Expériences inattendues dans le désert du Qatar

Le désert du Qatar offre certains des paysages les plus surréalistes et les plus magnifiques de la planète – une terre d’une grande beauté façonnée par les forces constantes du vent et du soleil. C’est aussi un endroit solitaire où une lente balade à dos de chameau le long des sentiers usés relie des campings éloignés entre des colonies qui semblent se fondre dans la région environnante.

Regardez de plus près (ou demandez localement) et vous serez peut-être surpris de voir à quel point le sable est visible. Le désert du Qatar offre histoire, divertissement, visites et souvenirs. Venez voir cette tapisserie spirituelle, l’un des rares endroits au monde où la mer rencontre le désert, et partez pour toujours.

L’incroyable Khor Al Adaid est l’une des principales attractions du Qatar © Qatar Courtesy

Explorez les déserts

Il existe deux types de déserts différents au Qatar. Des dunes de sable pittoresques bordent la mer intérieure de Khor Al Adai. Il s’agit d’une extension du Rub-al-Khal, d’Oman, de l’Arabie saoudite et des Émirats arabes unis, le plus grand désert de sable du monde. Ensuite, il y a Hamada, une terre où il y a d’autres formations rocheuses comme dans la partie nord-ouest de Zecheti.

L’incroyable Khor Al Adaid, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO en raison de sa beauté éthérée, est l’une des principales attractions du Qatar. De superbes dunes de sable en constante évolution sont situées à côté des eaux turquoise intérieures de l’entrée d’eau salée assez fraîche.

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Passez la nuit dans un camp bédouin, puis réveillez-vous et regardez le soleil se lever sur les dunes © Qatar Tourism

Les dunes semblent demander une exploration, et si vous répondez à l’appel, vous devriez certainement conduire un 4×4. Engagez un chauffeur qualifié local qui prendra le volant et vous montrera ce qui est possible lorsque vous conduisez à grande vitesse dans les dunes lors d’un voyage passionnant.

Faites un pique-nique le long de la côte d’afflux – de novembre à mars, elle est habitée par des flamants roses qui passent l’hiver ici. Vous pouvez également monter à dos de chameau dans les dunes, glisser sur les vagues douces sur les planches de sable, plonger dans l’eau chaude et invitante ou passer la nuit dans un camp bédouin. Installez-vous pour un dîner barbecue au coin du feu après le coucher du soleil, regardez les étoiles dans le ciel apparemment intact, puis réveillez-vous et regardez le soleil se lever sur les dunes.

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Certaines dunes de sable semblent brumeuses lorsque vous les faites glisser sur le sandboard © nullplus / Shutterstock

Pour une expérience sonore inattendue que vous n’obtiendrez nulle part ailleurs, recherchez les soi-disant dunes chantantes à l’intérieur des terres entre les communautés d’Al Wakrah et de Mesaieed. Bien qu’il puisse être exagéré de dire qu’ils “chantent”, de nombreuses dunes semblent crier lorsque vous les faites glisser sur le sandboard. On dit que cela est dû à la compression des grains de sable – mais comme toutes les dunes n’ont pas ce phénomène, cela peut aussi être lié à la forme en fer à cheval de certaines dunes.

Le Qatar a des aventures de la mer à la dune

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Les pétroglyphes d’Al Jassasiya comptent plus de 800 sculptures de poissons, de voiles et, selon de nombreux experts, de plateaux de jeu © Alizada Studios / Shutterstock

Histoire de l’exposition

Au nord de la capitale, Doha, le désert du Qatar a beaucoup d’histoire à découvrir. Sur le côté nord de la route principale, vous trouverez les tours Barzan, construites à la fin du XIXe siècle à partir de corail, de calcaire et de boue, qui sont des tours de guet pour approcher les navires ottomans. Les murs des structures ont une épaisseur de 40 pouces, avec des poteaux en bois marquant les planchers. Les tours, qui semblent sortir du désert, sont actuellement en cours de restauration et un centre d’accueil sera ajouté.

Ensuite, vous trouverez quelque chose que peu de gens attendent au Qatar ou dans le désert : des gravures rupestres préhistoriques. À Al Jassasiya, vous pouvez voir ces pétroglyphes bien conservés sur des falaises plates dans un endroit où vous conduirez normalement sans réfléchir. Mais arrêtez-vous et sortez et découvrez plus de 800 sculptures de poissons, de voiliers et, selon de nombreux experts, de plateaux de jeu. Vous pouvez presque imaginer des gens qui vivaient ici il y a des milliers d’années jetant des coquillages ou de petits cailloux dans ces trous de pierre symétriques – jouant à un jeu comme le mancala en attendant que les filets de pêche se remplissent.

L’âge exact de ces pétroglyphes est débattu, estimé entre 8 000 avant JC et le 10ème siècle après JC. Dans les deux cas, compte tenu du mode de vie nomade des habitants de la région, ces pierres offrent un aperçu de la culture du désert et de la riche histoire du Qatar.

Découvrez les mystérieux signes et symboles des gravures rupestres d’Al Jassasiya au Qatar

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La forteresse d’Al Zubara a été déclarée site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 2013 © Qatar Tourism

Art et architecture

Dans ces déserts éternels de la beauté de l’autre monde, l’air sec a préservé plusieurs forteresses qui valent la peine d’être explorées en raison des histoires racontées dans l’histoire du Qatar. L’une des plus anciennes est la forteresse d’Al Wajbah, construite en 1882 – à seulement 15 km à l’ouest de Doha près d’Al Rayyan et avec une forte bordure rouge sur son mur solide. La mieux conservée est la forteresse d’Al Zubara, qui a été inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO en 2013. Construit par le cheikh Abdullah bin Jassim Al Thani en 1938, le château est situé près de la ville abandonnée de Zubara et comprend un petit musée et un bâtiment plutôt élégant. monument.

Le long de la côte vers Al Ruwais se trouvent les pittoresques villages de pêcheurs d’Al Jamail, qui sont formidables à découvrir, et au sud, vous trouverez la forteresse d’Al Thaqab, un site habité depuis le 10ème siècle. “Thaqab” signifie “l’eau au fond de la vallée après la pluie”, ce qui fait référence à une fontaine profonde près de la forteresse qui aurait apporté la prospérité à la région.

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Est-Ouest / Est-Est par Richard Serra © Qatar Tourism

L’une des curiosités les plus surprenantes du désert du Qatar est l’étonnante installation artistique de Richard Serra intitulée East-West. À une distance de 50 miles au nord-ouest de Doha, dans la région de Zeckete, où se trouvent des formations rocheuses érodées, se dressent quatre dalles d’acier de 50 pieds de haut le long d’une étendue désertique de plus d’un demi-mile. Après avoir quitté la route, où le voyage devient une partie de l’aventure, les plaques d’acier rouge rouille, qui se dressent sur un fond changeant de couleur sable, sont l’installation artistique la plus impressionnante et la plus puissante du Qatar.

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