Comment les fans de la voix Internet ont créé

Lorsque la journaliste de culture Internet Kaitlyn Tiffany a rencontré pour la première fois le groupe de garçons anglo-irlandais One Direction, elle était à la maison pour l’été après sa première année à l’université. Il était triste et malade pour lui-même ; il avait eu du mal à s’intégrer dans l’environnement social difficile de son école. Il écrit: “La plupart des samedis soirs, je mettais quelque chose de moche, buvais deux bières dans le bâtiment de la fraternité et attendais que quelqu’un dise quelque chose que je pouvais en vouloir, puis je suis parti.” Tiffany a rampé dans la maison lorsque ses jeunes sœurs l’ont attirée pour regarder le documentaire de One Direction “This Is Us”. Ses premières impressions – chansons douces, “cheveux châtains trop luisants” – ont rapidement suscité un étrange sentiment d’enchantement. Les garçons étaient stupides ; ils étaient mignons. L’une d’elles imaginait avec émotion comment une fan, devenue adulte, racontait à sa fille les terribles pas de danse du groupe. Tiffany écrit que trouver “1D” était comme établir une connexion avec quelque chose de propre et apaisant, et en quelque sorte hors du temps – comme “sortir du passage pour piétons une seconde avant le passage du bus”.

Mais le nouveau travail narratif de Tiffany, “Tout ce dont j’ai besoin, je reçois de toi”, ne concerne pas One Direction. “Même si je les aime”, écrit-il, les garçons ne sont pas si intéressants. Au lieu de cela, le livre – qui est nostalgique, victorieux et étonnamment drôle – cherche à expliquer pourquoi Tiffany “et des millions d’autres avaient besoin de quelque chose comme One Direction ainsi que le nôtre” et “comment nous avons fait cela”. changé le Web pour presque tout le monde. L’attrait initial du livre réside peut-être dans la seconde suggestion. Au moins pour moi, le faning a commencé à ressembler à un phénomène similaire à la crypto-monnaie ou au populisme économique – une force qui façonne l’histoire qu’il serait insensé d’ignorer. Après tout, les fans ne font pas que diriger l’industrie du divertissement, qui dispose d’un pipeline infini d’offres de franchise et de catégories marketing de plus en plus interconnectées. Ils affectent également la politique (comme lorsque des groupes de K-pop ont inondé les signaux de la police lors des manifestations de Black Lives Matter) et les nouvelles (comme lorsque Johnny Depp attaque la crédibilité de ses victimes présumées d’abus). L’un des arguments les plus provocateurs de Tiffany est que les fans ont compilé un guide de l’utilisateur en ligne. Il écrit que leur argot est devenu un langage populaire sur le Web et que leurs stratégies d’engagement – riffer, amplifier, thésauriser les chiens – perpétuent à la fois la créativité et la colère du Web.

One Direction fait une bonne étude de cas. Les cinq briseurs de cœur se sont rencontrés lors d’une émission en direct en 2010, l’apogée de la popularité de Tumbler et une époque où les adolescents ont commencé à s’inscrire en masse sur Twitter. Les filles qui vénéraient le groupe, appelées Directors, étaient libres de maîtriser les tropiques de l’internet social : ironie, surréalisme, humour de groupe. En interviewant et en décrivant ces filles, Tiffany revisite le stéréotype d’un adolescent bopper qui a été une boîte de boxe pour les critiques depuis Adorno. “Personne n’est prêt à voir l’autocritique ou le sarcasme chez les fans”, écrit-il. Mais ses sujets, loin d’être fous ou irréfléchis, sont productifs, voire dérangeants, dissimulant les objets de leur affection avec une étrangeté maniaque. Le livre fait la distinction entre un fandom “mimétique” – une variation passive qui “dénote un” canon “sous sa forme exacte – et un fanatique” transformationnel “qui ressemble souvent à un” manque de respect ludique “et peut corrompre ou écraser son matériel source. Selon Tiffany, les réalisateurs sont des artistes de projection et elle met en évidence leur savoir-faire extrême : des mèmes frits qui « crépitent avec un bruit blanc jaunâtre et sont flous comme les bords d’un fantôme CGI » ; un sanctuaire naturel où la star révolutionnaire du groupe, Harry Styles, a vomi une fois au bord de la route. Dans le chapitre influent, Tiffany fait un pèlerinage à Los Angeles pour trouver elle-même le sanctuaire. Mais son créateur, déconcerté par le nombre de personnes qui considéraient son marqueur comme “fou ou malveillant” – il ne voulait qu’inciter à la luxure et à l’ennui qui ferait vomir quelqu’un – l’avait retiré. Il dit à Tiffany que le signe était plus une blague que celle d’Harry à propos de sa vie.

