Les propriétaires rétabliront partiellement le financement de la mission de défense de la planète

WASHINGTON – Les répartiteurs de maisons ont partiellement rétabli le financement de la mission de défense de la planète dans le cadre de la facture des coûts, tout en soulevant des inquiétudes quant à la fermeture de l’observatoire aérien de la NASA et aux plans de retour d’échantillons de Mars.

Le 27 juin, la commission des crédits de la Chambre des représentants a publié un rapport annexé à l’état des dépenses pour le commerce, la justice et la science (CJS) de l’exercice 2023, qui doit être arrêté par l’ensemble de la Commission le 28 juin. Le projet a été approuvé par le sous-comité des crédits CJS sans discussion le 22 juin.

Le rapport décrit plus en détail comment les répartiteurs tentent d’allouer les 25,446 milliards de dollars alloués à la NASA, soit 1,4 milliard de dollars de plus que ce que l’agence a reçu en 2022 mais 527 millions de dollars de moins que la NASA demandée en mars 2023.

Les acquéreurs ont partiellement rejeté la proposition de la NASA de réduire le financement du télescope spatial Near Earth Object (NEO) Surveyor pour les astéroïdes potentiellement dangereux. La NASA n’a exigé que 40 millions de dollars pour NEO Surveyor, rejetant son lancement en 2026 d’au moins deux ans. On estimait auparavant que le projet aurait besoin de 170 millions de dollars en 2023.

Le rapport donne à NEO Surveyor 94,9 millions de dollars et exhorte la NASA à trouver un moyen de réduire les retards de lancement de mission. “Alors que la NASA a exprimé à juste titre sa préoccupation concernant le manque de financement pour l’observation proche de la Terre ces dernières années, le Comité est préoccupé par la proposition de l’agence de reporter la réalisation de la haute priorité de la Décennie des sciences planétaires jusqu’en 2028”, indique le rapport. référence à la confirmation de NEO Surveyor dans la dernière enquête décennale publiée en avril. Dans sa prochaine proposition de budget, le rapport engage la NASA à “fournir un calendrier de lancement de NEO Surveyor avant 2028”.

Le comité a critiqué mais n’a pas rejeté les projets de la NASA de compléter le Boeing 747 Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA) avec un télescope infrarouge à la fin de l’exercice en cours en septembre. Bien que les acquéreurs se soient dits préoccupés par la décision de la NASA de mettre fin à SOFIA sans examen parental formel, ils ont demandé à la NASA de rendre compte de “la stratégie de la NASA pour faciliter la collecte de données scientifiques et de données que SOFIA ne produit plus”. Il fournira également 30 millions de dollars pour mener à bien le projet SOFIA, soit 20 millions de dollars de plus que requis par la NASA.

Les acquéreurs étaient également préoccupés par la campagne de retour d’échantillons de Mars de la NASA, en particulier le coût croissant du retour des échantillons stockés dans la cache de Persévérance. Plus précisément, il demande à la NASA de faire rapport sur l’utilisation d’hélicoptères tels que l’hélicoptère Ingenuity à piloter avec Perseverance pour soutenir le retour d’échantillons de Mars. L’utilisation de plusieurs hélicoptères “pourrait augmenter la redondance et garantir que la NASA est en mesure de renvoyer des échantillons en améliorant la conception de l’hélicoptère Ingenuity pour inclure la possibilité de rechercher des échantillons”, indique le rapport.

Les responsables de la NASA ont discrètement envisagé l’utilisation d’hélicoptères, qui ne faisaient pas partie des concepts antérieurs de retour sur Mars. Lors d’une réunion du comité consultatif sur les sciences planétaires de la NASA le 21 juin, Jeff Gramling, directeur du programme de retour d’échantillons de Mars de la NASA, a déclaré que le succès du programme Ingenuity avait incité à déterminer s’il pouvait être utilisé pour renvoyer des échantillons de Mars.

“Nous avons exploré si nous pouvions utiliser la conception de l’hélicoptère Ingenuity et la modifier afin que nous puissions voler afin de pouvoir transporter des échantillons”, a-t-il déclaré. Cela fait partie des études de conception de la phase A en cours, qui devraient être achevées avant la fin de l’année budgétaire.

Dans le cas des vols spatiaux habités, les acquéreurs se sont largement conformés à la demande de l’Agence. Il comprend 1,486 milliard de dollars pour le programme Artemis Moon Landing et 224,3 millions de dollars pour les destinations en orbite terrestre basse, un projet qui soutient les travaux sur les stations spatiales commerciales. Le projet de loi lui-même prévoyait un financement complet pour le système de lancement spatial, Orion et les systèmes d’exploration au sol, ou même un peu plus que demandé.

Cependant, les délégués ont mentionné des dépassements de coûts et de calendrier dans Mobile Launcher 2, la version Block 1B de SLS pour la plate-forme de lancement mobile, qui a récemment fait l’objet d’un audit rigoureux par le Bureau de l’inspecteur général de la NASA. Le rapport limite les dépenses sur Mobile Launcher 2 à 30 jours après que la NASA a soumis un coût et un calendrier révisés pour le projet. Les crédits exigent également que la NASA “envisage de nouvelles façons d’assurer le respect des coûts et des calendriers de ce projet, y compris l’utilisation éventuelle de services de conseil en gestion externes”.

Dans le domaine de la technologie spatiale, le rapport appelle la NASA à jouer un plus grand rôle dans l’enquête sur les débris orbitaux. Il engage la NASA à dépenser jusqu’à 5 millions de dollars en développement technologique à un stade précoce pour “combler les lacunes technologiques des pôles élevés” pour les gros débris en orbite, tels que la lutte contre la chute d’objets. L’Agence est également invitée à lancer un concours dans le cadre de son programme Centennial Challenges Award pour trouver des moyens d’identifier, de suivre et d’éliminer les débris spatiaux de moins de 10 centimètres.

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