[Commentary] Que peuvent faire les étudiants et les citoyens face aux incendies de forêt de Kodaikanal ?

  • Les incendies de forêt répétés ont causé des dommages importants et graves à la faune, aux forêts et aux zones humides des montagnes de Pallan, où se trouve la station de montagne de Kodaikanal.
  • Un étudiant de 16 ans de Kodaikanal a visité six villages de la région pour comprendre les causes, les perspectives et les solutions à ce problème récurrent.
  • Dans ce commentaire, l’étudiant propose aux citoyens des pistes d’action en apprenant les routes forestières et les zones inflammables grâce au SIG, en sensibilisant, en vérifiant régulièrement la qualité des câbles électriques en forêt, en assurant l’approvisionnement en eau et en vérifiant que les zones forestières le peuvent. signaux appropriés.
  • Les opinions exprimées dans ce commentaire sont celles de l’auteur.

Les montagnes Palani dans la partie orientale du Ghat occidental mesurent environ 80 km de large et 25 km de long. Environ 71% des monts Palani sont couverts de forêts et de prairies shola. Avec plus de 5 000 acres de zones humides et plus de 200 espèces animales, la station de montagne est vraiment appelée la “princesse des montagnes”. Cependant, depuis les dernières décennies, des incendies de forêt répétés et imminents ont causé des dommages importants et sérieux à la faune, aux forêts et aux milieux humides de la région. Comme aucun cas d’effets directs des incendies de forêt sur la faune n’a été signalé, le problème est souvent pris à la légère, sans considération particulière. Cependant, les incendies de forêt non seulement endommagent la flore (arbres, herbes, prairies, etc.) mais ont également un impact à long terme sur la vie de la faune existante.

Récemment, le 13 mars 2022, un incendie dangereux a été enregistré qui a alarmé les habitants des monts Palani. En raison de l’incendie de forêt massif, de vastes terres forestières ont changé au fil des jours. Bien que les autorités forestières et les policiers aient cherché des solutions aux incendies de forêt et enquêté sur les causes des incendies de forêt récurrents, des incendies fréquents continuent de se produire, endommageant excessivement les forêts et les prairies. En effet, les autorités gouvernementales compétentes appliquent des mesures pour prévenir de telles épidémies à l’avenir, mais les citoyens peuvent également jouer un rôle à cet égard.

En tant qu’étudiant à l’école internationale de Kodaikanal, j’avais prévu d’étudier les détails et les causes profondes des incendies de forêt de Kodaikanal en visitant les villages et les communautés voisins et en comprenant leurs points de vue sur le problème. Je voulais communiquer avec la population rurale locale, écouter leur point de vue sur les incendies de forêt et leur donner l’opportunité de s’exprimer sur le sujet.

La citronnelle sèche sur les sommets des montagnes peut facilement s’enflammer. Photo de Nikil Sankar Narayanan.

Lors de mon voyage dans les villages de Kodaikanal, j’ai rencontré deux personnes différentes et leurs perceptions différentes et uniques des incendies de forêt dans ma région : un fonctionnaire du département des forêts et le fondateur d’une ONG locale. Je voulais leur dire si la région a été touchée par un récent incendie de forêt et, si oui, quelles en ont été les conséquences. J’avais également des questions sur les mesures prises par le Service forestier dans la lutte contre les incendies de forêt et son protocole et sa responsabilité. Je voulais également qu’ils comprennent les principales causes et solutions des incendies de forêt et leur point de vue sur l’impact des incendies sur les forêts et les prairies.

Alors que je voyageais à travers les sous-régions du canal de Koda, je me suis vite rendu compte que chaque zone avait un lien particulier avec un incendie de forêt, et j’ai appris d’un fonctionnaire du forestier qui souhaitait rester anonyme qu’il y avait une histoire non découverte derrière le feux de forêt. Les montagnes de Palani. Il a déclaré: “A cette époque, nos ancêtres passaient la plupart de leurs journées dans les bois, interagissant avec et étudiant la flore et la faune qui y vivaient. Même s’il y avait un incendie de forêt dont ils entendaient parler, toute leur communauté se précipitait pour éteindre le feu en utilisant les sources disponibles, mais maintenant tout a changé, juste pour notre propre bien, pour abattre des arbres, couper des plantes, etc. maison ou terres agricoles nature pour les dommages futurs.

Pour inspecter les friches du canal de Koda et les prairies précédemment affectées, j’ai visité des champs dans quatre sous-zones différentes : Machoor, Paudenadu, Perumal Malai et Pallangi-Kombai. Peu de temps après mon arrivée dans la zone isolée de Pallang, j’ai grimacé et j’ai été surpris par les bouteilles de bière vides entourant la zone. Il y avait plusieurs feux de joie qui n’avaient pas encore été faits, et la citronnelle extrêmement sèche et flétrie qui attendait là était prête à être allumée par le soleil brûlant.

Sur la photo, les restes d'un feu de camp et des bouteilles d'alcool vides au sommet du mont Kodaikanal en Inde
Feux de joie et bouteilles de vodka vides au sommet des monticules Palani. Photos de Nikil Sankar Narayanan.

