Cinq animaux qui ont été mangés presque jusqu’à l’extinction

S’il y a une chose qui est historiquement vraie des humains, c’est que nous ne nous soucions de rien en dehors de nous-mêmes – les animaux, l’environnement, même les uns les autres la plupart du temps. Ainsi, le fait que nous nous précipitions actuellement vers une catastrophe écologique majeure n’a rien d’étonnant. Mais pendant que nous tuons la planète lentement, nous tuons certaines de nos espèces animales préférées plus rapidement pour le remplissage des assiettes.

Ces animaux n’offrent pas seulement aux gens les aliments qu’ils aiment. Ce sont également des aspects importants de leurs environnements respectifs et, dans certains cas, leur extinction pourrait entraîner un chaos écologique. En attendant, ni vos enfants ni vos enfants ne connaîtront jamais ces aliments. Arrêtons-nous d’en manger à temps pour sauver ces espèces ou sont-elles vouées à l’extinction ?


Les esturgeons de 27 espèces de poissons différentes font partie des espèces les plus menacées de la planète. Ces poissons sont menacés d’extinction pour un certain nombre de raisons, mais la plus notable est le désir des gens pour le caviar. Vous savez peut-être que le caviar est un œuf, mais pour être qualifié de “vrai” caviar, les œufs doivent provenir d’un esturgeon spécial. Aujourd’hui, une partie du caviar provient de poissons d’élevage, mais le caviar de la plus haute qualité provient de l’esturgeon sauvage de la mer Caspienne et de la mer Noire. Bien que le caviar sauvage ait été interdit au milieu des années 2000, l’essor du marché noir du luxe continue d’épuiser les stocks d’esturgeons.

Certains restaurateurs ont opté pour un caviar alternatif, comme le saumon. Le Eleven Madison Park de New York, lorsqu’il a été transformé en restaurant végétalien, utilisait le tonburi dans son menu, également connu sous le nom de “caviar de terre”. Il est peu probable que les vrais passionnés de caviar acceptent facilement ces “caviars” alternatifs, mais pour ceux d’entre nous qui ont une expérience limitée du caviar, faire la transition peut être une alternative éthique et économique.


L’ortolanina d’oiseau chanteur, qui est lié à Vint, est souvent fabriqué en France comme un mets délicat et se mange entier, avec des os et tout. Il est traditionnellement consommé avec une serviette ou un chiffon recouvrant la tête du mangeur, ce qui est censé aider à préserver l’arôme de l’oiseau lorsqu’il est mâché et avalé – un processus délicat qui prend souvent plusieurs minutes. Lorsque ces oiseaux sont vivants, ils restent souvent sombres, ce qui les incite à dévorer, les rendant plus épais et donc plus décadents. Ils sont ensuite plongés dans une eau-de-vie qui fait en même temps office de marinade.

Malheureusement, avec l’appétit avec lequel les fins convives français ont consommé l’ortolan, les oiseaux ont maintenant disparu. Le Smithsonian Mag affirme qu’environ 10% des ortholanes passant par le sud de la France sont chassées et tuées illégalement à chaque saison de migration, malgré le fait que le braconnage soit interdit en France.


Le requin est peut-être mieux connu comme un mets délicat en Islande, où il est fermenté en une création appelée hákarl, que beaucoup considèrent comme une saveur acquise (le hákarl est célèbre pour son fort arôme d’ammoniaque). Cependant, l’Islande n’est pas le seul pays à consommer des requins ; en fait, c’est techniquement légal aux États-Unis, bien que vous ne voyiez peut-être pas régulièrement de requins au menu. Cependant, certaines espèces de requins sont actuellement menacées d’extinction en raison de la surpêche et des prises accessoires. De plus, certains requins sont vulnérables au shark finning, qui consiste à enlever les nageoires (la partie la plus rentable du poisson) et à rejeter le reste du requin dans l’océan.


Gardien ont rapporté que de l’ADN de requin en voie de disparition a même été trouvé dans la nourriture pour animaux de compagnie, ce qui signifie que les propriétaires d’animaux ont nourri leurs animaux de compagnie d’une espèce inconnue en voie de disparition.


Si vous n’habitez pas dans la zone où la ligne bancaire est consommée, il est probable que vous ayez entendu parler pour la première fois de la ligne bancaire Covid-19 au début de la crise, lorsque des chercheurs ont tenté de déterminer d’où venait le virus. On pensait que les pangolins étaient potentiellement responsables de la propagation du virus à l’homme. Cet animal ressemble beaucoup à une fourmilière, mais a une peau rugueuse et écailleuse. Les écailles animales sont utilisées dans la médecine traditionnelle chinoise à de nombreuses fins, notamment pour réduire l’enflure. Au cours des dernières décennies, la demande pour la ligne bancaire a tellement augmenté qu’elle est aujourd’hui menacée d’extinction à cause du braconnage. Le marché noir de ces animaux ne s’est développé qu’avec l’introduction d’Internet.


Certains de ces plats ne décorent pas souvent beaucoup de nos plats, mais il y en a un qui est un peu plus courant, surtout si vous visitez souvent un restaurant de sushis local. Selon l’Université de Tulane, la population de thon rouge, qui est souvent utilisée pour faire du sashimi, a diminué de 80 à 90 % au cours des 80 dernières années. Il existe un total de 63 espèces de thon, dont 15 sont considérées comme menacées. Cela est principalement dû à la surpêche et à la pêche illégale dans une grande partie de l’océan où ces poissons se trouvent. La demande de sushi a fait grimper les prix du thon rouge, encourageant la surpêche. Comme le thon est toujours très populaire auprès des mangeurs ordinaires, le temps nous dira si nous mangerons du thon.



Samantha Maxwell est une rédactrice et rédactrice culinaire basée à Boston. Suivez-le sur Twitter à @samseating.

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