétition amicale, voyons comment les deux pays s’unissent.

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Le meilleur pays pour les plages

Que vous souhaitiez faire de la plongée avec des poissons aux couleurs de l’arc-en-ciel, surfer sur les vagues ou simplement vous allonger sur le sable glacé, vous trouverez des plages à couper le souffle qui s’étendent le long de deux côtes au Panama et au Costa Rica.

Costa Rica

Le pays est doté d’une bande de sable spectaculaire, dont 140 stupéfiants ont le statut de drapeau bleu (un certificat de durabilité internationalement reconnu).

Les belles plages de la péninsule de Nicoya incluent le spot de surf branché de Santa Teresa, célèbre pour ses puissantes vacances à la plage ; Samara, populaire auprès des habitants et des visiteurs pour son eau calme et sûre ; et parfaitement isolé (et à quelques minutes de Samara) Playa Barrigona. Playa Hermosa à Guanacaste, qui a nommé l’Amérique centrale la première réserve de surf au monde en raison de sa biodiversité et de sa philosophie de conservation, offre également des vagues de classe mondiale.

Panama

Panama a une plage qui convient à toutes les humeurs. Pour attraper une vague, dirigez-vous vers la paisible Santa Catalina sur la côte Pacifique ou découvrez la plage de sable volcanique de Playa Venao sur la péninsule bucolique de Azuero. Pour un avant-goût de la vie insulaire tropicale, dirigez-vous vers les îles paradisiaques des Perles de l’océan Pacifique ou vers Bocas del Toro dans les Caraïbes pour faire de la plongée avec tuba dans les eaux limpides d’Isla Bastimentos avant de vous rafraîchir avec quelques piña cola.

Cependant, pour un vrai sentiment de détresse, vous ne pouvez pas traverser l’archipel des San Blas (Comarca de Guna Yala), qui abrite le peuple indigène guna et une île de poche bordée de palmiers tous les jours de l’année.

Gagnant: Panama, grâce à ses îles idylliques, mais ceux qui recherchent des vacances à la plage sont gâtés dans les deux pays.

Le Costa Rica et le Panama ont tous deux des habitats fauniques protégés © Kryssia Campos / Getty Images

Le meilleur pays pour observer la faune

Les deux pays regorgent d’espèces endémiques et d’aires protégées, des forêts de nuages ​​brumeux aux parcs marins remplis de forêts tropicales humides et de poissons.

Costa Rica

Le Costa Rica est un pays des merveilles de la faune avec 30 parcs nationaux (et en croissance), sans parler des dizaines de sanctuaires fauniques et d’aires protégées qui couvrent plus de 30 % de sa superficie.

Les réserves de forêt de nuages ​​élevés de Monteverde sont un terreau fertile pour la biodiversité, les amphibiens et les reptiles, et la “mini-Amazonie” du Parque Nacional Tortuguero sur la côte caraïbe est un habitat protégé pour les tortues vertes. Le sauvage et merveilleux Parque Nacional Corcovado, qui fait partie de la péninsule, abrite des bordures de taïga, des aras rougeâtres et des puma insaisissables, tandis que Golfo Dulce est un lieu d’observation des baleines et des dauphins.

Plongez avec des troupeaux de requins marteaux et leurs délicats requins baleines géants à Isla del Cocos, près de la partie sud du pays.

Panama

Cette chèvre maigre reliant l’Amérique centrale et l’Amérique du Sud est un paradis pour les amoureux de la nature. De juin à décembre, des milliers de tortues olive pondent leurs œufs sur les plages d’Isla Cañas. De juillet à octobre, les baleines à bosse visitent le golfe de Chiriquí pour frayer autour de l’utopie sous-marine d’Isla de Coiba, au large de la côte pacifique.

Sur la terre ferme, les ornithologues amateurs se rassemblent sur les sentiers de la forêt nuageuse autour de Boquete pour chercher un poisson-chat brillant insaisissable. Plus de 400 espèces d’oiseaux ont été observées le long de la route du Pipeline dans le parc national de Soberania dans la zone du canal.

Et vous n’avez pas à quitter Panama City pour voir les paresseux et autres choses sauvages sur les sentiers de la forêt tropicale du Parque Natural Metropolitano.

Gagnant: Le Costa Rica est un leader mondial de la conservation de la nature. Pas étonnant que la devise de Ticode soit pura vida (vie pure).

Un bateau plein de chevrons commence à descendre de la cascade blanche du Costa Rica
Le rafting est proposé dans les deux pays. © Pavlo Sukharchuk / Getty Images

Le meilleur pays pour une aventure en plein air

Les amateurs de sensations fortes et les amateurs de plein air trouveront de tout, de l’aventure douce aux sports extrêmes, au Costa Rica et au Panama.

Costa Rica

Si vous voulez essayer le rafting, le canyoning, la plongée aux baleines ou le surf sérieux, c’est l’endroit au Costa Rica.

