Comprendre comment les planètes se forment à travers les étoiles naines rouges

La chercheuse chilienne Bárbara Rojas-Ayala a trouvé un moyen de mesurer la métallicité des étoiles naines M (naines rouges), ce qui peut aider la science à mieux comprendre comment se forment les planètes, les étoiles et les galaxies.

Rojas-Ayala, professeur agrégé à l’Universidad de Tarapacá et chercheur au Centro de Astrofísica y Tecnologías Afines au Chili, affirme que la naine M est la plus petite étoile brûlant de l’hydrogène, environ 0,08 à 0,6 fois plus grande que le soleil de la Terre.

“Elles sont très faibles en raison de leur petite taille et de leur faible température par rapport au soleil, si sombres que nous ne les voyons pas de l’œil la nuit seule, mais elles représentent plus de 70 % des étoiles de la Voie lactée”, a-t-il ajouté. dit. est une telle star.

“Ils représentent la grande majorité des étoiles. Il est donc crucial de connaître leurs propriétés pour bien comprendre l’astrophysique des étoiles, la formation et l’évolution des planètes et de la galaxie”, dit-il.

Rojas-Ayala a développé une méthode pour estimer la quantité d’éléments (“métaux”) plus lourds que l’hydrogène et l’hélium dans les photosphères des naines M, connue sous le nom de “métallicité” de l’étoile.

“C’est le résultat de la nucléosynthèse stellaire et de l’enrichissement des métaux dans l’environnement interstellaire par les vents stellaires et les supernovae, fournissant des matériaux de recyclage pour les nouvelles étoiles”, dit-il.

Rojas-Ayala dit qu’il n’y avait pas de méthode fiable pour estimer leur métallicité auparavant, et entre-temps, des naines rouges ont été trouvées autour des planètes.

“Dans le cas des étoiles de type solaire, la présence et les propriétés des planètes semblaient être liées à la métallicité de l’étoile, appelée la corrélation planétaire et métallique”, a-t-il dit. Il y avait des différences. ”

D’astronome en herbe à avocat

Rojas-Ayala est née et a grandi à Santiago, au Chili, et a d’abord poursuivi une carrière en droit.

“A l’âge d’environ 10 ans, j’avais décidé de devenir avocat… Il ne m’était jamais venu à l’esprit que je pourrais devenir astronome !” dit-il, ajoutant qu’il n’avait jamais rencontré d’astronome et pensait que c’était un passe-temps, pas un cheminement de carrière.

“Quand j’étais au lycée l’année dernière, j’ai réalisé que j’avais une vision idéalisée de ce que faisait un avocat”, explique Rojas-Ayala.

Il poursuivra ensuite ses études à l’école d’ingénieur, ce qui lui laisserait encore deux ans pour choisir un diplôme.

“Mais en essayant de sauter certains laboratoires de physique, j’ai suivi un cours d’astronomie. J’ai pensé que c’était excitant d’étudier des objets célestes aussi éloignés avec seulement la lumière venant de nous… et j’étais accro!” Rojas-Ayala dit qu’elle ajoute et a été acceptée dans le programme d’été de premier cycle à l’Observatoire international de Cerro Tololo (CTIO) au Chili.

Il a ensuite déménagé à Ithaca, New York, pour poursuivre des études supérieures à Cornell, puis à New York, puis au Portugal, avant de retourner au Chili il y a environ 8 ans.

Rojas-Ayala dit que le Chili est devenu une place importante dans le monde pour l’astronomie optique, proche infrarouge et submillimétrique.

“C’est formidable de voir des scientifiques chiliens participer à de grands projets qui comprennent les mystères de nos origines et de l’univers, et que leurs collègues internationaux apprécient leur contribution et leur participation”, dit-il.

Une autre femme astronome latino-américaine est Sofia Rojas Ruiz.

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