L’Avalanche du Colorado a remporté la première Coupe Stanley après 2001 avec le retour du match 6; Cale Makar a décerné un trophée à Conn Smythe

TAMPA, Floride. – La nuit avant que l’Avalanche du Colorado ne remporte sa première coupe Stanley en plus de deux décennies, battant le Lightning de Tampa Bay 2: 1 dimanche lors du 6e match, un match réservé aux joueurs a été convoqué.

Le Colorado aurait pu remporter la coupe à domicile lors du 5e match. Au lieu de cela, Tampa Bay a prolongé la série avec une victoire 3: 2. L’équipe de gestion de l’Avalanche avait connu trop de chagrin dans le passé, faisant trois deuxièmes rondes consécutives avant cette saison. En aucun cas ils ne rateraient une seconde chance.

“Nous savions le travail que nous devions faire”, a déclaré Cale Makar, qui a remporté la Coupe Conn Smythe en tant que joueur le plus utile de la saison. “Il nous est simplement venu à l’esprit alors [Andrew Cogliano] et [Gabriel Landeskog] et [Nathan MacKinnon] parler et simplement rassurer les garçons et s’assurer que quel que soit le résultat, tout sortir et voir où se situe le jeu et c’est là que nos pensées étaient.

“Tout au long de ce match, il m’a semblé que notre mentalité était juste cette période de victoire et de suivi, d’obtention du prochain quart de travail et ainsi de suite, et nous n’avons jamais regardé trop loin le résultat – et nous pensons vraiment que nous le méritions.”

Makar a terminé la saison à la troisième place en 20 matchs avec huit buts et 29 points. Le joueur de 23 ans a également remporté le trophée Norris la semaine dernière, faisant de lui le troisième défenseur à remporter à la fois Norris et Conn Smythe cette saison-là. Makar a été le premier gagnant unanime pour Conn Smythe depuis que l’Association of Professional Hockey Writers a commencé à suivre les tables il y a cinq ans.

Cependant, Makar n’était pas le plus fier de ces réalisations individuelles. C’était un travail d’équipe. Il a déclaré avant la finale de la coupe que tandis que Lightning, double vainqueur de la coupe, essayait de construire une dynastie, le Colorado essayait de créer un héritage.

Pour l’Avalanche, ce voyage a commencé avec le premier trophée de la franchise en 2001. Dans le 6e match chargé jusqu’à la fin, Makar a travaillé pour empêcher les émotions de dominer.

“J’ai essayé de ne pas trop regarder l’horloge, j’ai juste essayé de rester dans l’instant”, a déclaré Makar. “Quand ils étaient sur la ligne à quelques reprises, j’ai vu la litière tomber et je me suis dit:” Je ne veux pas que cette chose sorte du coin “, alors j’ai dû faire de mon mieux pour la garder. Là. Un pur bonheur de jeter ses gants et de revivre ça. C’est tellement incroyable que je puisse vivre ça avec tellement de compagnie que c’est génial. “

L’entraîneur de l’Avalanche, Jared Bednar, avait une idée intérieure du match de dimanche. Il n’a pas assisté à la réunion mais a compris ce qu’il avait dit. Le fait que les joueurs aient pris le relais après avoir perdu le 5e match a révélé à Bednar tout ce qu’il avait besoin de savoir sur l’état de son équipe.

“J’ai eu un bon feeling ce soir parce qu’ils ont convoqué une réunion et ces gars ont dit ce qu’ils ont dit”, a déclaré Bednar. “J’ai été très impressionné par nos garçons [did that] essayer de s’en remettre [Game 5] ressentez et discutez de ce qui s’est passé à la maison, tournez la page et préparez-vous. Après cette réunion, vous pouviez sentir le soulagement, une certaine tension nerveuse que nous avions à la maison [was gone] et la concentration était de retour. ”

Cependant, Avalanche a effectué un arrêt spectaculaire.

Steven Stamkos a marqué son 11e but lors de la deuxième saison, menant Tampa Bay 1: 0 à la 20e minute. Le revers d’Avalanche est survenu en deuxième période. MacKinnon a attendu une pause dans cette série et l’a finalement trouvée en égalisant Andrei Vasilevski dans la ronde gauche du tirage.

Le Colorado ne chasserait plus. Artturi Lehkonen a battu son vainqueur en deuxième période, et l’Avalanche a continué et a remporté trois occasions de tourbe à Tampa Bay.