Ce pays abrite une canopée originale, et il existe de nombreuses fermetures à glissière qui vous donnent l’œil d’un singe, accélérant – et criant – à travers la forêt ou autour du volcan Arenal. Située à environ 124 km (77 miles) de la capitale San José, la rivière Pacuare est une destination de rafting bien connue, avec des rapides allant de la classe II à la classe V.

Retournez dans la campagne aride lors d’un voyage aller-retour de trois jours depuis le plus haut sommet du pays jusqu’au Cerro Chirripó. Lorsque vous atteignez le sommet avant que le brouillard ne tombe, les vues sur l’océan Pacifique et la mer des Caraïbes s’ouvrent en même temps.

Panama

Situé dans les hautes terres de Chiriquí, Boquete est un centre de randonnée, de rafting, de kayak, de rocking et d’escalade. Vous pouvez grimper au sommet du volcan Barú pour voir le lever du soleil spectaculaire, ou faire un voyage en parapente rempli d’adrénaline avec des sauts frénétiques sur les pentes boisées.

Les randonneurs aguerris peuvent chausser leurs bottes et partir en randonnée d’un océan à l’autre de Panama Viejo à Portobelo ou à travers la forêt vierge de Darién avec les Jungle Treks. Les plongeurs expérimentés peuvent plonger dans les eaux infestées de requins près de l’ancienne colonie pénitentiaire d’Isla Coiba. Cherchez des singes capucins curieux pendant que vous faites du kayak autour du lac Gatún ou regardez des bateaux géants traversant le canal de Panama.

Gagnant: Le Costa Rica offre une grande variété d’aventures en plein air.

Une femme vêtue d'une robe panaméenne traditionnelle ramasse des cerises de café de la brousse et les jette dans le panier
Les amateurs de café ne doivent pas être déçus par les grains de café dans l’un ou l’autre pays © John Coletti / Getty Images

Le meilleur pays pour les amateurs de café

Les amateurs de café organisent de nombreuses festivités où les deux pays produisent des grains de première classe.

Costa Rica

En raison des nombreux microclimats, le Costa Rica compte non pas une mais huit zones de hautes terres, en particulier dans la vallée centrale et Guanacaste, où le café est produit, chacun avec son propre goût particulier.

Les grains sont cueillis à la main et c’est le seul pays au monde où il est interdit de produire autre chose que des grains 100 % arabica de qualité supérieure.

Découvrez la charmante Finca Rosa Blanca, une ferme de café biologique neutre en carbone et un hôtel-boutique rempli d’art, à Barva, pour observer immédiatement le processus de fabrication du café. Les non-invités peuvent rejoindre les cafés deux fois par jour.

Panama

Les cafés du Panama sont entourés de trois volcans, Volcán Baru, El Valle et La Yeguada, qui sont enrichis de cendres volcaniques et refroidis par les vents des côtes des Caraïbes et du Pacifique.

Les meilleurs grains sont cultivés autour de Boquete, y compris Geisha, l’un des meilleurs cafés au monde pour son goût unique. Lamastus Family Estates produit le Elida Geisha Green Tip le mieux noté, qui a battu le record mondial du café le plus cher vendu aux enchères publiques au prix de 1 029 USD la livre. Si vous ne pouvez pas visiter le manoir, essayez une tasse de Sisu Coffee Studios, un café industriel familial à Panama City, qui coûte environ 9 $.

Gagnant: Panama le prend à peine, grâce à la légendaire Geisha.

Le meilleur pays pour les amoureux de la culture

Les deux pays ont une histoire culturelle riche, exprimée dans les arts et l’artisanat, la musique et la cuisine.

Costa Rica

Bien qu’il soit tentant de se promener dans la jungle urbaine et de se diriger directement vers les forêts riches en faune du Costa Rica, passez du temps à San Jose pour découvrir ce quartier magnifique.

Commencez à profiter de la splendeur architecturale de l’historique Barrio Amoni ou dirigez-vous vers le Barrio Escalante, le centre gastronomique de la ville avec son marché fermier du samedi matin et sa salle à manger extérieure faite de conteneurs reconstruits. Le Musée de Jade moderne, avec cinq étages pleins de jade ancien et plus, vaut bien une visite, tout comme la collection scintillante du Musée de l’or précolombien.

Panama

La ville de Panama est la capitale la plus cosmopolite d’Amérique centrale, où les activités ne manquent pas, du BioMuseo, un point de repère mettant en valeur la biodiversité du pays, au compact Museo de la Mola, qui explore l’art textile unique des Guna indigènes.

Se rapprocher du canal d’ingénierie du canal de Panama est sur la liste des nombreux visiteurs et vous pouvez voir son histoire tumultueuse au centre d’accueil interactif de Miraflores. Le musée du canal de Panama est installé dans un manoir colonial survivant à Casco Viejos. À seulement 10 minutes de route au nord se trouve le musée Afro-Antilles, qui commémore les nombreux travailleurs des Antilles qui ont travaillé sur le canal.

Gagnant: Panama pour sa capitale animée et sa voie navigable de renommée mondiale.

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