Une histoire de rêve : Ponde et Murray

Par Jarred Walker

27 juin 2022


La morue de Murray est au cœur de Dreaming Riverland en Australie-Méridionale, mais malheureusement, on la voit rarement aujourd’hui. Nous enquêtons.

Votre voix pourrait résonner sur des kilomètres dans les backwaters de la rivière Murray et parmi les oiseaux qui dansent dans le ciel d’hiver bleu audacieux.

C’est ici, dans cette idylle du fleuve, que j’ai entendu parler pour la première fois de Ngurunder, l’un des grands “héros” des rêves ancestraux du peuple local Ngarrindjer, et de Pond, la morue Murray qu’il chassait. A eux deux, ils ont façonné le fleuve et le paysage à partir duquel il coule.

Alors que je suis assis sur les rives de Murray et que je regarde les poissons sauter sur l’eau dans leur bouche ravagée, je réfléchis à cette histoire et au fait que les ancêtres du puissant Ponde (les habitants le connaissent comme un étang) sont maintenant une espèce en danger critique d’extinction. . . Ce dernier a des conséquences importantes non seulement pour les peuples autochtones du Riverland de Southland en Australie-Méridionale et leurs rêves, mais aussi pour le fleuve lui-même et les nombreux qui le gagnent.

Au cours des quatre jours que j’ai passés à explorer la région, j’ai parlé à de nombreuses personnes qui ont réitéré l’importance des ruisseaux et des zones humides de la région – cruciaux pour l’histoire de rêve de Ngurunder et la stabilité de l’étang, qui ont été détruits au fil des ans. grâce à l’introduction de la carpe européenne.

Murray éleveur de morue Brenton Parker. Crédit photo : Jarred Walker

Le premier jour, j’ai rencontré Brenton Parker, un éleveur de morue Murray durable de Renmark. Brenton a décrit en détail le processus de croissance depuis la collecte des œufs de morue de sa mère pendant la saison de reproduction en octobre jusqu’à leur récolte quatre ans plus tard. Brenton fournit du poisson d’élevage durable dans les restaurants de la Fondation, mais offre également aux gens une occasion rare de voir de près le poisson local.

“Je dirige cette entreprise depuis un peu plus de 12 ans, et c’est parce que ce sont de beaux poissons locaux”, dit-il. “Leur couleur me fascine.”

Brenton dit qu’il voit la rivière parfois grande, mais “la plupart des gens n’en attrapent actuellement que de très petites”.

Ce problème de taille se reflète dans la ferme de Brenton. « Le succès de ces poissons est très faible ; ils sont très difficiles à élever », dit-il. Et dans les eaux des rivières ouvertes, où les carpes sont abondantes et furieuses, la vie des étangs s’est avérée limitée.

Le lendemain, je conduis 20 km vers le nord jusqu’à Calperum Station, une réserve naturelle de 242 800 hectares sur la rivière Murray. Le terrain accidenté montre à quel point il peut être beau à l’arrière après de fortes pluies – des arbres morts jettent un tapis clair d’herbes et d’arbustes immaculés, gâchés par certains des plus grands hévéas rouges que j’ai jamais vus. Ici, j’ai rencontré Jeremy Sumner, un homme de Ngarrindjer, qui m’a guidé à travers les sites historiques locaux des habitants d’Erawirung, y compris là où ils ont construit des canoës en caoutchouc rouge qui étaient utilisés pour les voyages et la chasse. Jeremy travaille avec les écologistes de la station de Calperum pour gérer et protéger la faune et offrir aux écoliers et aux touristes la possibilité de visiter, de séjourner et d’étudier.

C’est Jeremy qui m’a raconté le premier l’histoire des rêves de Ngurunder. L’esprit des ancêtres, qui prend parfois forme en tant qu’être humain, est le façonneur de la terre, des lois et des êtres de Ngurunder.

“J’ai un lien profond avec la rivière, Coorong et Dreamtime”, dit-il. “J’ai passé beaucoup de temps à étudier sur l’eau avec mes frères.”

Jeremy Sumner, homme de Ngarrindjer. Crédit photo : Jarred Walker

Pour Jeremy, cela souligne l’importance de protéger l’écosystème fragile de la rivière Dreaming Story. “Je n’ai vu mon premier bassin qu’il y a un an. Enfants, nous marchions le long des rivières et des lacs pour ne voir que des carpes. Nous les avons attrapés et débarqués parce qu’ils ne faisaient pas partie de l’histoire – nous avons compris Ngurunder.

L’artiste Craig Walsh, basé à Sydney, ressent la valeur intrinsèque de Ponde pour les habitants de la région et a donc créé une installation remarquable sur les rives de Murray appelée Illumination profonde de 2022 Renmark. Il se compose de projections à la surface de l’eau et raconte l’histoire de Dreaming à travers la voix du mari de Ngarrindjer et du local Shane Karpany.

Vous pouvez écouter l’histoire de Shane ici :

Craig me raconte son parcours et son lien avec l’événement et la rivière.

“Nous avons parlé aux gens et de plus en plus de morues sont arrivées”, dit-il. “Des pêcheurs aux gens des musées et surtout des leaders culturels. C’est ce que j’aime au bord des rivières; c’est une histoire autour d’eux. Qu’il s’agisse de mythologie ou d’autres histoires, c’est toujours un espace inconnu sous la surface.

Craig explique la nature de ses prédictions – elles se composent de trois parties : “L’idée est de diffuser cet événement afin que la rivière elle-même ait différents points de contact.”

Il espère que ses prédictions serviront de catalyseur pour raconter l’histoire culturelle des peuples autochtones de la région. « C’est important pour la réconciliation ; ce qui est important pour nous, c’est un sentiment d’identité et une certaine fierté de ce qui est ici, une relation avec l’histoire de cette rivière et une espèce commune. Donc, cela crée tous ces liens qui remontent au type d’identité de cette communauté.

L’art de l’éclairage à Murray. Crédit image : Frankie le créatif

Craig se rend compte que personne ne peut plus voir Ponde. “C’est une réalité”, dit-il, “tout le monde en parle. Cela fait partie de cette culture des générations et des nations.”

Alors que je marche le long de la rivière avec Craig, il parle de l’introduction de la carpe dans ses projections artistiques. Il veut que les gens entament une conversation sur l’évolution de la rivière et sur la façon dont nous avons pu affecter nos conditions environnementales. Les parents autochtones reconnaîtront la carpe cette nuit-là et l’apporteront? c’est l’attention de Craig. Il me dit : « C’est la dure réalité à laquelle nous sommes confrontés.

Vous pouvez faire l’expérience Illuminez profondément le Renmark bord de rivière jusqu’au 2 juillet 2022.

Rendez-vous sur Illuminate Adelaide pour en savoir plus sur l’événement.

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