Aidez les scientifiques de la NASA à trouver le nuage sur Mars – L’exploration de Mars par la NASA

La curiosité aperçoit des nuages ​​au-dessus du Mont Mercou: La marche Curiosity de la NASA a capturé ces nuages ​​peu après le coucher du soleil le 19 mars 2021, le jour de Mars 3063. L’image se compose de 21 images individuelles assemblées et corrigées des couleurs afin que la scène ressemble à l’œil humain. Des nuages ​​dérivent au-dessus du “Mont Mercou”, la paroi rocheuse étudiée par Curiosity. Auteurs: NASA / JPL-Caltech / MSSS. Télécharger l’image ›


En identifiant les nuages ​​dans les données recueillies par Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, le public peut accroître la compréhension des scientifiques de l’atmosphère de la planète rouge.


Les scientifiques de la NASA espèrent résoudre le mystère fondamental de l’atmosphère martienne et vous pouvez les aider. Ils ont organisé un projet appelé Cloudspotting on Mars, qui invite le public à identifier les nuages ​​sur Mars à l’aide de la plateforme de recherche citoyenne Zooniverse. Cette information peut aider les scientifiques à comprendre pourquoi l’atmosphère de la planète n’est que de 1% aussi dense que celle de la Terre, bien que de nombreuses preuves suggèrent que la planète avait une atmosphère beaucoup plus épaisse.

La pression atmosphérique est si basse que l’eau liquide s’évapore simplement de la surface de la planète dans l’atmosphère. Mais il y a des milliards d’années, Mars et les rivières couvraient Mars, suggérant que l’atmosphère devait alors être plus épaisse.

Comment Mars a-t-elle perdu son atmosphère au fil du temps ? Une théorie indique divers mécanismes qui peuvent conduire l’eau haut dans l’atmosphère, où le rayonnement solaire décompose ces molécules d’eau en hydrogène et oxygène (l’eau se compose de deux atomes d’hydrogène et d’un atome d’oxygène). L’hydrogène est suffisamment léger pour pouvoir dériver dans l’espace.

Comme la Terre, Mars a des nuages ​​de glace d’eau. Mais contrairement à la Terre, elle contient également des nuages ​​​​de dioxyde de carbone (pensez à de la neige carbonique) qui se forment lorsqu’il fait suffisamment froid pour que l’atmosphère martienne gèle localement. En sachant où et comment ces nuages ​​apparaissent, les scientifiques espèrent mieux comprendre la structure de l’atmosphère moyenne sur Mars, qui se situe à environ 30 à 50 milles (50 à 80 kilomètres) de haut.

“Nous voulons savoir ce qui déclenche les nuages ​​- en particulier les nuages ​​​​de glace d’eau qui peuvent nous apprendre à quelle hauteur la vapeur d’eau pénètre dans l’atmosphère – et quelles sont les saisons”, a déclaré Marek Slipski, chercheur postdoctoral au Southern Jet Propulsion Laboratory de la NASA. Californie.

Arches au-dessus de Mars

Arches sur Mars : Cloudspotting sur Mars demande au public de rechercher des cartes comme celle-ci dans les données collectées par Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. Auteurs : NASA / JPL-Caltech. Télécharger l’image ›

C’est là que Cloudspotting sur Mars vient à la rescousse. Le projet s’articule autour de 16 ans de données du Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), qui explore la planète rouge depuis 2006. Le vaisseau spatial Mars Climate Sounder étudie l’atmosphère en rayonnement infrarouge. lumière invisible à l’œil humain. Lors des mesures de l’instrument, alors que le MRO tourne autour de Mars, les nuages ​​apparaissent sous forme de courbes. L’équipe a besoin d’aide pour naviguer dans les données de Zooniverse, marquer les arcs afin que les scientifiques puissent étudier plus efficacement où ils se trouvent dans l’atmosphère.

“Nous avons maintenant plus de 16 ans de données à rechercher, ce qui est très précieux – cela nous permet de voir les températures et les nuages ​​changer à différents moments de l’année et d’année en année”, a déclaré Armin Kleinboehl, chercheur en chef adjoint chez Mars. Sondeur climatique. JPL. “Mais il y a beaucoup de données pour une petite équipe.”

Bien que les scientifiques aient expérimenté des algorithmes pour détecter l’arc dans les données de la liste climatique de Mars, il est beaucoup plus facile pour les humains de les repérer. Mais Kleinboehl a déclaré que le projet Cloudspotting pourrait également aider à former de meilleurs algorithmes qui pourraient faire le travail à l’avenir. De plus, le projet comprend occasionnellement des webinaires où les participants peuvent entendre des chercheurs comment les données seront utilisées.

Cloudspotting sur Mars est le premier projet de science planétaire financé par le programme de financement de démarrage de la science citoyenne de la NASA. Le projet est mené en coopération avec l’Institut international d’astronautique. Pour plus d’informations sur les capacités scientifiques des citoyens de la NASA, rendez-vous sur science.nasa.gov/citizenscience.

JPL, la division de Caltech à Pasadena, en Californie, dirige la mission Mars Reconnaissance Orbiter à Washington, D.C., et le Mars Climate Inventory.

Contacts pour les médias

Andrew Hea
Laboratoire de propulsion par réaction, Pasadena, Californie
818-393-2433
andrew.c.good@jpl.nasa.gov

Karen Fox / Alana Johnson
Siège de la NASA, Washington
301-286-6284 / 202-358-1501
karen.c.fox@nasa.gov / alana.r.johnson@nasa.gov

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