En effet, plus un livre plonge profondément, plus les chanteurs se sentent aléatoires. Ils sont la matière première, les grilles des fantasmes tissés autour d’eux. (Le vide implacable du groupe semble être une fonction, pas une erreur.) Tiffany admet que l’enthousiasme des fans n’est pas accidentel, mais a beaucoup à voir avec le marketing. “Un fan du mot”, écrit-il, “est désormais synonyme de fidélité des consommateurs.” Tiffany cite Bruce Springsten disant qu’il veut que sa musique offre quelque chose que vous ne pouvez pas acheter”.

Cette même énergie chaotique peut rendre les fans ennuyeux, voire dangereux. Tiffany passe en revue la théorie du complot de Larry Stylinson, qui détourne une technique de fanfiction à l’ancienne – l’expédition – pour établir une relation secrète entre Harry Styles et son coéquipier Louis Tomlinson. Encouragé par des indices lyriques, photographiques et numériques, Larries a plu sur les copines des chanteurs, fermant les lignes et terrorisant les dissidents. (Certains ont également déterminé que le fils nouveau-né de Tomlinson était une marionnette.) De telles campagnes de harcèlement peuvent ne pas « approcher Gamergate », écrit Tiffany. Mais “tout harcèlement à grande échelle repose sur certains des mêmes mécanismes – un groupe étroitement lié qui identifie l’ennemi et s’accorde sur une stratégie de levier, offrant des avantages sociaux aux membres du groupe qui montrent le plus d’engagement ou de créativité, et l’assainissement pour maintenir l’intra -cohésion de groupe qui planifie et refroidit toujours les malheureuses victimes tout en conservant une conviction de supériorité morale.

C’est un truc effrayant. Cependant, un événement social pour les fans peut finir par être moins convaincant que sa dimension individuelle. Pour Tiffany, être fan est douloureusement personnel. J’ai aimé ses réflexions sur pourquoi et comment les gens s’engagent dans un morceau de culture et si cet engagement les change. À un moment donné, il décrit le travail de l’historien Daniel Cavicch avec des admirateurs de Springsteen. Cavicchi s’est intéressé aux récits de conversion : certains de ses sujets ont progressivement atteint leur passion, mais d’autres ont changé soudainement, de manière irréversible. Tiffany parle de sa mère, l’obsessionnelle de Springsteen, qui raconte ce que les ethnographes pourraient appeler les « failles de l’abandon de soi », dans lesquelles « l’indifférence ou la négativité a été radicalement changée ». (“Je suis tombée amoureuse et je ne l’ai tout simplement jamais quittée”, soupire sa mère, rappelant la performance de Springsten dans les années 80.) Le chapitre établit des parallèles intrigants entre les fans et l’expérience religieuse, taquinant la nature mystique de l’engagement des fans comme étrange. nous nous sentons proches d’icônes que nous n’avons jamais rencontrées. Il explore également la relation entre l’affinité et la biographie. Pour la mère de Tiffany, les concerts de Springsteen étaient un flou pour élever de jeunes enfants; un spectacle a même marqué la fin de sa chimiothérapie.

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