J’ai vite découvert que les touristes et les villageois locaux viennent souvent à Kodaikanal pour camper, se rassembler et faire la fête dans des zones isolées. Ils laissent souvent leurs bouteilles de bière et mégots restants partout dans la région avant de partir. Cependant, une petite erreur peut jouer un rôle énorme dans un incendie de forêt. Par exemple, des morceaux de bouteilles de bière cassés peuvent servir de loupe lors d’une journée ensoleillée. Lorsque les rayons du soleil atteignent un certain angle, il augmente et intensifie la chaleur pour chauffer la citronnelle voisine et provoquer un grand feu de forêt en quelques heures. De même, laisser/jeter un mégot de cigarette dans la zone tampon forestière est susceptible de s’enflammer rapidement dans la forêt.

Bien que les recherches et les entretiens m’aient apporté une mine de connaissances sur l’histoire des incendies de forêt, une question importante demeurait : « Quelles mesures peuvent être prises pour résoudre le problème des incendies de coûts ? » Pour répondre à cette question, j’ai mené un entretien avec un fondateur d’ONG locale qui souhaite également rester anonyme. Il a déclaré : « Le problème des incendies de sexe masculin peut ne pas se terminer de manière inattendue, car chaque incendie de forêt a une histoire différente et une solution différente. Cependant, certaines mesures pourraient enrayer la crise dans les années à venir. Une telle mesure qui peut être prise est de cartographier zones à risque avec SIG. Le SIG est un système qui développe, maintient, analyse et cartographie toutes sortes de données qui combinent des données avec une carte, combinant des données de localisation avec un certain nombre de formulaires de données descriptives. pour les protéger en interdisant aux touristes ou aux villageois de visiter la zone sans autorisation ni surveillance. »

Il a ajouté: “Une autre activité que même les citoyens peuvent entreprendre est de sensibiliser à l’impact des incendies de forêt sur les communautés rurales. Des étudiants comme vous peuvent créer un court documentaire en tamoul local qui décrit brièvement comment les incendies de forêt affectent les personnes, les animaux et les prairies. et s’unir pour arrêter le feu avant qu’il ne se propage trop.

Certaines des leçons que j’ai apprises de ma visite sur le terrain étaient que le Service forestier, en coopération avec l’approvisionnement en électricité, peut implanter des connexions de câbles fiables dans la forêt afin que le câble soit stable en toutes saisons et ne s’use pas dans des conditions météorologiques extrêmes. Ils peuvent également fournir de l’eau à proximité des terres forestières humides pour assurer l’accès au feu. De plus, ils peuvent s’assurer que les zones forestières reçoivent les bons signaux afin que la communauté puisse immédiatement appeler à l’aide les services forestiers et d’incendie.

J’ai également appris comment des étudiants comme moi peuvent contribuer – nous pouvons apprendre les techniques de cartographie SIG et être conscients des itinéraires de marche dans la forêt afin que les étudiants puissent également fournir une assistance et éteindre les incendies en cas d’urgence ou d’accident tragique. En collaboration avec le département des forêts, nous, les étudiants, pouvons sensibiliser à travers des affiches, des dépliants et des courts métrages pour montrer aux villageois les effets négatifs des incendies de forêt.

Lors de ce court voyage dans les communautés voisines de Kodaikanal, j’en ai appris plus sur les incendies de forêt que grâce à mes articles de recherche et à mes sites Web sur la crise. Les incendies de forêt sont à la fois d’origine humaine et naturels, mais les incendies de forêt d’origine humaine doivent être prévenus et arrêtés. Les incendies de forêt répétés mettent en danger de nombreuses espèces d’oiseaux et d’animaux, détruisant les produits végétaux et fruitiers et libérant des quantités excessives de dioxyde de carbone dans le cadre des forêts en flammes. Changer d’état d’esprit est crucial pour enrayer la crise. Nous devons changer notre attitude envers les forêts et les prairies, et ce n’est qu’alors que nous pourrons vraiment valoriser nos ressources naturelles et ne pas détruire nos forêts sans relâche. Ensuite, nous, les citoyens, devons faire quelque chose à ce sujet ; Renseignez-vous sur les routes forestières et les zones inflammables grâce au SIG, créez des campagnes de sensibilisation et initiez les gens à l’importance des forêts, assurez-vous que nous vérifions régulièrement la qualité des câbles électriques forestiers, et enfin assurez l’approvisionnement en eau et assurez-vous que les zones forestières reçoivent des signaux appropriés.


Lire la suite : Tous les incendies de forêt ne sont pas de mauvais feux


L’auteur est un élève de 10e année à l’école internationale de Kodaikanal. Il s’est rendu dans six villages de Kodaikanal pour comprendre le problème des incendies de forêt et comment les gérer efficacement.


Image de la bannière : La route voisine surplombe les montagnes Palani. Photo de Vinayaraj / Wikimedia Commons.

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