Ce dont le monde a besoin en ce moment, ce sont des vêtements faits pour Mars

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Ce tout Le garçon appartient le fantasme a été mis en scène avec une précision militaire par Brady et Darren Roberts, un officier opérationnel de Vollebak et un ami de longue date des frères. Bien que Roberts, un ancien fantassin coriace, n’ait rejoint l’entreprise qu’en 2020, il a joué un rôle indirect et indirect dans sa fondation. Les frères l’appellent en plaisantant “père”. Il fait avancer les choses. Ils s’étaient rencontrés des années plus tôt dans le monde de la publicité. “Nous avons adopté Darren”, dit Nick.

En 2009, trois hommes ont relevé un défi irrésistible. Un magazine a appelé et recherché un homme pour participer aux zones d’endurance réputées épuisantes et dangereuses. “Nous avons dit:” Oui, nous allons le faire “”, a déclaré Steve. pour” recommencer le sport “, dit Nick, et a été sélectionné par le magazine l’année suivante pour participer à l’ultramarathon de 24 heures en Namibie, le Ultra Trail du Mont Blanc, qui parcourt le plus haut sommet d’Europe occidentale, et le marathon de la jungle en Amazonie brésilienne.

“Cela a simplement fait passer nos expériences de vie à un niveau supérieur, où il y a beaucoup de choses que Steve et moi n’avons jamais vécues auparavant”, déclare Nick. « Qu’est-ce que ça fait de courir toute la nuit ? Qu’est-ce que ça fait de courir dans le désert ? Qu’est-ce que ça fait de faire pipi de sang ? “En Namibie, Steve dit qu’il a eu des ennuis tôt. Les températures ont fluctué autour de 115 degrés, mais” j’avais si froid que mes dents craquaient, j’avais la peau d’oie sur les mains. Je suis sous la douche chaude, ma réaction est qu’il lui rappelle en riant que Darren lui a dit – apparemment dans le contexte d’un coup de chaleur – de ne pas le dire aux médecins. “Et je pensais que je leur dirais certainement parce que c’est définitivement faux “, me dit-il. “Je vais continuer, il me reste 20 minutes à vivre.” Il est descendu un moment dans la Land Rover climatisée.

Passer par les événements a donné aux frères plusieurs épiphanies. La première était qu’ils se sentaient soudainement, comme le dit Steve, “ils ont vécu 25% de leur vie”. Il dit que la publicité «n’était pas aussi exigeante que de courir des ultramarathons. “C’était ennuyeux. Vous pouviez faire votre travail quelques heures par semaine. L’autre était que le temps qu’ils passaient avec les ultramarathoniens leur faisait réaliser que les personnes qui pratiquent des sports extrêmes sont” certaines des personnes les plus expérimentales au monde “. ” dit-il. jusqu’où puis-je aller quand je mange ce bar ? Que se passe-t-il lorsque j’écoute cette musique sur ce mile ? Et pourtant, Steve a constaté que bon nombre de leurs marques étaient “relativement conservatrices, relativement prévisibles”. Il se souvient avoir été dans une tente en Namibie la veille de la course et il était tellement blessé qu’il ne pouvait pas dormir. “Je me demandais si un vêtement pouvait m’aider à me détendre, m’aider à dormir ?”

Cette pensée a finalement conduit à la Relaxation à capuche avec une fermeture éclair complète, qui, comme indiqué sur le site Web de l’entreprise, découlait d’une “compréhension cruelle”: leurs coéquipiers avec une fourchette simplement parce qu’ils ont mâché. La hotte de relaxation a été conçue comme une tente qui se déplace partout, où l’on peut presque s’éteindre du monde. Vollebak a fait un pas en avant et a produit les premiers modèles roses Baker-Miller, du nom de deux soldats du Navy Repair Center. Un psychologue nommé Alexander Schauss a rapporté que la coloration de certaines cellules portant le même nom avait un effet calmant sur les prisonniers. L’acteur Jon Glaser, qui portait une cagoule dans le cadre de sa courte émission TruTV Jon Glaser aime l’équipementl’a pris Exposition de Jimmy Fallon en 2016, où il écoutait de la musique chill-out avec le présentateur, complètement enfermé dans le rose. “C’était un vêtement conceptuellement complexe”, explique Steve, “dans un emballage vraiment fou en sucre-pop-rose.”

Alors que la Namibie semblait être une révélation, Steve met en garde contre la pureté de l’histoire telle qu’elle a été racontée. C’est vrai, dit-il, dans le désert, dans les montagnes et dans la jungle, que les vêtements ne sont pas aussi développés qu’on le pense — peut-être qu’il y a quelque chose qu’on peut faire là-bas.” Une série de moments d’ampoule très progressifs sur trois ans”, raconte-t-il. “Ce fut un début très déroutant. Il a fallu deux ans et demi avant que nous soyons en mesure de mettre le produit sur le marché.”

