L’agriculture intensive peut en fait réduire les risques de pandémie

Les chercheurs évaluent les preuves que l’élevage intensif est à l’origine des pandémies et pensent que l’agriculture intensive peut en fait réduire le risque de futures pandémies par rapport à l’élevage en plein air.

Dans le cadre de la propagation du COVID-19, beaucoup ont attiré l’attention sur les fermes industrielles modernes avec du bétail serré comme des serres potentielles pour de nouvelles pandémies causées par des maladies “zoonotiques”: celles qui sont transmises des animaux aux humains.

Cependant, les chercheurs soutiennent maintenant que les alternatives de libre parcours, qui nécessitent beaucoup plus de terres, augmenteraient la pénétration des habitats naturels et créeraient plus de possibilités d’exposition des humains aux maladies liées à la faune et de franchissement des barrières d’espèces.

Dans un article de la Royal Society Open Science, une équipe de chercheurs dirigée par l’Université de Cambridge a constaté qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves pour décider quelle méthode d’élevage était la moins risquée et a fait valoir qu’il y avait des preuves que l’abandon de l’agriculture intensive pouvait augmenter le risque. pandémies. Ils exigent que davantage de recherches soient menées avant de modifier les politiques ou de stimuler certains types d’agriculture.

“La pandémie est imputée à l’élevage à haut rendement ou “intensif”, mais ceux qui appellent à l’abandon de l’élevage intensif ne prennent souvent pas en compte le contraire – la menace d’une pandémie d’une agriculture moins intensive et surtout ses conséquences pour les terres utiliser », a-t-il déclaré. auteur Harriet Bartlett, candidate au doctorat, Cambridge Department of Zoology.

“Les fermes à faible rendement ont besoin de beaucoup plus de terres pour produire la même quantité de nourriture que les fermes à haut rendement. La transition généralisée vers une agriculture à faible rendement conduirait à la destruction et à la perturbation de vastes habitats naturels. Cela augmente le risque de propagation du virus, perturbe la faune qui pourrait héberger le prochain virus pandémique et augmente les contacts entre la faune, les humains et le bétail », a déclaré Bartlett.

Les scientifiques notent que nous produisons désormais quatre fois plus de viande dans le monde que dans les années 1960. La plupart de nos viandes, œufs et produits laitiers proviennent désormais d’élevages intensifs, mais ces élevages sont considérés comme risqués en raison de leurs conditions de surpeuplement, qui augmentent le risque de propagation et de propagation rapide des maladies.

Dans le même temps, les exploitations intensives ont besoin de moins de terres que les exploitations extensives ou de plein air pour produire la même quantité de nourriture – à la fois pour le fourrage et pour l’élevage.

Selon les chercheurs, la demande croissante de produits d’élevage a entraîné une forte perte d’habitat, ce qui signifie que nous cultivons actuellement dans des endroits où le bétail et les humains entrent souvent en contact avec des animaux sauvages. Ils disent qu’une telle exposition à une faune de plus en plus perturbée, stressée et infectée rend plus probable la propagation des virus zoonotiques aux humains ou au bétail.

“Si nous devions passer du système actuel à un système basé sur l’agriculture extensive, nous aurions besoin de beaucoup plus de terres pour répondre à la demande, ce qui entraînerait un changement de taille du Brésil et de l’Inde entre 2009 et 2050”, a déclaré le journal. par le professeur Andrew Balmford. “Cela pourrait augmenter les contacts entre les humains, le bétail et la faune stressée, y compris la faune, qui pourrait héberger le prochain virus pandémique.”

“Les fermes intensives peuvent avoir un risque plus élevé de décollage, mais les fermes extensives peuvent avoir un risque de transmission plus élevé”, a-t-il déclaré.

Les chercheurs disent qu’il est inquiétant que nous ne sachions tout simplement pas quel risque est le plus important pour prévenir de futures pandémies, et qu’il est donc actuellement impossible d’identifier quels types d’exploitations sont généralement les moins à risque.

Bartlett a ajouté: “Le COVID-19 a montré l’énorme impact potentiel des maladies zoonotiques, et cette étude met en évidence le besoin urgent de recherches supplémentaires pour déterminer comment minimiser le risque d’une nouvelle pandémie.”

Référence: Bartlett H, Holmes MA, Petrovan SO, Williams DR, Wood JLN, Balmford A. Comprendre les risques relatifs des zoonoses sur la base d’approches contradictoires pour répondre à la demande de produits d’élevage. Royal Soc Open Sci. 9 (6): 211573. doi: 10.1098 / rsos.211573

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