Le Landeskog a déclaré qu’il pensait que la troisième période du Colorado était aussi bonne qu’elle aurait pu l’être, montrant tous les points clés que l’équipe a marqués lors de leur rencontre.

“Nous avons dit que nous avions appris rapidement toute la saison, nous avons également appris rapidement dans les barrages”, a rappelé Landeskog. “Nous avons inventé, nous n’avons pas fait de notre mieux dans le match 5, mais revenons ici ce soir et nous voulions juste être agressifs.”

Pour MacKinnon, la route pour devenir champion de coupe avec le Colorado a été particulièrement pénible. Il fait partie du noyau, qui a atteint la dernière place en 2016-2017 – une forte baisse, dont lui, en particulier Landeskog, Erik Johnson et Mikko Rantanen, ne savait pas s’ils l’avaient surmontée.

Désormais, leurs noms seront gravés à jamais sur le Saint Graal du hockey.

“C’est franchement difficile à décrire”, a déclaré MacKinnon. “Nous nous sommes réunis depuis le dernier endroit, moi, Landy, Mikko, EJ, donc c’est incroyable. Je suis éternellement reconnaissant de pouvoir traverser cela avec ces guerriers. C’était le mélange parfait. Et nous avions besoin de beaucoup de caractère construire pour le faire au fil des ans, pour que ce sentiment soit formidable. “

Le Landeskog a accepté.

“Cette saison 2016-17 a été la plus basse de la LNH”, a-t-il déclaré. “Cela montre simplement que la direction a été patiente avec Jared, ils ont été patients avec nous. Ils n’ont pas fait exploser les choses pour la troisième année consécutive après leur départ pour le deuxième tour. Ils ont cru en nous. Ils ont ajouté des morceaux de haut personnage qui voulait tout faire pour gagner. C’est spécial.»

En tant que capitaine, le Landeskog a été le premier à soulever la coupe après qu’elle lui a été remise par le sous-commissaire de la LNH Bill Daly, et il a pris l’engagement et a prononcé un traditionnel discours de fin de saison au commissaire Gary Bettman, qui avait été laissé hors du coronavirus. Landeskog a remis la coupe directement à Johnson. Landeskog et Johnson sont les joueurs les plus anciens de l’Avalanche. Tout comme le capitaine de l’époque (et actuel directeur général des Avs) Joe Sakic savait en 2001 qu’il remettrait la coupe à Ray Bourque, le Landeskog n’avait qu’un seul coéquipier en tête.

“Gabe m’a dit au cours des dernières années:” Si nous le gagnons, vous l’obtiendrez en premier “”, a déclaré Johnson. Juste un sentiment super humble et joyeux, c’est incroyable. [It’s] plus difficile que vous ne le pensez. C’était comme regarder un jeu vidéo ou quelque chose comme ça. C’était incroyable. “

La Coupe Colorado a été le point culminant d’une course d’après-saison dominante dans laquelle l’Avalanche a atteint un classement de 16: 4 et a balayé à la fois sa série de premier tour contre Nashville et la finale de la Conférence de l’Ouest avec Edmonton. Il correspond également au thème Avalanche pour gagner votre trophée à l’étranger. Le Colorado a été excellent dans tous les play-offs, terminant 9: 1 et remportant les quatre victoires de la série à l’extérieur.

Avalanche a également fait le travail en raison de blessures subies par des joueurs clés.

Andre Burakovsky a joué une fracture à la jambe lors de la finale de la conférence et a raté la majeure partie de la finale de la coupe car il s’est cassé le pouce lors du 2e match. Nazem Kadri a joué la percée. Coglianol était une fracture du bras. Valeri Nichushkin s’est battu dans le 5e match d’une douloureuse blessure au bas du corps.

La résilience est ce qui a conduit le Colorado à ce point, remontant à 2016-2017. qui est devenu la base sur laquelle l’avalanche a pu construire son avenir meilleur. Sakic a été l’architecte du succès du Colorado, mais le refus des joueurs d’abandonner le rêve de devenir champion de coupe les a conduits au prix final.

“Je suis très content de ces hommes [who stuck around]”, a déclaré Sakic.” Ce groupe était un grand groupe. Ils ont cru l’un en l’autre pendant une année entière et sont vraiment restés ensemble et ne se sont jamais laissés déranger par quoi que ce soit. Quand ils ont eu un mauvais match, ils se sont levés le lendemain pour être meilleurs. »

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