Inspirée du système d’éclairage de la Station spatiale internationale, la société a tenté de créer une veste qui émet de la lumière bleue. Le seul problème : Vollebak n’avait pas les ressources pour faire les bons tests pour s’assurer qu’il n’aveuglait pas les gens.

Une partie de la raison était qu’ils avaient des emplois à temps plein, des familles. Mais la deuxième raison était l’énorme courbe d’apprentissage qu’ils essayaient de faire. Leur deuxième produit original, la veste Condition Black, a été fabriqué en partie, comme le décrit Steve, “à partir de ces panneaux de céramique tridimensionnels incroyablement résistants”. Il dit que c’était comme une combinaison blindée – l’usine a littéralement cassé des milliers d’aiguilles pour tenter de coudre le tissu. Ils ont passé quatre ans dans leur veste Solar Puffer parce que Steve dit : “Vous essayez de faire tellement de choses différentes avec un seul design – le faire briller, l’empêcher de pleuvoir, vous garder incroyablement au chaud et être blanc.”

Curieusement, Nick passe beaucoup de temps dans les archives des entreprises de matériaux pour une entreprise aussi tournée vers l’avenir. “Il y a certaines des expériences les plus excitantes dans les archives – des expériences qui ont mal tourné”, dit-il. La veste Full Metal, par exemple, s’inspire du boyau de l’entreprise textile suisse Schoeller. Il est fait principalement de cuivre, environ 11 kilomètres dans un paquet de trucs. “Vous mettez un microscope sur chaque circuit que vous pouvez à peine voir, et à l’intérieur, sous le stratifié, il y a 50 ou 60 Suite fibres », dit-il. “À quel moment pensez-vous que la machine de l’enfer l’a construit?” Ils ont choisi le matériau en fonction de ses propriétés anti-virus et conductrices ; autant que le matériau, l’entreprise le voit comme une sorte de système d’exploitation qui peut alimenter les vêtements connectés pour l’avenir.

Tout ne fonctionne pas. Les capots en fibre de carbone étaient des échecs. (“Vous ne pouvez pas mettre autant de fibre de carbone dans le capot”, a déclaré Nick, “sans plus ou moins arrêter le capot.”) Les vêtements en bois étaient également inhabituels. Inspirée du système d’éclairage de la Station spatiale internationale, la société a tenté de créer une veste qui émet de la lumière bleue. “Quand il y a un incendie, les astronautes ont vraiment besoin d’être réveillés et vous ne pouvez pas attendre qu’ils boivent du café”, explique Steve. Et la lumière bleue – la lueur qui émane aussi de nos smartphones qu’il faut éviter avant d’aller se coucher – “fait regarder très vite”. Le seul problème : Vollebak n’avait pas les ressources pour faire les bons tests pour s’assurer qu’il n’aveuglait pas les gens.

Après les ondes de choc de la prochaine vague de vêtements, l’entreprise veut évoluer vers une “plate-forme d’innovation”, que Steve décrit comme “des projets fous en dehors du vêtement qui nous emmènent dans d’incroyables nouveaux domaines de l’architecture, de la robotique et de l’espace”.

À cette fin, Vollebak se développe, soutenu par des donateurs d’Airbnb Joe Gebbia à l’ancien chef de Rapha Simon Mottramini. Lors de ma visite en octobre, il était sur le point de déménager dans un bureau londonien plus grand. Les produits de la marque ne sont vendus dans aucun magasin, à l’exception d’un relais routier dans la périphérie de l’Australie, qui est le magasin “le plus éloigné” du monde. Et les frères se souviennent encore plus des fouilles. Ils ont acheté une petite île au large de la Nouvelle-Écosse pour ce que Nick décrit comme « le coût d’un garage à Londres ». Avec l’architecte Bjarke Ingels, ils veulent expérimenter “l’utilisation in situ”, comme l’appelle Steve. “Quand nous arrivons sur Mars, nous devons utiliser le matériel là-bas”, dit-il. “Vous n’allez pas traîner des matériaux de construction là-dedans.” L’île a donc aussi une architecture faite de ce qu’elle a, du varech en pierre au chaume. Ils y voient une sorte d’expérience vécue d’une marque atteinte à travers un kayak par “des gens que nous aimons”. Cela pourrait être une déclaration prophétique sur la façon dont nous devrions vivre dans une situation plus extrême demain, ou cela pourrait être du pur donkiotisme. “Personne n’a de boule de cristal dans le futur”, déclare Steve. Tout le monde a juste une fissure.

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